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Perdóname por esta cursilería. Soy un tipo con buen juicio en el control de mis emociones, sin embargo, de vez en cuando, mis ojos se encuentran con una copia de The Blue Marble. Hace cincuenta años, casi hasta el día de este escrito, por primera vez en toda la historia de nuestro planeta, millones de terrícolas vieron una foto de la Tierra tomada por los astronautas de la NASA a 28,000 millas de casa en su camino a la luna. Yo era un joven emocionado, completamente comprometido en seguir el disparo a la luna del Apolo 17.

En ese momento icónico, cuando, por primera vez, vi la foto en color de The Blue Marble tal como aparecía en la televisión y en los periódicos, sentí alegría y orgullo de ser humano, una felicidad inexplicable. Había visto fotos anteriores de la Tierra tomadas desde satélites y cohetes, pero nunca una en color nítido tomada desde una distancia tan extraordinaria. No experimenté lo que algunas personas llaman un hormigueo en la columna, si es que alguna vez hubo tal cosa. Sé que los ojos no brillan, entonces, ¿por qué deberían hormiguear las espinas? Pero, al no haber ido al espacio, había experimentado algo que los astronautas llaman un efecto de visión general, un momento estimulante de mirar la Tierra flotando en todos sus colores y el silencio del espacio exterior mientras sentía el significado de ser un terrícola. Era una sensación mental como ninguna otra.

De vez en cuando, nos encontramos con una experiencia que bombea adrenalina. Pero, ¿podemos sentir emociones en nuestro cuerpo?

¿Qué causó la notable sensación corporal? Mi mente estaba llena de asombro y asombro, como siempre sucede cuando veo algo nuevo. Pero ¿por qué el hormigueo? Le hice esa pregunta a dos astronautas que habían pasado muchos meses en la Estación Espacial Internacional. Michael López Alegría tuvo tres misiones en la estación, la última como comandante estadounidense. Para él, mirar a la Tierra no era una pequeña bola azul que flotaba libremente, sino una masa colosal que traía pensamientos de casa. Para Samantha Cristoforetti, astronauta italiana de la Agencia Espacial Europea, la sensación fue diferente. Vio a la Tierra como una hermosa bola que casi podía alcanzarse para tocarla. Para ella, la adrenalina siempre estaba bombeando. Entonces, ¿quién soy yo sino alguien sensiblemente energizado por una brillante imagen bidimensional?

Las experiencias emocionales conscientes de miedo, ira o placer pueden ser físicas. La conexión mente-cuerpo es real, así que cuando estoy feliz, puedo sentir un estallido de energía sonriente que fluye a través de mi cuerpo. Lo mismo ocurre con otras emociones, como la tristeza y la ira. Las emociones afectan las condiciones fisiológicas a través de la retroalimentación somatosensorial, como los latidos del corazón, la respiración y la temperatura, todas funciones que generalmente están en sintonía con los ritmos circadianos. La secreción de adrenalina nos prepara para los desafíos y nos impulsa hacia el éxito. Puede dirigir nuestro comportamiento y enfocar nuestros estados fisiológicos del ser a través de emociones conscientes. Experimentos recientes han mapeado sensaciones corporales relacionadas con diferentes emociones provocadas por palabras, historias y expresiones faciales. Esos mapas sugieren una relación entre las emociones sentidas conscientemente y los cambios corporales provocados por las emociones, como la presión, el calor e incluso las expresiones faciales reflejas.

El placer, por supuesto, es una emoción positiva de alta energía que puede manifestarse como excitación o satisfacción. El cuerpo puede mostrarse como una sonrisa o cualquier otra expresión facial o por latidos del corazón o temperatura.

Pero los experimentos de mapeo corporal se basan en los sentimientos de los participantes; A los sujetos se les mostraron palabras emocionales, historias, películas y expresiones faciales y, al mismo tiempo, se les pidió que colorearan mapas corporales según en qué parte de sus cuerpos sintieran sensaciones emocionales crecientes o decrecientes. La evidencia estadística mostró que las diferentes emociones se pueden sentir como sensaciones corporales separables. Los sujetos informaron sobre experiencias emocionales conscientes como si fueran sensaciones corporales que pudieran especificar físicamente.

¿Podría ser que los experimentadores asumieran que sus pacientes sienten emociones en sus cuerpos, en cuyo caso, el experimento gira en torno a preguntas capciosas? Uno tiene que preguntarse: ¿se pueden identificar las emociones?

¿Soy uno de esos extraños atípicos que no pueden identificar en su propio cuerpo emociones positivas de alta energía? Siento placer más de lo que puedo sentir satisfacción, pero no a través de una alteración consciente de mi cuerpo. Por un lado, me hace sonrojar cuando me piden que indique una respuesta física a mis emociones. No puedo hacerlo, excepto para tomar conciencia de mi propia sonrisa. Por otro lado, conozco muchas técnicas de curación desconocidas para la ciencia —Reiki y otras prácticas de medicina complementaria y alternativa como la acupuntura— que supuestamente conectan las emociones con partes del cuerpo a través de campos de energía dirigidos por cambios de temperatura.

Los estados de ánimo pueden cambiar con la bioquímica que va y viene en circuitos de retroalimentación. Pero las emociones pueden ser sentidas por el cuerpo para brindar protección contra los encuentros ambientales, mediante la regulación de los sistemas nervioso cardiovascular, hormonal secretor de glándulas, muscular y nervioso inconsciente.

La canica azul, aunque es solo una fotografía, me hace retroceder medio siglo con la sorpresa de saber que, aunque hay billones de planetas solo en nuestra pequeña galaxia, la Vía Láctea, este pequeño planeta que llamamos Tierra es el que le da sentido a nuestro existencia. Nos sentimos como si estuviéramos, una vez más, en el centro del universo. Eso no solo me hormiguea la columna vertebral; aumenta mi conciencia de las conexiones. Eso, como dijo Archibald MacLeish en su famoso poema, “es vernos juntos como jinetes sobre la tierra, hermanos en esa brillante hermosura en el frío eterno”.

Cuando la Tierra muestra sus colores desde lejos, desencadena el más alto de los secretos de alegría.

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