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Parte II

En la publicación anterior, describimos un período de agitación emocional, El Terror, que experimentó Dickinson en 1861, seguido de un período resistente de energía renovada. Sin embargo, en 1866, su escritura disminuyó y se volvió aún más retraída, y rara vez salía de casa. En esas ocasiones vestía ropa de colores claros y se hizo conocida en el barrio como La Dama de Blanco. En las raras ocasiones en que aparecían visitantes, ella no los veía en persona, sino que hablaba desde detrás de una puerta cerrada. La poca vida social que tenía se conducía principalmente a través de cartas y pequeños obsequios. La única excepción notable fue su relación con Otis Phillips Lord, un juez con quien compartió pensamientos literarios, y cuyo interés puede haberse vuelto más romántico unos años después de que su esposa falleciera.

Patio de la casa donde Dickinson pasó la mayor parte de su vida.

Fuente: Tomsulcer en Wikimedia Commons/Dominio público

Dickinson y Darwin

En estos años, la visión de Dickinson sobre la religión y el lugar de la humanidad en el universo también siguió evolucionando. La publicación de Darwin de El origen de las especies en 1859 provocó un debate generalizado que cuestionaba la noción calvinista de que el mundo se basaba en hechos inmutables, entre los que se encontraba que la humanidad era excepcional, creada por un milagro y, por lo tanto, bastante separada del resto de la naturaleza.

Darwin imaginó un tipo de mundo muy diferente, que cambiaba constantemente, aunque lentamente, con continentes que se elevaban y montañas que aparecían a lo largo del tiempo geológico, y con un proceso fluido similar que conducía a la evolución de las especies. Dickinson, como Darwin, también fue influenciado por la muerte de sus seres queridos y también por ver la aparente brutalidad de la naturaleza en la vida de las pequeñas criaturas en sus jardines y bosques. Estas experiencias facilitaron la comprensión de los seres humanos como no excepcionales en su creación, sino como parte del mundo natural. Dickinson mencionó a Darwin varias veces en sus cartas y se había sentido más cómodo con la idea de que el mundo no estaba inmutablemente fijo sino en un estado de fluidez.

En 1874, el padre de Dickinson murió de un derrame cerebral durante un viaje a Boston. El funeral tuvo lugar en el vestíbulo de entrada de su casa, pero ella no asistió, sino que escuchó desde detrás de la puerta de su dormitorio en el piso de arriba. Al año siguiente, un derrame cerebral dejó a su madre parcialmente paralizada y afectó su memoria. La escritura de Dickinson se redujo a unos 35 poemas al año mientras lidiaba con la pérdida y sus responsabilidades de cuidado. El año 1882 fue notable tanto por la muerte de su madre como por una complicación familiar, su hermano Austin había iniciado una relación bastante pública con la esposa de un profesor de astronomía en Amherst. Esto condujo, hasta cierto punto, a alejarse de su cercanía con el resto de la familia. Al año siguiente, murió el sobrino de Dickinson, el hijo de Austin, Gilbert, con quien ella estaba particularmente apegada, seguido durante la próxima década por sus amigos Samuel Bowles, Charles Wadsworth y Otis Phillips Lord. Aislada y sin ver casi a nadie, su salud se deterioró. A fines de 1885, estaba frágil y la mayor parte del tiempo permanecía en cama; ella falleció, de lo que en ese momento se pensó que era la enfermedad de Bright (nefritis crónica) en mayo de 1886.

Más tarde, su hermana Lavinia encontró sus papeles, incluida la correspondencia y unos 1800 poemas. Lavinia honró el deseo de Emily de quemar sus cartas, pero no le dieron instrucciones claras sobre la poesía. Lavinia quería verlos publicados y se los entregó, quizás imprudentemente, tanto a la esposa de Austin, Susan, como a su amante Mabel Loomis Todd. Un pequeño volumen, muy editado por Todd y Thomas Wentworth Higginson, apareció en 1890, seguido de otras pequeñas colecciones, pero la inevitable disputa entre las dos mujeres y luego sus hijos retrasó la publicación de las obras completas durante varias décadas. Incluso en los primeros años, luminarias como William Dean Howells reconocieron la calidad y la frescura de los poemas. El creciente reconocimiento de la crítica, y luego la notoriedad posterior de tener volúmenes en competencia publicados por las hijas de Susan y Mabel, continuaron despertando el interés público. A principios del siglo XX aparecieron muchas más ediciones, pero no fue hasta la década de 1950 cuando estuvieron disponibles las primeras colecciones completas y académicas.

Una perspectiva psicológica

No ha habido escasez de análisis retrospectivos de la salud mental de Dickinson. En 2000, el psiquiatra John McDermott, en una evaluación de sus cartas, sugirió que a los 24 años tuvo un episodio que cumplía con los criterios formales de un ataque de pánico y el comienzo de la agorafobia(1). En un estudio posterior, argumentó que durante la primera mitad de sus años más productivos, 1858-1865, la cantidad de poemas que escribió fue mucho mayor en la primavera y el verano en comparación con el otoño y el invierno, lo que implica que pudo haber sido afectada por influencias estacionales en su estado de ánimo(2). Este proceso fue interrumpido por el trastorno emocional que describimos antes, al que ella denominó El Terror. Como describimos, el final de El terror marcó el comienzo de cuatro años aún más productivos, que él notó que podrían ser consistentes con la hipomanía, lo que plantea la posibilidad de que ella también haya sufrido el trastorno bipolar II.

Ciertamente, Dickinson dejó muchas pruebas de ser muy sensible a las estaciones, así como numerosas ocasiones en las que le gustaban a muerte los meses de invierno. Una cuestión que va en contra de la interpretación de que los años 1862-1865 representaron un período de hipomanía es la muy larga duración; en datos desarrollados más recientemente que el estudio de McDermott 2001, se informó que alrededor de las tres cuartas partes de los episodios del trastorno bipolar II duraron menos de cuatro semanas(3). Hay, por supuesto, interpretaciones alternativas a su notable aumento de la productividad después de El Terror. Una podría ser que ahora contaba con el apoyo de Thomas Wentworth Higginson, a quien más tarde atribuyó haberle salvado la vida. Otra podría ser que su nueva productividad fuera una respuesta a haber estado tan concentrada en la muerte; de hecho, le gustaba que su nuevo trabajo fuera como el niño que canta al pasar por un cementerio. Visto de esta manera, su producción en esos años podría reflejar la maduración y el florecimiento de una respuesta creativa a un período de depresión.

Dos décadas más tarde, cuando tenía 53 años, el médico de Dickinson creía que sufría de postración nerviosa. En ese momento, esto se consideraba una forma de neurastenia que se manifestaba como fatiga, ansiedad y estado de ánimo deprimido(4). Aparte de esto, sabemos poco de cómo se veía su condición en ese momento. Sí sabemos que su vida estuvo marcada por varias muertes de personas cercanas a ella, comenzando por su prima cuando tenía 14 años, y que su respuesta fue tan grande que la familia sintió la necesidad de enviarla a vivir con ella. familiares en Boston. Tanto sus cartas como su poesía se centran en pensamientos de pérdida, de los cuales experimentó muchos.

En años más recientes. se ha reconocido que alrededor del 10 al 20 por ciento de las personas en duelo desarrollan lo que primero se denominó aflicción complicada y ahora se formaliza como trastorno de aflicción prolongada. Las personas con esta condición continúan sufriendo más de un año después del evento y manifiestan muchos de los síntomas de la depresión, aunque con algunas diferencias sutiles; sus pensamientos autodespectivos, por ejemplo, no reflejan una sensación general de inutilidad, sino que están orientados a creer que le han fallado al ser amado, y los pensamientos de muerte se centran en el ser amado perdido y la noción de unirse a ellos (5). ).

La cuestión de si esto podría encajar con Emily Dickinson, o si se trata de una medicalización excesiva de una reacción a una experiencia humana universal, es un caso específico de un tema más amplio que se debate en la sociedad en general. Lo que sí podemos decir es que ella era muy sensible a la pérdida de personajes importantes, ya sea por muerte o por percepción de alejamiento afectivo. Podemos especular si esto inhibió su trabajo o si, por el contrario, fue capaz de transformar creativamente estos pensamientos en una elegante poesía lírica. Al igual que otras figuras de este blog, como Herman Melville y Charles Darwin, la vida del escritor ha sido una fuente de fascinación y suposición tan rica como los propios escritos.

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