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La investigación psicológica que compara a mujeres y hombres en las medidas de la ira revela que son más similares que diferentes. Los hombres y las mujeres tienen la misma probabilidad de experimentar ira, y la intensidad de su ira es notablemente similar. Independientemente de nuestro género, nos enojamos cuando nos sentimos frustrados, criticados, traicionados, rechazados o irrespetados. Cuando una persona se comporta de manera inmoral o poco ética, también puede provocar nuestra ira e indignación.

Las diferencias individuales en la ira y su expresión son mucho más importantes que las diferencias entre los hombres como grupo y las mujeres como grupo. En otras palabras, algunas personas experimentan la ira con más frecuencia, con más intensidad y con más agresión que otras.

Pero la ira tiene un «género». Se le ve a través de lentes de género (y raciales). Si bien la mayoría de las emociones se identifican como femeninas, la ira se ve más como una emoción masculina. La ira y su expresión van en contra de las creencias tradicionales de que la «naturaleza» esencial de la mujer es compasiva, pasiva y centrada en los demás. Mientras tanto, la ira y su expresión como agresión y violencia son vistas como masculinas y masculinas por naturaleza. “Los chicos serán chicos”, dicen muchas personas.

Hasta cierto punto, estos estereotipos de género (creencias sobre cómo los géneros son diferentes) se convierten en normas sociales que prescriben el comportamiento. Las expresiones agresivas de ira, por ejemplo, a veces son formas en que los niños y los hombres demuestran su masculinidad. Estas expectativas de género se comunican a través de los medios de comunicación, compañeros, padres, juguetes, escrituras, etc.

Nuestro cumplimiento de las normas de género se ve afectado por la medida en que las aceptamos y la medida en que esperamos sanciones sociales por violarlas y deseamos aceptación. Los estereotipos y las normas de género no solo afectan la forma en que «juzgamos» y reaccionamos al enojo de alguien en función de su género, sino que también pueden afectar nuestras propias expresiones de enojo y cómo nos sentimos por ellos.

Me pareció interesante cuando el 19 de diciembre de 2019, un anfitrión de un debate pidió a los candidatos presidenciales demócratas que nombraran un regalo o una disculpa que pudieran ofrecer a otro participante del debate. Solo las candidatas respondieron con una disculpa, y ambas se disculparon por su enfado ocasional. La senadora Elizabeth Warren dijo: “Le ruego que me disculpe. Sé que a veces me enojo mucho. Y a veces me pongo un poco caliente. Realmente no tengo la intención de hacerlo. La senadora Amy Klobuchar dijo: “Bueno, les ruego que me disculpen cada vez que alguno de ustedes se enoje conmigo. Puedo ser franco, pero lo hago porque creo que es muy importante elegir aquí a los candidatos adecuados.

Sus disculpas probablemente reflejen una comprensión de que la ira y la asertividad son generalmente más aceptables para los hombres que para las mujeres, y que deben tener cuidado de no parecer «demasiado emocionales», ya que esto se usa a veces para justificar la exclusión de las mujeres de los roles de liderazgo político. . De hecho, las investigaciones confirman que las mujeres esperan consecuencias sociales más negativas cuando expresan su enojo.

Entiendo. Me identifico como mujer, y debido a mis creencias culturales internalizadas y expectativas de ira, puedo sentir vergüenza y culpa cuando me enojo porque va contra la corriente. Ser «amable» y compasivo. Tengo miedo de que me etiqueten como «loca», «demasiado emocional» o como «perra». Tengo que recordarme a mí mismo con regularidad, o buscar este recordatorio en los demás, que tengo derecho a estar enojado y derecho a defenderme.

Expresar enojo puede ayudarlo a influir en los demás y puede ayudarlo a realizar cambios u obtener lo que desea. Pero eso parece ser más cierto si eres un hombre, especialmente un hombre blanco. Por ejemplo, un experimento (Salerno y Peter-Hagene, 2015) encontró que la ira y los argumentos expresados ​​de manera idéntica aumentaron la influencia de un hombre sobre un grupo pero disminuyeron la influencia de una mujer. Otros estudios encuentran que los hombres son percibidos como más competentes cuando expresan enojo, pero lo contrario es cierto para las mujeres (Brescoll & Uhlmann, 2008; Tiedens, 2001). Salerno y sus colegas (2019) encontraron que expresiones idénticas de ira dañan la credibilidad y la influencia de las mujeres y los afroamericanos sobre los hombres blancos. Los autores sugieren que las mujeres enojadas y los afroamericanos enojados son vistos como «emocionales» y esto se usa para desacreditarlos, y por lo tanto su influencia social se reduce.

Recientemente, la cantautora Alanis Morissette dijo algo que me conmovió. Cuando se le preguntó acerca de sus canciones «enojadas», dijo que la ira «tiene mala reputación» debido a su asociación con la violencia. Su belleza, señaló, está en su poder para darte la «lucha» para establecer límites. Aprecio su sugerencia de que hay ocasiones en las que debemos abrazar nuestro enojo y aprovecharlo para empoderarnos, y que existe una diferencia entre el enojo expresado como agresión y violencia y el enojo que no lo es.

Independientemente de si tiene derecho a estar enojado o no, expresar su enojo con palabras hirientes y actos de represalia generalmente empeora el conflicto e impide la resolución cooperativa de problemas. Puede perjudicarle personal y profesionalmente, y es un problema en nuestra sociedad. Por último, independientemente de su sexo, es posible que desee consultar a un profesional de la salud mental si es propenso a tener arrebatos furiosos que le hagan actuar con agresión verbal o física. Un consejero también puede ayudarlo a manejar su enojo y aprender formas más efectivas de manejarlo y expresarlo.

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