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Se ha dicho que vivimos una epidemia de alienación social y depresión. Los psicólogos cognitivos nos dicen que la depresión a menudo es el resultado de cómo interpretamos el mundo que nos rodea y el papel que desempeñamos en ese mundo. Los sentimientos de culpa, arrepentimiento y vergüenza pueden alimentar los fuegos de la depresión y contribuir aún más al aislamiento social y la alienación. La preocupación, es decir, la preocupación repetitiva o la rumiación, actúa entonces como catalizador. Puede ser que una mejor comprensión de cuáles son estos sentimientos y su relación entre sí te ayude a controlarlos mejor e incluso a liberarte de su carga.

Fuente: johnhain/Pixabay

Comprender la culpa, el arrepentimiento y la vergüenza

Si lee la literatura de autoayuda, encontrará discusiones potencialmente confusas sobre la culpa, el arrepentimiento y la vergüenza. Parece que hemos caído en la trampa de aceptar la afirmación de Humpty Dumpty: «Cuando uso una palabra… significa exactamente lo que elijo que signifique, ni más ni menos». Para aclarar la confusión que rodea a la culpa, el arrepentimiento y la vergüenza, simplemente confiemos en la denotación para ayudarnos a aclarar y diferenciar.

La culpa, dicho simplemente, es una creencia en la culpabilidad o responsabilidad por alguna ofensa o maldad percibida. Existen principalmente cuatro tipos de culpa:

  • Culpa por hacer algo que no deberías haber hecho
  • Culpa por no hacer algo que deberías haber hecho
  • Culpa por asociación
  • Culpa del sobreviviente (a veces experimentada por sobrevivientes de accidentes, sobrevivientes de violencia y miembros del ejército).
  • Un corolario frecuente de la culpa es el arrepentimiento. Francamente, el arrepentimiento puede ser una respuesta natural y saludable a la culpa. El arrepentimiento implica aceptar la responsabilidad por alguna ofensa o maldad percibida y sentir remordimiento por ello. A menudo se relaciona con pensamientos de contrición o arrepentimiento y, a menudo, conduce a acciones correctivas posteriores e incluso a acciones preventivas en el futuro. Así que el arrepentimiento no es necesariamente algo malo, a menos que lleve a la vergüenza.

    La vergüenza es la angustia y la angustia que a menudo se asocian con la culpa. Implica humillación, una pérdida de honor o respeto. La vergüenza puede tomar el arrepentimiento estresante y convertirlo en un desastre. La vergüenza no es saludable. No sirve para ningún propósito útil.

    Preocuparse

    A principios de la década de 1990, Kenneth Smith y yo, entre otros, comenzamos un proyecto de investigación que ahora abarca 30 años. Nuestro objetivo inicial era descubrir qué factores en el lugar de trabajo contribuían más al agotamiento psicológico y las enfermedades físicas relacionadas con el estrés. Habiendo recopilado y analizado datos de encuestas a lo largo de décadas y utilizando métodos estadísticos como el análisis factorial y el modelado de ecuaciones estructurales, hicimos un descubrimiento sorprendente (Smith, Everly, Haight, 2012). Aprendimos que la preocupación (preocupación repetitiva) era un proceso psicológico significativamente tóxico que era la esencia de lo que llamamos estrés y era un determinante importante del agotamiento (agotamiento personal). La preocupación predice trastornos psicológicos y enfermedades físicas. Si la vergüenza puede tomar el arrepentimiento y convertirlo en un desastre, la preocupación potencia ese desastre psicológico y lo convierte en una catástrofe, a menudo implacablemente.

    Liberando la carga

    En 1597, Sir Francis Bacon escribió en sus Meditationes Sacrae que el conocimiento en sí mismo es poder. Influye. Empodera. Entonces, ¿cómo puede ayudar la información a liberar la culpa, el arrepentimiento, la vergüenza y la preocupación?

    Comprenda que la culpa, el arrepentimiento, la vergüenza y la preocupación no son cuatro factores estresantes independientes, sino que a menudo están interrelacionados. Representan una cascada lineal virtual que comienza con la culpa y, como un crescendo musical, crece en intensidad y duración, culminando en la vergüenza y la preocupación.

    En lugar de luchar contra todos ellos, un esfuerzo que lo agotará rápidamente, concéntrese en la culpa causal:

  • Primero, determine si usted es verdaderamente culpable de la ofensa o maldad. A veces aceptamos la responsabilidad porque queremos creer que podemos controlar todas las adversidades de nuestra vida. O a veces aceptamos la responsabilidad porque es lo que nosotros o los demás esperamos. Si no eres verdaderamente culpable, rechaza la culpa. Déjalo ir. No dejes que las expectativas de los demás controlen tu vida.
  • En segundo lugar, si su análisis revela que se justifica asumir la responsabilidad, determine si es 100 por ciento responsable. Si no eres 100 por ciento responsable, disminuye la carga, desactiva la culpa compartiéndola con los demás. Nada sucede en el vacío. Los errores y las malas acciones suelen ser el resultado de factores que interactúan.
  • En tercer lugar, si determina que la culpa está justificada y es 100 por ciento culpable, simplemente reconózcala. Disculparse. Trate de corregir el problema, si es posible. Luego tome prestado de Maya Angelou y dígase a sí mismo: «Si lo hubiera sabido mejor, lo habría hecho mejor». Mañana es un nuevo dia. Es el primer día del resto de tu vida. ¡Hacerlo mejor! Actúe para evitar que le vuelva a suceder en el futuro a usted y quizás a otros. Cada día puede ser el comienzo de una nueva vida, un nuevo tú.
  • (c) George S. Everly, Jr., PhD, 2023.

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