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A mediados de mayo de 2022, tuve el honor de testificar en Washington, DC ante la Comisión Blue-Ribbon sobre la salud y el bienestar de los funcionarios penitenciarios, abordando así la crisis de salud mental entre los profesionales penitenciarios de nuestra nación, es decir, los funcionarios penitenciarios.

Con una tasa de suicidios dos veces mayor que la de la población general, los funcionarios penitenciarios corren un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, depresión, ansiedad, trastorno de estrés postraumático (TEPT) y suicidio, lo cual es una preocupación importante para los hombres y mujeres que arriesgan sus vidas. asegurando que el público permanezca seguro y protegido de algunos de los delincuentes más violentos de la nación.

En solo una década, he sido testigo de un aumento significativo en la cantidad de estudios de investigación que se enfocan en los desafíos físicos y mentales de trabajar dentro de los muros de las prisiones y cárceles de nuestra nación. Más importante aún, los profesionales penitenciarios están trabajando en estrecha colaboración con los expertos en la materia correccional para programas de lemas destinados a ayudar a esos hombres y mujeres valientes a sobrevivir, literal y figurativamente, en una profesión que ha sido descuidada en gran medida hasta hace poco.

Esposas

Fuente: Bill Oxford/Unsplash

A principios de junio de 2022, recibí un correo electrónico de una trabajadora social clínica licenciada, Susan Radcliffe, sobre un programa en mi estado natal de Pensilvania que ha ganado prominencia en nuestros esfuerzos nacionales para abordar los suicidios de los oficiales correccionales. Según Radcliffe, la prisión del condado de York, Pensilvania, ha reconocido la extrema necesidad de bienestar de los oficiales correccionales que no implique terapia de conversación o buscar ayuda en una clínica de salud mental.

Radcliffe creó este programa único después de enterarse de las estadísticas de los resultados de salud negativos de los oficiales correccionales, la falta de una política que aborde el bienestar y el hecho de que no había protocolos de bienestar recomendados y programas de tratamiento formalizados a los que los oficiales asistirían voluntariamente.

La subdirectora de la prisión del condado de York, Valerie Conway, se acercó a Radcliffe después de leer un artículo que Radcliffe había publicado con American Jail. Este artículo se centró en un enfoque de bienestar alternativo que utiliza una combinación de psicoeducación sobre la neurociencia del trauma, las experiencias infantiles adversas (ACE) y la modalidad de tratamiento basada en la evidencia (SAMHSA) del yoga informado sobre el trauma.

Alen Kajtezovic / Unsplash

posturas de yoga

Fuente: Alen Kajtezovic / Unsplash

Después de una clase piloto exitosa en la prisión del condado de York que incluyó a los funcionarios y administradores penitenciarios de la prisión, los administradores de la prisión del condado de York decidieron dedicar fondos/recursos para enviar a un miembro del personal para que sea capacitado por Prison Yoga Project para que se pueda ofrecer yoga informado sobre el trauma. al personal penitenciario, así como a los encarcelados. Inicialmente, la mayoría se mostró escéptico acerca de la capacitación, lo que no es sorprendente si se tiene en cuenta que este enfoque «fuera de la caja» era bastante poco común, y algunos dirían que inverosímil. Sin embargo, después de conocer los beneficios neurobiológicos de esta forma de yoga, incluida la tranquilidad que se deriva de una clase de yoga de una hora, los participantes calificaron la sesión favorablemente en el formulario de evaluación que se les entregó a todos los participantes.

Radcliffe había creado este programa hace algunos años y luego contactó al Dr. Hayden Smith y al Dr. Frank Ferdik, autores de la publicación integral del Instituto Nacional de Justicia de julio de 2017, Síntesis de literatura sobre seguridad y bienestar de los oficiales correccionales, para investigar la eficacia del programa. Los resultados positivos del estudio de investigación realizado por Smith, Ferdik, Turner y Radcliffe se publicaron en la edición de enero de 2022 del Journal of Offender Rehabilitation con el título «Una evaluación de un programa de yoga diseñado para administradores y oficiales correccionales».

Carlos Rábada / Unsplash

interior de la carcel

Fuente: Carlos Rabada/Unsplash

Con una tasa de respuesta del 100 por ciento, que es en gran medida desconocida, se convirtió en el primer estudio de investigación de este tipo que incluyó a funcionarios, personal y administradores penitenciarios. El estudio señaló que los vínculos entre los factores estresantes en el lugar de trabajo y la mala salud física y mental en los funcionarios y administradores penitenciarios han sido bien documentados. Por ejemplo, dediqué tres capítulos en mi último libro, Persiguiendo y Navegando una Carrera en Justicia Criminal, al bienestar físico y mental de los profesionales penitenciarios de nuestra nación.

Los autores del estudio enfatizaron que existe una investigación limitada sobre los factores que promueven la salud en los funcionarios penitenciarios, y aún menos información sobre los administradores penitenciarios, con lo cual estoy de acuerdo. Además, se sabe extraordinariamente poco sobre qué programas se consideran emergentes y/o mejores prácticas, cómo se implementan estos programas en entornos del mundo real y la eficacia de los componentes individuales del programa. Este estudio en particular tuvo como objetivo abordar esos vacíos en la literatura empírica.

Glenn Carstens-Peters / Unsplash

computadora portátil

Fuente: Glenn Carstens-Peters / Unsplash

Amplios estudios han explorado los beneficios del yoga para la salud de las personas encarceladas, pero pocos han estudiado los efectos positivos del yoga para el personal penitenciario y prácticamente no existen estudios sobre los beneficios del yoga para los administradores penitenciarios. Los resultados favorables son prometedores; sin embargo, los investigadores reconocieron las limitaciones asociadas con el tamaño de muestra relativamente pequeño de los participantes del programa encuestados.

Sin embargo, los temas emergentes de la investigación cualitativa son bastante alentadores. Se justifican estudios adicionales con tamaños de muestra más grandes para determinar si los resultados del estudio serían válidos en otros contextos correccionales. Las preguntas creadas por el equipo de investigación también requieren muestras más grandes para determinar su respectiva confiabilidad y validez. También se recomiendan estudios longitudinales para determinar si el yoga y los ejercicios de atención plena producen beneficios para la salud a largo plazo. Independientemente, innumerables estudios han llegado al consenso general de que la participación en el yoga puede contribuir a innumerables beneficios para la salud que van desde la disminución de la ansiedad hasta un mejor rendimiento cognitivo, tiempos de recuperación más rápidos de las lesiones y una mayor satisfacción con la vida, entre muchas otras ventajas.

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