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La investigación muestra que el sueño precedió a la evolución de los cerebros complejos. El sueño debe ser muy importante para todos los animales porque justifica el cierre de la conciencia, el aislamiento del mundo exterior, la reducción de la información de los sistemas sensoriales y el riesgo de muerte por parte de los depredadores. Obtener una cantidad adecuada de sueño diario es fundamental para nuestro bienestar emocional y físico. La dificultad regular para conciliar o mantener el sueño se denomina insomnio. Los estudios con gemelos han demostrado que el insomnio es hereditario. Los estudios genéticos han identificado más de 200 mutaciones genéticas específicas que pueden ser la base del insomnio. Por lo tanto, no es de extrañar que el insomnio sea tan común.

Insomnio, síndrome de piernas inquietas y conducta suicida

Muchos estudios han demostrado que el insomnio se asocia con un mayor riesgo de trastornos depresivos mayores, incluido el trastorno bipolar. Desafortunadamente, el insomnio también se asocia con un mayor riesgo de ideación suicida, intentos de suicidio y muertes por suicidio. Actualmente, no se sabe si estas correlaciones entre el insomnio y el suicidio representan una verdadera relación causal.

El síndrome de piernas inquietas se caracteriza principalmente por la inquietud de las piernas durante la noche que solo puede aliviarse con el movimiento. Los síntomas a menudo perturban el sueño. El síndrome de piernas inquietas se asocia con un mayor riesgo de depresión, un mayor riesgo de suicidio y autolesiones, y una mayor mortalidad. Los estudios con gemelos sugieren que el síndrome de piernas inquietas también es hereditario. Los estudios genéticos han identificado alrededor de 20 mutaciones genéticas específicas que están asociadas con el síndrome de piernas inquietas.

El insomnio a menudo se debe al síndrome de piernas inquietas; ambos pueden ser factores de riesgo modificables para los trastornos del estado de ánimo y el comportamiento suicida. Estudios anteriores han informado que las personas con síndrome de piernas inquietas tienen un mayor riesgo de suicidio o autolesión en comparación con las personas sin síndrome de piernas inquietas. Un estudio reciente evaluó por primera vez si el insomnio y el síndrome de piernas inquietas tienen una relación causal con la conducta suicida.

El suicidio tiene múltiples factores de riesgo, que incluyen antecedentes familiares de suicidio, adversidad infantil, abuso de alcohol, trastornos psiquiátricos y problemas para dormir. Los estudios de gemelos estiman que el comportamiento suicida también es heredable. Ser hombre también es un factor de riesgo clave. Por ejemplo, los hombres, en particular los caucásicos mayores, tienen casi siete veces más probabilidades de morir por suicidio con arma de fuego que las mujeres.

Anteriormente, la mayoría de los estudios que investigaron las relaciones entre depresión, ideación suicida, insomnio y síndrome de piernas inquietas han sido estudios observacionales cuyos resultados son insuficientes para determinar una relación causal. Los métodos analíticos genéticos recientes ahora son capaces de investigar la relación causal entre estos trastornos.

Nuevas y sorprendentes ideas de investigación

Un estudio reciente evaluó por primera vez si el insomnio y el síndrome de piernas inquietas tienen una relación causal con la conducta suicida. Los autores confirmaron una fuerte asociación entre los síntomas del insomnio y la depresión y, por primera vez, demostraron un efecto potencialmente independiente y causal del insomnio en el comportamiento suicida. Hay muchas razones diferentes para esta asociación. Por ejemplo, el insomnio puede causar disfunción y fragmentación del sueño REM, que se cree que son la base de la depresión. Alternativamente, el estado de hiperexcitación asociado con el insomnio puede producir agitación, irritabilidad e hipervigilancia, lo que lleva a pensamientos de suicidio.

Los resultados de este estudio alientan enfáticamente a las personas a manejar agresivamente el insomnio para prevenir el desarrollo de conductas suicidas. Además, aunque el síndrome de piernas inquietas se asocia frecuentemente con el insomnio, los resultados del estudio actual no encontraron que esté relacionado causalmente con el aumento de la incidencia de suicidio. Esta es una buena noticia para quienes padecen esta desagradable condición.

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