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Fuente: Pexels

La mayoría de los que tenemos caballos hablamos de su valor «terapéutico». Estar en el establo para preparar, alimentar y cuidar a nuestros caballos reduce el estrés, reduce la presión arterial y mejora la salud en general. Sin embargo, el compañerismo con nuestros socios equinos es la base de nuestro crecimiento en la relación con estos animales. Estar con nuestros caballos es “terapia”.

El poder de esta relación no se ha perdido para los profesionales médicos. La “terapia equina” es una herramienta popular para su uso con una variedad de poblaciones. Pero, ¿qué es la equiterapia y cómo se usa?

Definición de equinoterapia

Según PATH International, la Asociación Profesional de Equitación Terapéutica, existen muchos tipos de «actividades asistidas por caballos». En su sentido más amplio, cualquier interacción entre una persona y un caballo es una actividad asistida por un caballo.

La terapia asistida por caballos tiene un propósito más específico. Es un tratamiento que utiliza caballos para lograr objetivos de rehabilitación que están limitados por el alcance de la práctica de un profesional de la salud. La terapia asistida por caballos no es un negocio dirigido por clubes de caballos locales, grupos de iglesias o entrenadores. En cambio, es supervisado por un profesional médico, generalmente un psicoterapeuta o fisioterapeuta con licencia. La psicoterapia facilitada por caballos, que se utiliza en centros de tratamiento de adicciones, grupos de veteranos y centros de trauma, siempre está supervisada por un profesional de salud mental con licencia. Este tipo de terapias rara vez implican paseos a caballo.

Beneficios de la psicoterapia facilitada por caballos

Especialmente para los nuevos en caballos, trabajar con caballos puede ser una experiencia abrumadora. Los drogadictos, la población con la que trabajo, a menudo exclaman: “¡Están tan gordos! De hecho, como todos los jinetes saben, tratar de conseguir que un animal de mil libras haga lo que uno quiere no es tarea fácil. Si no está acostumbrado a ser honesto y comunicarse con claridad, se vuelve más difícil.

Los caballos pueden ser un espejo emocional para los humanos. Responden al estado de sentimiento que mostramos. Son animales de manada y presa, lo que significa que tienen un fuerte sentido emocional y utilizan ese sentido como una herramienta para la supervivencia; se alimentan y responden a otros caballos de la manada. Si un caballo en una manada tiene miedo, los demás tendrán miedo. Reaccionan de la misma forma que los humanos. Si una persona se acerca a un caballo con ira, el caballo reaccionará confundiéndose o volviéndose terco. Los caballos nunca ocultan sus emociones.

Debido a estas cualidades, los caballos pueden usarse para ayudar a las personas a curarse de diversos problemas psicológicos.

Identificar y procesar sentimientos

En primer lugar, los caballos pueden ayudar a las personas a identificar sus sentimientos. Se sabe que los adictos a las drogas, en particular, adormecen sus sentimientos con el uso de drogas y alcohol. Cuando se vuelven sobrios, no saben qué hacer con sus sentimientos o, a menudo, cómo identificarlos. Es un momento confuso y frustrante para los adictos a las drogas. El caballo, sin embargo, proporciona información al cliente. Si alguien camina enojado hacia un caballo, arrancándole el cabestro o la correa, el caballo echa la cabeza hacia atrás y se aleja. El terapeuta puede preguntarle a la persona: “¿Por qué estás enojado? La mayoría de las veces, el cliente negará estar enojado y tendrá que mostrar evidencia del comportamiento del caballo para identificar el sentimiento. Los drogadictos y otros supervivientes de traumas deben aprender a identificar sus emociones para poder superarlas. Los caballos son una buena herramienta para que los terapeutas ayuden a los clientes a hacer precisamente eso.

Los caballos también pueden abrir la puerta a nuevos conocimientos sobre eventos traumáticos pasados. Quizás una bolsa de plástico está soplando por la arena durante una sesión, haciendo que los caballos salten. Un cliente que ha sido víctima de abuso infantil o doméstico puede romper a llorar al ver los caballos asustados. Podría recordarle experiencias de impotencia o desamparo, de tener miedo, pero no tener a nadie a quien acudir. Cada uno de estos tipos de reacciones es un material valioso para la psicoterapia y se puede abordar de inmediato o en sesiones futuras.

Ética de trabajo

Los caballos nos obligan a trabajar. Nos levantamos temprano para darles de comer y darles de beber. Limpiamos los puestos. Ganamos un salario para comprar comida, virar y mantener las propiedades de los caballos. Los caballos domésticos deben estar preparados, entrenados y cuidados.

Lo mismo ocurre en el mundo humano. La mayoría de nosotros tenemos que trabajar. Ya sea criando niños o yendo a la oficina, fábrica o dirigiendo un negocio, nos levantamos temprano y llegamos a tiempo. Participamos en tareas que no siempre son fáciles o agradables. Satisfacemos nuestras necesidades diarias y las de los demás. Pagamos las facturas, limpiamos la casa y mantenemos el coche en marcha. Trabajamos duro y aprovechamos nuestros momentos de respiro.

También debemos trabajar para mantener nuestras relaciones. Escuchamos a nuestros amigos, presentamos a nuestras familias y brindamos servicio a nuestras comunidades. Trabajar duro y presentarse de manera saludable son habilidades que se pueden aprender al interactuar con los caballos.

Confianza

Los caballos son animales majestuosos con los que es maravilloso estar. Los caballos son mansos y honestos; no tienen la capacidad de manipular o mentir. Una técnica de tratamiento común para aquellos que fueron abusados ​​cuando eran niños es colocar al individuo (ahora un adulto) con un caballo grande y permitirle interactuar. Muy a menudo, la persona rompe a llorar y dice algo como: “Nunca me había tratado tan bien con algo tan grande. Es una experiencia que el cliente puede llevar al mundo humano.

Conclusión

La terapia asistida por caballos, especialmente la psicoterapia facilitada por caballos, puede tener resultados positivos para quienes se recuperan de la adicción a las drogas, el trauma, la depresión o una serie de otros problemas psicológicos. Puede ayudar a las personas a desarrollar una ética de trabajo, identificar y procesar sus sentimientos y aprender a confiar. Sin embargo, para ser segura y eficaz, la psicoterapia facilitada por caballos debe ser proporcionada por un profesional de la salud autorizado. Cuando surgen sentimientos y recuerdos problemáticos, debe estar presente alguien con experiencia en ayudar a las personas a lidiar con esos sentimientos. La profesionalidad de quienes se dedican a la equinoterapia es lo que los hace efectivos y seguros.

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