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Un adulto joven diagnosticado con autismo recientemente me contó cómo es consciente de que, cuando interactúa con sus compañeros y se esfuerza por actuar de forma neurotípica, e incluso aparentemente hacerlo bien (es un miembro aceptado de un club y trabaja eficazmente con colegas), a veces «asustar a la gente». Dado que uno de sus intereses son los videojuegos, mi respuesta incluyó hablar sobre el «efecto del valle inquietante».

El efecto del valle inquietante

El «efecto del valle inquietante» es un término utilizado por aquellos que construyen robots, hacen películas animadas o diseñan videojuegos. Describe cómo las personas encuentran que los robots parecidos a los humanos y los humanos animados son más atractivos cuanto más humanos parecen, hasta que no lo hacen. Cuando los robots o las animaciones parecen casi pero no del todo reales, cuando hay un estrecho abismo entre su apariencia casi humana y humana, pueden evocar sentimientos de inquietud, extrañeza e incluso «espeluznante».

La película animada «Shrek» proporciona un ejemplo. Una versión temprana de la princesa Fiona provocó ansiedad en los niños durante las proyecciones de prueba. La animación de Fiona parecía muy real, pero no lo suficientemente real, y algunos niños incluso lloraron cuando estaba en la pantalla. La princesa Fiona se hizo menos realista, más claramente animada, para la versión final de «Shrek», que fue y es un éxito.

Una forma de pensar en el efecto del «valle inquietante» es que los robots o animaciones casi reales, pero no del todo reales, no se juzgan como un robot o una animación que hace un trabajo aceptable de actuar como humano, sino como un humano que hace un trabajo pobre, incluso desconcertante. de actuar como un humano típico. Las personas actúan como si no supieran que están viendo o interactuando con una animación.

‘Salir del armario’ como neurodesarrollo atípico

Después de presentar el concepto del «efecto del valle inquietante» al adulto joven diagnosticado con autismo que dijo que estaba «asustando a la gente», sugerí que a veces no se les puede ver como una persona neuroatípica que hace un buen trabajo de actuación. típicamente, sino como una persona neurotípica que se comporta de manera atípica (extraña o incluso «espeluznante»). Fue entonces cuando dijeron «el valle inquietante es un lugar solitario», tocando mi corazón y animándome a escribir esta publicación.

Les pregunté si les habían dicho a sus compañeros que les habían diagnosticado autismo y dijeron que no. Los invité a experimentar con, en lugar de, o además de esforzarse por actuar normalmente (pero con frecuencia fallando), diciéndoles a las personas que les diagnosticaron autismo, en otras palabras, «en el espectro», y ver qué sucede.

Este enfoque de «dígales que tiene un diagnóstico de autismo (o TDAH, o una discapacidad de aprendizaje)» ha sido útil para muchas personas en mi práctica de terapia a lo largo de los años. Les digo que si las personas (maestros, compañeros, empleadores) no saben que ellos o sus hijos tienen un desarrollo neurológico atípico, pueden malinterpretar los comportamientos atípicos y verlos como groseros, perezosos o estúpidos. «Salir del armario» acerca de ser atípico en el desarrollo neurológico hace que sea más probable que estas otras personas los entiendan, los acepten, se adapten e incluso los aprecien a ellos y a sus diferencias (debilidades y fortalezas).

desenmascarando

Este enfoque también encaja bien con el pensamiento y las recomendaciones de Devon Price en su libro Unmasking Autism. Price enumera los muchos costos psicológicos y funcionales de «enmascarar» u ocultar un diagnóstico de autismo mientras se esfuerza por actuar de forma neurotípica. Estos costos van desde la vergüenza hasta el agotamiento cognitivo, el aislamiento social y más.

Price brinda muchos ejemplos de cómo «salir del clóset» y compartir el diagnóstico de autismo de uno con otros, incluso aceptarlo, puede ayudar a las personas a encontrar y unirse a grupos de pares neuroatípicos e incluso ganar aceptación y respeto en entornos de pares más típicos. Alguien que piensa: «Oh, él está en el espectro» conduce a una mayor comprensión y aceptación, incluso respeto y aprecio, que alguien que piensa: «Es un asqueroso».

Darle una oportunidad a ‘Desenmascarar’ o ‘Salir como diagnosticado con autismo’

El joven adulto con el que estoy trabajando y yo, después de nuestra discusión sobre el «valle inquietante», desarrollamos y representamos un par de guiones breves de «salida del armario». Dijeron que experimentarían diciéndoles a algunos compañeros que ven regularmente que les habían diagnosticado autismo, que están «en el espectro». Nos volvemos a encontrar en un par de semanas. Espero escuchar sobre lo que pasó.