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de Pixabay

Un mayor riesgo de problemas de salud física y mental en adultos se ha correlacionado durante mucho tiempo con la adversidad y el trauma durante la infancia. Las experiencias adversas en la infancia (ACE, por sus siglas en inglés) se definen como eventos traumáticos y entornos inseguros que ocurren en niños antes de los 18 años. Las ACE incluyen la incidencia de maltrato emocional, físico y sexual, negligencia, abuso de sustancias dentro del hogar, enfermedad mental en el hogar, violencia y encarcelamiento de un miembro del hogar.

Numerosos estudios nacionales indican la gravedad de las ACE, con una prevalencia de hasta el 67 % de los adultos que experimentan al menos una ACE y el 16 % experimentan al menos cuatro ACE. El CDC informa que al menos cinco de las diez principales causas de muerte están asociadas con las ACE.

Un nuevo estudio publicado en octubre de 2022 en la revista Frontiers in Psychiatry demuestra además que estas experiencias tienen un impacto significativo en la salud física y mental de los adultos. Las enfermedades físicas, como la obesidad, el dolor crónico y las migrañas, se ven afectadas, pero los trastornos mentales mostraron la asociación más significativa, incluido el trastorno de estrés postraumático (TEPT), el abuso de sustancias y la depresión.

Investigadores de la Universidad de Nevada, Reno, estudiaron a más de 16,000 personas del norte de Nevada que se ofrecieron como voluntarias como parte del Proyecto Nevada Saludable. Los participantes respondieron preguntas sobre su entorno familiar/social antes de los 18 años, incluidas las experiencias de maltrato emocional, físico o sexual, negligencia y abuso de sustancias en el hogar. Los investigadores combinaron esta información con registros médicos anónimos para aprovechar la investigación existente sobre cómo el trauma infantil afecta una variedad de resultados de salud.

Casi dos tercios (66 por ciento) de los participantes informaron al menos una forma de trauma, y ​​casi una cuarta parte (24 por ciento) informaron haber experimentado más de cuatro. Las mujeres informaron una mayor prevalencia de experiencias traumáticas que los hombres, al igual que las personas de ascendencia afroamericana y latina en comparación con las de ascendencia europea, pero las personas en hogares de bajos ingresos fueron las más afectadas.

Más trauma equivale a más desafíos de salud mental

Los resultados indicaron que una variedad de enfermedades físicas, incluida la obesidad, el dolor crónico y la migraña, se asociaron con las ACE; sin embargo, muchos trastornos de salud mental se correlacionaron aún más con las ACE; 13 mostraron las asociaciones estadísticamente más significativas, incluidos los trastornos del estado de ánimo, depresión, TEPT, trastornos de ansiedad, trastornos alimentarios, esquizofrenia y trastornos por uso de sustancias. Por cada tipo de abuso informado experimentado en la infancia, el riesgo de TEPT de un participante aumentó en un 47 por ciento. Cada trauma acumulativo también aumentó el riesgo de intentar suicidarse en un 33 por ciento.

Hubo una correlación directa entre el número de sujetos ACE informados y el porcentaje de trastornos mentales evidenciados en los participantes. En otras palabras, mientras más ACE haya experimentado alguien, mayor será la probabilidad de problemas graves de salud mental.

Schlauch Karen A, Read Robert W, Koning Stephonie M, Neveux Iva, Grzymski.  Joseph J. Uso de estudios de asociación de todo el fenómeno y la métrica de calidad de vida SF-12 para identificar las profundas consecuencias de las experiencias infantiles adversas en la salud mental y física de los adultos en una población del norte de Nevada.  Fronteras en Psiquiatría, 2022;  13 DOI: 10.3389/fpsyt.2022.984366

Fuente: Schlauch Karen A, Read Robert W, Koning Stephonie M, Neveux Iva, Grzymski. Joseph J. Uso de estudios de asociación de todo el fenómeno y la métrica de calidad de vida SF-12 para identificar las profundas consecuencias de las experiencias infantiles adversas en la salud mental y física de los adultos en una población del norte de Nevada. Fronteras en Psiquiatría, 2022; 13 DOI: 10.3389/fpsyt.2022.984366

El porcentaje de participantes que demostraron estos trastornos de salud mental aumentó significativamente con cada ACE adicional informado. Además, los participantes que informaron menos eventos adversos en la infancia experimentaron una mejor calidad de vida, tanto mental como físicamente. Si bien este estudio se realizó en Nevada, su tamaño y alcance brindan una ventana a importantes problemas nacionales de salud pública.

Curación del trauma

Hay una variedad de caminos hacia la recuperación del trauma, y ​​lo que te sucedió en el pasado no tiene la última palabra sobre en quién te conviertes, el tipo de vida que llevas o la calidad de esa vida. Para algunas personas, el trauma y sus efectos pueden sanar por sí solos después de un período de tiempo. Para otros, el proceso de curación puede requerir tratamiento profesional. La recuperación del trauma requiere acceso a las condiciones que promueven la curación. Si una persona que ha experimentado un trauma no tiene acceso a condiciones de apoyo para la recuperación, los efectos del trauma pueden continuar indefinidamente e incluso empeorar.

La recuperación de un trauma es un proceso altamente individualizado que se lleva a cabo con el tiempo, no de la noche a la mañana. Lo más importante es encontrar el tipo y el nivel de recursos, ya sean de autoayuda, de ayuda mutua, profesionales o una combinación de los mismos, que mejor se adapten a sus necesidades y que puedan facilitar su curación de la manera más eficaz.

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