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Dar testimonio o encontrarnos con el sufrimiento de nuestros clientes es una de las tareas más esenciales y cruciales a las que nos enfrentamos los terapeutas. En cierto modo, suena simple: escucha con atención, empatiza, pregunta sobre los matices y ofrece apoyo. Pero cuando miro hacia atrás a los momentos en que conocer genuinamente la angustia de un cliente me rompió el corazón o me cambió con el impacto, me sorprende cuánto nos pide esta tarea clínica en particular.

Me siento frente a un veterano de combate que se queda en silencio, con los ojos llenos de lágrimas, mientras recuerda que no pudo salvar a su mejor amigo después de un ataque con morteros:

Corrí hacia él, tirado en el suelo, y supe que no lo lograría. Pero lo intenté. Lo intenté. Sabía que no iba a funcionar, pero no podía dejar de intentarlo. Incluso hoy, sigo pensando: ‘¿Hubo algo más que podría haber intentado?’

El dolor y la pérdida son tan profundos, tan vivos para él, que literalmente no puede hablar. Las lágrimas caen mientras me mira, incapaz de expresar la angustia que lo atraviesa. Su rostro se retuerce de desolación mientras nos miramos a los ojos, obligándonos a tener la resistencia para enfrentar el abismo de angustia que ha soportado durante años.

Los terapeutas tienen infinitas formas de pensar sobre este tipo de trauma en bruto, pero si no tenemos cuidado, todas las teorías pueden alejarnos del requisito más fundamental de la verdadera presenciación, que radica en nuestra capacidad (y voluntad) para afrontar el dolor. con plena presencia.

“Enfrentarse” al dolor significa: no tratar de mejorarlo y no intentar darle una perspectiva al cliente, no volver a encuadrarlo, arreglarlo, quitarlo o elaborar una versión mejorada de su historia.

Simplemente reunámonos. té. angustioso

Demetria está procesando el reciente nacimiento de un bebé que ella y su esposo habían tratado de concebir durante varios años. Ya habían pintado la guardería, leído los libros de crianza de bebés y hecho listas de nombres para su niña. Demetria describió los momentos tortuosos después del nacimiento de su hija: su terror aumentaba mientras observaba al médico y las enfermeras trabajar frenéticamente para que su hija respirara.

Demetria trató de hablar con sus amigos sobre su queja, pero nadie entendió realmente. Probó con un grupo de quejas pero se sintió abrumada por las historias de otras madres. Si puedo tolerar estar sentada con el dolor punzante que siente, puede describir los años de añoranza, el puro deleite de su embarazo y las brillantes esperanzas y brillantes sueños para la vida de su hija. Y el golpe demoledor de esos momentos hospitalarios. Como muchos que están angustiados, la necesidad inmediata de Josie es sentirse satisfecha, permanecer en la atención completa e inquebrantable que necesita su corazón herido.

Existen modalidades notablemente útiles para procesar la angustia en estos días (EMDR, AEDP, CBT y otras), pero parece que una sensación inquebrantable de presencia debe ser nuestra base como terapeutas.

¿Le enseñaron a dar testimonio del sufrimiento de un cliente en su programa de posgrado o en su formación inicial? ¿Recibió ayuda específica para aprender los puntos más sutiles de la presencia mientras se enfrentaba a una angustia profunda? ¿Fuiste entrenado para mirar tu resistencia, vacilación, miedo o impotencia frente al dolor oceánico? Sé que no lo estaba.

En mi primera sesión con un cliente (durante mi pasantía en la escuela de posgrado), el cliente comenzó a llorar al enfrentar verdades más profundas sobre su situación. Se acurrucó sobre las rodillas, se tapó la cara con las manos y sollozó. No estaba seguro de cómo responder a su llanto desgarrador. Le ofrecí consuelo y tranquilidad, y cuando hablé con mi supervisor después de la sesión, parecía satisfecho con mi trabajo. Pero conduje a casa a través de calles oscuras, nervioso por mi primer encuentro con el dolor puro.

Después de cuarenta años en la práctica, he tenido innumerables oportunidades de aprender a enfrentar y tolerar una sensación de total impotencia, mi verdadera impotencia, frente a su sufrimiento. En algún momento, me di cuenta de que la impotencia y la impotencia que quería evitar en mí reflejaban lo que tenían que enfrentar en sí mismos.

A lo largo de los años, he llegado a darme cuenta de que la forma en que trato con el dolor en mi vida (incluso si no fue doloroso al grado que un cliente podría enfrentar) es el mejor tutor para poder mantener la presencia en la cara. de su pan. Cuando enfrento mi pérdida, trauma y agravio honestamente, enseñándome a mí mismo a pedir ayuda o compartiendo mis luchas con los demás de manera vulnerable, mi resistencia crece constantemente.

A medida que aprendo a sentarme con mi dolor, aumenta mi tolerancia hacia la angustia de los demás. Comienzo a confiar en que enfrentar el dolor por completo no solo vale la pena, sino que en realidad es la puerta de entrada a la verdadera curación.

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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