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En un mundo lleno de demasiadas malas noticias (por ejemplo, la pandemia global, la guerra, la injusticia social y legal y la agitación política), la NASA brindó un impulso muy necesario a nuestros espíritus al compartir las primeras imágenes de su Telescopio Espacial James Webb este fin de semana.

En consecuencia, personas de diversos ámbitos de la vida vieron estas imágenes con una emoción vertiginosa. Además de proporcionar un impulso psicológico para todos nosotros, el Telescopio Webb destaca formas de acercar a las personas a pesar de tantas fuerzas sociales que luchan contra la unidad humana.

La Nebulosa Carina, imágenes del Telescopio Webb.

Fuente: NASA

Las imágenes publicadas el 12 de julio por el Telescopio Webb fueron impresionantes: la formación de estrellas en la Nebulosa Carina, imágenes increíblemente detalladas de las cinco galaxias que aparecen en el clásico navideño It’s a Wonderful Life, análisis de un exoplaneta a cientos de años luz de nosotros que parece tener agua en su atmósfera, y miles de galaxias vistas por primera vez. Lanzado hace apenas seis meses, el Telescopio Webb no defraudó el día de su inauguración.

Como psicóloga social, me llamaron la atención las reacciones de la gente ante estas imágenes. En mis feeds de redes sociales, vi personas boquiabiertas independientemente de su género, raza, edad, orientación política, nivel de educación o geek. Las reacciones de la gente a las imágenes de Webb revelaron mucha psicología positiva. Parece útil reflexionar sobre por qué la gente estaba tan paralizada porque está claro que nuestra sociedad necesita más de estas experiencias fundamentales que podamos compartir y apreciar colectivamente.

Mezcla de ciencia, arte y creación

Una forma en que estas imágenes sirven para unificar a individuos diversos es que resuenan profundamente en las personas por diferentes motivos. Por ejemplo, las personas atraídas por la ciencia pueden centrarse en los datos que muestran evidencia de que los exoplanetas podrían sustentar la vida y sus «cerebros geek» se divierten con las posibilidades de nuevos descubrimientos y conocimientos científicos. Por otro lado, es posible que a las «personas más artísticas» les importen menos los avances en astrofísica y se concentren más en apreciar la belleza y majestuosidad de lugares tan lejanos.

Sin embargo, para otras personas con fuertes creencias religiosas, estas imágenes pueden subrayar su visión de un universo asombroso que refleja un diseño divino. Por lo tanto, estas imágenes tocan la fibra sensible de muchas personas diferentes con muchos valores diferentes, pero sus efectos son profundos y personales, no obstante.

NASA

Cientos de galaxias observadas por el Telescopio Webb.

Fuente: NASA

En un mundo con una polarización cada vez más profunda, las oportunidades de encontrar momentos que puedan inspirar simultáneamente a científicos, artistas y creyentes religiosos son cada vez más raras.

Sin embargo, tener estos momentos compartidos es fundamental para revelar nuestra humanidad colectiva y recordarle a la gente que tenemos tanto en común que a menudo se queda en el camino cuando las cosas se ven a través de lentes polarizadores.

Además, estos episodios nos recuerdan que «hay un poco de estos valores» en cada uno de nosotros también. Por ejemplo, durante una conferencia de prensa de la NASA, muchos científicos dijeron que después de apreciar científicamente la calidad de los datos, también sintieron fuertes reacciones emocionales a las imágenes.

En resumen, hay un poco de científico, poeta, artista y creyente en casi todos nosotros. En un mundo que a menudo trabaja tan duro para pintar a las personas como «nosotros o ellos», compartimos mucho más con los demás de lo que normalmente apreciamos, y viendo que lo común es importante para todo, desde desarrollar empatía por los demás (Batson, 1991) hasta reducir prejuicio (Todd & Galinsky, 2014).

Imágenes que inducen asombro

Una de las reacciones más comunes a las imágenes del Telescopio Webb fue asombro. Asombro es la sensación de asombro inspirado por estar en presencia de experiencias abrumadoras y vastas que trascienden nuestras experiencias cotidianas. Las personas a menudo experimentan asombro cuando visitan el Gran Cañón, adoran en una gran catedral o contemplan el cosmos. Las personas comúnmente informaron sentimientos de asombro al ver las imágenes del Telescopio Webb.

Una gran cantidad de investigaciones han demostrado que cuando las personas experimentan asombro, sienten una sensación de autodesprecio (por ejemplo, me siento tan pequeño cuando veo el vasto océano frente a mí), y este sentido reducido de sí mismo desencadena un comportamiento más prosocial (Piff et al., 2015). Además, el «asombro» se considera una emoción autotrascendente (es decir, emociones que nos enfocan en los demás en lugar de en uno mismo), y sentir más de estas emociones autotrascendentes obliga a las personas a preocuparse más por el mundo natural (Jacobs & McConnell , 2022).

Por lo tanto, darse cuenta de que la Tierra es solo una mota de polvo en nuestra galaxia y que el Telescopio Webb puede mostrarnos cientos de galaxias en una sola imagen que nunca antes habíamos visto hasta esta semana les recuerda a todos que nosotros mismos, nuestros egos, nuestras metas y nuestros logros son tan increíblemente pequeños en el gran esquema del universo. Y en la medida en que las personas se sientan «menos grandes», es menos probable que se dejen llevar por los derechos y el narcisismo (Morf y Rhodewalt, 2001; Piff, 2014).

La Empresa Colectiva Sigue Viva y Esencial

Finalmente, más allá de la inspiración y el asombro provocado por el Telescopio Webb, otra característica notable del proyecto es que ha sido desarrollado, construido y operado por una colección de científicos de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense. Por lo tanto, el Telescopio Webb no es solo «un triunfo estadounidense», sino un esfuerzo colectivo que involucra a más de 1000 científicos de más de una docena de países en todo el mundo.

La asombrosa hazaña de colocar un satélite de seis toneladas fabricado en Estados Unidos y que voló en un cohete europeo desde una instalación en América del Sur hasta el punto de Lagrange a un millón de millas de la Tierra para desplegar un parasol de cinco capas (cada una de la mitad del tamaño de una pelota de baloncesto corte) que asegura que los espejos chapados en oro puedan operar en temperaturas de 50K (-370F) no son meramente tecnológicos. Aún así, requiere una tremenda coordinación de personas en todo el mundo donde cualquier falla podría transformar el telescopio de $ 10B en la falla espacial más costosa de la historia.

Sin embargo, todas las piezas y equipos trabajaron juntos para hacer realidad el Telescopio Webb. Este proyecto es un ejemplo asombroso de cooperación e interconexión, que debería darnos la esperanza de que podemos resolver muchos problemas aquí en la tierra con un compromiso similar, un propósito común y resultados exitosos.

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