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Hablando de ADN, cada uno de nosotros tiene ciertos genes para nuestra maquinaria serotoninérgica. Revisión rápida: la serotonina es un neurotransmisor hecho de una proteína bastante rara, el aminoácido triptófano, y la falta de serotonina en el cerebro tiende a hacer que alguien sea agresivo, triste y suicida. Específicamente, la serotonina está muy involucrada en el neurodesarrollo, la neurogénesis y la migración neuronal (cuando se forman nuestros pequeños cerebros, la serotonina ayuda a dirigir nuestras neuronas al lugar correcto en el momento adecuado, por así decirlo). La serotonina también está involucrada en la formación de plaquetas y la motilidad intestinal, pero soy una especie de chica cerebral, así que ahí es donde concentro mi energía en descubrir este pequeño químico.

Para producir serotonina a partir del triptófano, necesitamos algunas enzimas. Primero, la triptófano hidroxilasa (con hierro) convierte el triptófano en 5-HTP, luego una segunda enzima convierte el 5-HTP en serotonina. Resulta que tenemos dos tipos de triptófano hidroxilasa (que todos llaman TPH): TPH1 y TPH2. La TPH1 se encuentra en la periferia y la glándula pineal (una pequeña parte del cerebro que regula parcialmente el sueño; de hecho, la serotonina puede convertirse en melatonina, por lo que la TPH1 es importante durante el sueño), mientras que la TPH2 se encuentra en las neuronas y realiza el trabajo principal del cerebro. de crear serotonina a partir de nuestro triptófano dietético. ¿He entendido? Bueno.

Así, en un ratón que está esperando un ratón pequeño, se ha determinado que la serotonina materna del ratón es extremadamente importante en el desarrollo neuronal del cerebro del ratón pequeño del futuro cachorro. Por extraño que parezca, el agotamiento de la serotonina en las madres de los ratones da como resultado el agotamiento de la dopamina en su descendencia impulsiva y distraída. No hemos hablado mucho sobre la dopamina, ¡así que debería seguir adelante! Baste decir que una deficiencia de dopamina puede provocar síntomas de TDAH.

Entonces, ¿qué está sucediendo en los humanos? De vuelta en uno de esos países del norte de Europa con medicina socializada y sin miedo a perder el seguro de discapacidad con pruebas genéticas: Noruega. Los noruegos aleatorios de 18 a 40 años con TDAH y controles emparejados Y sus agradables familias fueron muestreados del Registro Público Nacional (que para la ciencia médica parece una buena idea, pero si usted es de Texas como yo, desconfía de cualquier Público Nacional Registro de cualquier tipo. ¿Pero utilizan esta información para, de todos modos?) Chequeos, pacientes con TDAH y miembros de la familia han tenido su ADN secuenciado y se prestó especial atención a los genes de TPH1 y TPH2.

Resultados? Bueno, se han encontrado muchas mutaciones para el gen TPH1. TPH1 es triptófano hidroxilasa que se expresa en los órganos reproductores de la madre y se cree que es responsable del baño de serotonina en el cerebro del bebé. Y resulta que una madre con problemas con la maquinaria serotoninérgica tuvo bebés con más TDAH más adelante en la vida. Los padres con problemas con la maquinaria serotoninérgica tenían más hijos con TDAH, pero no tantos como las madres, lo que sugiere que el problema real ocurre en el desarrollo del cerebro de la madre y en la serotonina, al igual que en los ratones. Las madres con problemas de TPH1 también eran más propensas a ser fumadoras, bebedoras y adictas a las drogas. Mmm. El tamaño de la muestra era bastante pequeño, por lo que no podemos sacar demasiadas conclusiones, pero los datos tal como están fueron convincentes. Los problemas maternos de TPH1 también son un «candidato principal» para la esquizofrenia, el autismo y la descendencia de Tourette. Como si las mamás necesitaran sentirse aún más culpables. La clasificación de los efectos del consumo materno de alcohol y drogas frente al estado genético de TPH1 requeriría más estudios.

Nuestros cerebros son complejos y necesitamos todo durante nuestro desarrollo. Así que sé amable con estas futuras mamás. Consuma muchos minerales, colina y vitaminas. ¡Y no fumar!

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Derechos de autor Emily Deans, MD

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