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Cuando mi hijo estaba en la escuela primaria, le sugerí a sus maestros que tendría éxito en las clases avanzadas que se ofrecían en matemáticas y ciencias. Sin embargo, su punto de vista no era el mismo que el mío. A sus maestros les preocupaba que se atrasara debido a que padecía un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). A pesar de su preocupación, en cuarto y quinto grado, mi hijo fue uno de los mejores estudiantes en matemáticas y ciencias de todo el grado, e incluso ganó un premio nacional por excelencia en matemáticas.

Luego, en la escuela intermedia, mi hijo fue evaluado para el programa de superdotados y talentosos (GT) del condado. A pesar de que mi hijo obtuvo calificaciones dentro del rango del programa GT en matemáticas, sus maestros no lo recomendaron para el programa porque tenía TDAH y tenía dificultades para entregar las tareas escolares; no entendieron completamente que el desafío del plan de estudios GT ayudaría a mi hijo a tener éxito académico. Fue por esa misma época que mi hijo se convirtió en finalista nacional en un concurso patrocinado por la NASA para diseñar una nave espacial para aterrizar en Marte.

Con demasiada frecuencia, se espera que los niños con TDAH actúen y se desempeñen en la escuela como sus compañeros neurotípicos. Desafortunadamente, debido al estigma asociado con ser etiquetado con TDAH, se puede pensar que su hijo tiene una inteligencia más baja y se le niegan ciertas oportunidades en las que podría sobresalir.

Fuente: Olia Danilevich/Pexels

Falta de atención e inteligencia no relacionadas

La materia menos favorita de mi hijo en la escuela es inglés. Es la clase en la que más le cuesta mantenerse concentrado y completar su trabajo. Todos podemos relacionarnos con estar menos motivados para hacer algo mundano o desagradable, como lavar la ropa o pagar las cuentas, pero somos conscientes de las consecuencias: no hay ropa limpia para usar o se corta la electricidad. Sin embargo, los niños con TDAH pueden tener dificultades para superar su disgusto por algo, como la tarea o cierta materia en la escuela, y es posible que no estén motivados por las posibles consecuencias, como una calificación reprobatoria.

Los niños con TDAH se subestimulan más fácilmente que sus contrapartes que no tienen TDAH, especialmente con tareas fáciles, de memoria o largas en la escuela, lo que puede afectar la corrección y finalización de las tareas. Además, los niños con TDAH luchan con las exigentes habilidades verbales en la escuela, pero sobresalen en las habilidades espaciales y artísticas menos enfatizadas.

Es importante señalar que los niños con TDAH a menudo entienden el material necesario para completar una tarea no deseada y pueden obtener A y B cuando terminan el trabajo. De hecho, la investigación sobre los síntomas del TDAH y el rendimiento académico sugiere que la falta de atención y la inteligencia no están relacionadas. Por ejemplo, las dificultades de lectura en los niños con TDAH no están asociadas con la inteligencia, sino que los síntomas de falta de atención del TDAH probablemente interfieren con la capacidad de lectura. De hecho, algunos niños con TDAH se consideran dos veces excepcionales debido a su superdotación intelectual combinada con un diagnóstico de TDAH. Se ha informado que algunos adultos con TDAH tienen coeficientes intelectuales (CI) de 120 o más, lo que los ubica en el 9 por ciento superior de la población.

Funcionamiento ejecutivo, memoria de trabajo y rendimiento académico

Entonces, si nuestros niños con TDAH son inteligentes, ¿por qué les resulta tan difícil prestar atención, completar las tareas escolares o seguir una serie de instrucciones? Tiene que ver con el funcionamiento ejecutivo y la memoria de trabajo. El funcionamiento ejecutivo es un proceso neurológico que nos permite prestar atención a lo que es más importante en ese momento para que podamos realizar los comportamientos adecuados.

Vea si este escenario le resulta familiar: su hijo con TDAH está absorto en alguna actividad de su elección, como un videojuego o una construcción con LEGO; le das un aviso de 15 minutos para que se prepare para la práctica de fútbol. Cuando revisa a su hijo 15 minutos después, descubre que no se ha movido y que ahora llegará tarde a la práctica. Los niños con TDAH tienen problemas para detener comportamientos inapropiados (jugar un juego de computadora, construir LEGO) para enfocarse en comportamientos apropiados (prepararse para la práctica de fútbol) debido a sus deficiencias en el funcionamiento ejecutivo.

Además, el funcionamiento ejecutivo es importante para la planificación y el inicio de tareas, la gestión del tiempo, la organización y el control emocional. Como los niños con TDAH prestan atención a todo todo el tiempo, tienen dificultades para prestar atención y completar una tarea específica, como una tarea de clase, que requiere las habilidades de funcionamiento ejecutivo de las que carecen. Sin embargo, la atención difusa puede convertir a un niño con TDAH en un experto en algo. Para mi hijo, es su incansable aprendizaje sobre todo lo relacionado con el espacio exterior, los cohetes y los viajes espaciales. Todo su conocimiento sobre el espacio exterior es autodidacta leyendo libros y visitando varios sitios web educativos en la computadora. El interés y el intenso enfoque de mi hijo fue la razón por la que fue finalista nacional en el concurso patrocinado por la NASA.

Otro componente clave de por qué su hijo con TDAH puede parecer distraído y olvidadizo es la memoria de trabajo, nuestra forma de memoria más inmediata. La memoria de trabajo nos permite almacenar información en nuestro cerebro para usarla más adelante. Supongamos que está resolviendo un problema matemático de varios pasos, por ejemplo, 10+15-2=? Calculas 10+15=25; puede mantener el número 25 en sus almacenes de memoria debido a la memoria de trabajo, por lo que puede continuar para completar el resto del problema: 25-2 = 23. Otro ejemplo es cuando estás siguiendo una receta: tu memoria de trabajo te permite recordar qué ingredientes ya agregaste. Los niños con TDAH pueden olvidar a qué se suponía que debían prestar atención porque la información importante contenida en su memoria de trabajo puede ser reemplazada fácilmente por otros estímulos como los videojuegos o la construcción de LEGO.

Los niños con TDAH a menudo son olvidadizos y pueden concentrarse en otra cosa cuando están aburridos debido a las deficiencias en las funciones ejecutivas y la memoria de trabajo, lo que lleva a que no entreguen las tareas escolares y reproduzcan las calificaciones. Sin embargo, su falta de atención no tiene nada que ver con su inteligencia, e incluso puede que sea un experto en algo que le apasione. Pero a veces sus cerebros con TDAH se interponen, lo que dificulta «demostrar lo que sabes», lo que afecta la forma en que se ve a los niños con TDAH en términos de su capacidad académica. La respuesta de mi hijo cuando le pregunté sobre una clase que estaba reprobando en su primer año de secundaria: “Mamá, la clase era aburrida y no quería hacerla”.

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