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Fuente: Shutterstock

Ahora hay signos claros de que los trastornos mentales en niños y adolescentes están sobrediagnosticados en gran medida, según los autores de un gran metaestudio publicado a principios de este año. Los investigadores, cuyos resultados completos aparecen en Psiquiatría y Salud Mental de Niños y Adolescentes, plantean preocupaciones sobre la cantidad de diagnósticos de TDAH en los países desarrollados, y en los Estados Unidos en particular.

Entre los factores determinantes, los autores destacan niveles “muy bajos” de acuerdo entre los diagnosticadores (“confiabilidad entre evaluadores”); criterios de diagnóstico formulados de manera ambigua; dependencia excesiva de la «heurística» (una metodología que implica estereotipos y conjeturas informadas); El “efecto halo”, que implica la transferencia de información de diagnósticos relacionados pero diferentes; y que solo 1 de cada 4 pediatras “dicen que se basan en los criterios del DSM”.

Otros factores considerados responsables y que requieren mayor precaución incluyen un modelo bien establecido de sobrediagnóstico de TDAH en niños, basado en la tendencia de los revisores a ‘sobreestimar la conducta de externalización de los hombres’, y el efecto de la edad relativa, donde los niños nacidos cerca de kindergarten o escuela límite Las fechas de descanso tienen, según uno de los estudios citados, 30 a 60% más de probabilidades de ser diagnosticados con TDAH. También es probable que «reciban psicoestimulantes» como Ritalin «con el doble de frecuencia que los niños nacidos unos días después, pero después de la fecha límite».

Significativamente, se ha demostrado que el efecto de la edad relativa conduce a un sobrediagnóstico no solo en los Estados Unidos, sino también en Canadá, Suecia, Islandia y el Reino Unido. diagnóstico inapropiado [of ADHD] y más de 800.000 recibieron medicamentos estimulantes únicamente debido a [im]madurez.»

Después de una búsqueda bibliográfica sistemática utilizando Medline, PsychINFO, PubMed y Web of Science, vinculada a una secuencia de palabras clave relevantes, los autores (Eva Charlotte Merten, Jan Christopher Cwik, Jürgen Margraf y Silvia Schneide) «encontraron evidencia significativa de sobrediagnóstico de déficit de atención / trastorno de hiperactividad «en los Estados Unidos y otros países desarrollados, con signos notables» de que los diagnosticadores son propensos a cometer errores en el proceso de toma de decisiones «, lo que resulta tanto en un diagnóstico erróneo como en un sobrediagnóstico.

Un estudio que confirma estos resultados (Bruchmüller et al 2012) envió “viñetas de casos que describían a un niño que cumplía o no los criterios de diagnóstico de TDAH a 473 psicoterapeutas de niños y adolescentes y les pidió que indicaran qué diagnóstico asignarían”. En general, “el 16,7% de los psicoterapeutas diagnosticaron TDAH aunque no se cumplieron los criterios diagnósticos. Además, «sólo el 7% no dio ningún diagnóstico», aunque la etiqueta modificada del caso en realidad cumple con los criterios para el TDAH, al menos según el DSM. Como resultado, «hubo significativamente más falsos positivos que falsos negativos».

El mismo estudio encontró que el TDAH se diagnosticaba «con el doble de frecuencia en la versión para niños de las viñetas de casos», lo que refleja un hallazgo común en la investigación del TDAH de que los niños y los adolescentes varones tienen muchas más probabilidades de ser diagnosticados que sus contrapartes mujeres. Aquí también, “hay una diferencia entre los datos clínicos, con proporciones hombre / mujer entre 5: 1 y 9: 1, y los datos epidemiológicos con proporciones de alrededor de 3: 1”.

Otro estudio cuyos resultados son extrapolados (Wolraich et al 1990) determinó que «solo una cuarta parte de los pediatras reportan confiar en los criterios del DSM», mientras que el 88% de los 457 pacientes evaluados, incluidos, especialmente, los que no respondieron. No cumplieron con los criterios para el TDAH. fueron tratados con metilfenidato (Ritalin), un resultado que indica claros signos de prescripción excesiva, especialmente con tasas de prevalencia de alrededor de 1 de cada 5 entre los escolares estadounidenses.

“Los criterios de diagnóstico del TDAH también contienen riesgos”, dicen los autores del metaestudio, “porque carecen de un criterio de exclusión debido a condiciones médicas”, como la apnea del sueño, que puede parecerse al TDAH. «Al lado de [such] evidencia de escasa validez de los criterios de diagnóstico, al menos en el caso del TDAH ”, añaden,“ es obvio que los criterios de diagnóstico no son lo suficientemente confiables, porque incluso los médicos capacitados interpretan los mismos síntomas de manera diferente. Quizás esto se deba a que los criterios enumerados en el DSM, cuando los pediatras lo consultan, incluyen caracterizaciones conductuales tan abiertas y superpuestas como «fracaso».[ing] para terminar las cosas ”, tiene“ dificultad para ceñirse ”a las tareas y“ cambia excesivamente de una actividad a otra ”.

Por último, pero no menos importante, los investigadores involucrados en el metaestudio llaman la atención sobre el problema del “sobrediagnóstico intencional debido a las limitaciones de las políticas de salud”. Esto es particularmente grave en los Estados Unidos, donde «en muchos sistemas de atención médica, se requiere un diagnóstico para acceder y pagar el tratamiento». En tales escenarios, que, según los estudios en cuestión, podrían ser prevalentes, “el diagnóstico erróneo intencional en el diagnóstico de trastornos mentales ocurre en los servicios de salud mental infantil y adolescente y puede explicar en parte el sobrediagnóstico encontrado en los servicios de salud mental. Estudios que reevalúan diagnósticos previos ”.

Cuando se agregan psicoestimulantes como Ritalin y Adderall a la mezcla, como está bien documentado en libros como ADHD Nation: Children, Doctors, Big Pharma, and the Making of an American Epidemic de Alan Schwarz (2016) No es sorprendente que otro disidente europeo, el francés El psiquiatra Patrick Landman, caracterizaría el TDAH como un trastorno «hecho a medida», modelado para adaptarse a sustancias químicas preexistentes como el metilfenidato (Ritalin). Landman, quien ha criticado ampliamente los diagnósticos y procedimientos de DSM y escrito por invitados para este blog, llama al TDAH «una pseudoenfermedad inducida por medicamentos que ahora está completamente fuera de control».

«En sí misma, observa, la farmacoinducción -» nosografía … modificada por la farmacología «-» no es particularmente impactante. Hemos visto esto, por ejemplo, en la transformación de los trastornos de ansiedad en dos categorías distintas, que responden a antidepresivos (trastornos de pánico) o ansiolíticos (trastorno de ansiedad generalizada). Sin embargo, en el caso del TDAH, estamos hablando de un psicoestimulante, un tipo de anfetamina, que se administra a los niños. [in ever-increasing numbers, per the meta-study] … Con el metilfenidato convirtiéndose en una especie de dopaje académico, un “opio para escolares”.

Corroborando el punto de Landman, el fuerte aumento en las prescripciones de Ritalin va directamente en paralelo con el dramático aumento en las tasas de diagnóstico de TDAH, con prescripciones de Ritalin, en el informe de Schwarz, «duplicándose cada seis años desde los primeros años. 1970″ y aumentando a finales de la década de 1990 » un asombroso 400% en solo cinco años ”, con solo un breve período de declive entre 1987 y 1990. Esto se debió a varias demandas de alto perfil y la cobertura de los medios de advertencia contra una prescripción laxa. “Solo de 1990 a 1993”, continúa Schwarz, “los diagnósticos anuales aumentaron a más del doble, de 900.000 a 2 millones. Siguieron subiendo desde allí.

«Con cada nueva edición del DSM», señala Landman, «las restricciones de diagnóstico se han relajado», lo que permite «ampliar rápidamente el mercado de las drogas». Además, con el apodo de Adderall haciendo eco de la frase «AGREGAR PARA TODOS», el TDAH se ha convertido en «un diagnóstico global con muchos factores de confusión: se puede administrar a niños con epilepsia, niños traumatizados, niños con problemas para dormir, niños inmaduros». , niños superdotados, niños psicóticos, niños autistas, niños con dificultades de aprendizaje (dislexia, disgrafía, etc.), niños con trastornos sensoriales, niños con síntomas obsesivos y de ansiedad, síndrome de Gilles de la Tourette, esquizofrenia, trastornos sanguíneos del estado de ánimo, etc.

“Ningún otro trastorno enumerado en el DSM-5 contiene tantos factores de confusión”, agrega, y en la última versión del DSM, en particular, “el TDAH ya no figura como un trastorno del comportamiento, sino que se incluye entre los trastornos del neurodesarrollo «, modificando sus determinantes y remedios percibidos como neurocientíficos y biomédicos, respectivamente, mientras que» lamentablemente el TDAH es a menudo un velo médico que oculta diferentes problemas psicológicos, académicos, educativos y sociales «.

Para reforzar los hallazgos del metaestudio alemán sobre las tasas de prevalencia del TDAH, los falsos positivos y el sobrediagnóstico generalizado, particularmente en los Estados Unidos, Landman sostiene que «debemos desmedicalizar las dificultades de prestar atención a la escuela siempre que sea necesario y, en cambio, apoyar la educación innovaciones ”como limitar el tiempo frente a las pantallas, aumentar el tiempo de recreo en las escuelas y apoyar dietas más saludables que consuman menos azúcar y cafeína, teniendo en cuenta las cantidades ingeridas. Estas intervenciones no solo ayudarían a «reducir las tasas de TDAH»; también reducirían el riesgo, si no es demasiado tarde, de que las tendencias de diagnóstico vertiginosas que involucran la medicación de millones de escolares estadounidenses no se conviertan en el patrón y la regla para todos los países desarrollados.

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