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[Article updated on 20 December 2017]

Fuente: Pixabay

1. El suicidio es muy raro. Falso. En Estados Unidos, cerca de 30.000 personas se suicidan cada año y la tasa de intentos de suicidio es mucho mayor, tanto que se estima que hay un intento de suicidio por minuto. A nivel mundial, el suicidio mata a más personas que los accidentes, los homicidios y la guerra juntos. Y muchos casos de suicidio, especialmente entre los ancianos, pasan completamente desapercibidos y no se registran.

2. Las personas a menudo se suicidan por razones racionales. Falso. Los psiquiatras estiman que más del 90 por ciento de los casos de suicidio no son el resultado de una decisión racional sino de un trastorno mental. La ideación suicida puede ser particularmente intensa en personas con trastornos mentales que no están tomando medicamentos o que son resistentes o no cumplen con sus medicamentos, y / o que tienen ciertos síntomas de alto riesgo como delirios de persecución, delirios de delirio. Control, delirios de celos, delirios de culpa y alucinaciones auditivas en la segunda persona (por ejemplo, una voz que dice: «Toma ese cuchillo y mátate»).

3. Es más probable que las personas se suiciden en Navidad. Falso. Contrariamente a la creencia popular, la tasa de suicidios alcanza su punto máximo en la primavera, no en el invierno. Probablemente esto se deba a que el renacimiento que marca la primavera aumenta el sentimiento de desesperanza en quienes ya la padecen. En contraste, alrededor de Navidad, a la mayoría de las personas con ideación suicida se les ofrece cierto grado de protección al estar cerca de sus seres queridos y la perspectiva, al menos en el hemisferio norte, de que «las cosas mejorarán a partir de ahí». «Aquí».

4. La tasa de suicidios aumenta durante épocas de depresión económica y disminuye durante épocas de auge económico. Falso. La tasa de suicidios aumenta durante épocas de depresión económica y durante épocas de auge económico, ya que la gente se siente «dejada atrás» si todos los Tom, Dick y Harry parecen seguir adelante. Aunque los economistas se centran en el tamaño absoluto de los salarios, varios estudios sociológicos han demostrado que el efecto del dinero sobre la felicidad resulta menos de las cosas que el dinero puede comprar (efecto de la renta absoluta) que de la comparación de su renta con la de sus pares (renta relativa efecto). Esto puede explicar el hallazgo de que las personas en países desarrollados como Estados Unidos y el Reino Unido no son más felices de lo que eran hace 50 años; a pesar de ser considerablemente más ricos, más saludables y mejor viajados, apenas lograron «mantenerse al día con los Jones».

5. Las tasas de suicidio aumentan en tiempos de guerra y conflicto. Falso. La tasa de suicidios desciende en tiempos de cohesión o acercamiento nacional, como durante una guerra o su sustituto moderno, el torneo deportivo internacional. Durante esos momentos, no solo hay un sentimiento de «estar juntos», sino también un sentimiento de anticipación y curiosidad por lo que sucederá a continuación. Por ejemplo, un estudio de Inglaterra y Gales encontró que el número de suicidios reportados para septiembre de 2001 (después del 11 de septiembre) fue significativamente más bajo que cualquier otro mes de este año, y más bajo que cualquier mes. de septiembre a 22 años. Según el autor del estudio, estos resultados “apoyan la teoría de Durkheim de que los períodos de amenaza externa crean integración grupal dentro de la sociedad y reducen la tasa de suicidios a través del impacto en la cohesión social”.

6. El suicidio es siempre un acto de desesperación individual y nunca un comportamiento aprendido. Falso. Por ejemplo, la tasa de suicidios aumenta después de que los principales medios de comunicación retratan o informan sobre el suicidio. El suicidio inspirado por otro suicidio, ya sea en los medios de comunicación o en la vida real, a veces se denomina «suicidio imitador» y el fenómeno en sí se denomina «efecto Werther». En 1774, el erudito alemán JW Goethe (1749-1832) publicó una novela titulada Los dolores del joven Werther en la que el personaje ficticio de Werther se suicida como resultado de una infeliz historia de amor. En poco tiempo, los jóvenes de toda Europa comenzaron a suicidarse utilizando exactamente el mismo método que Werther y el libro tuvo que ser prohibido en varios lugares. En algunos casos, el suicidio puede extenderse por toda una comunidad local, un suicidio imitado puede dar lugar a otro, etc. Este “contagio suicida” es más probable que ocurra en grupos de población vulnerables, como adolescentes descontentos y personas con trastornos mentales.

7. Una persona ingresada en el hospital ya no corre el riesgo de suicidarse. Falso. Los pacientes de hospitales psiquiátricos corren un riesgo particularmente alto de suicidio a pesar de la atención y supervisión a veces continuas que reciben: cada año en Inglaterra, alrededor de 150 pacientes de hospitales psiquiátricos se suicidan. El riesgo de suicidio también aumenta en pacientes médicos y quirúrgicos hospitalizados en hospitales generales. Los pacientes hospitalizados en medicina y cirugía con enfermedades terminales, que implican dolor crónico (a largo plazo) o discapacidad, o que afectan directamente al cerebro, tienen un riesgo particularmente alto de suicidio. Los ejemplos de tales enfermedades incluyen cáncer, diabetes de inicio temprano, accidente cerebrovascular, epilepsia, esclerosis múltiple y SIDA.

Neel Burton es el autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions y otros libros.

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