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Las consecuencias del abuso y un sistema comprometido

En la primera parte de esta serie hablé sobre la paradoja del sistema de acogimiento familiar y en la segunda parte hablé sobre los problemas inherentes al sistema. La tercera parte describe las dificultades de dejar el sistema de acogida y los costos reales de abusar del acogimiento.

Los problemas de la emancipación

El sistema de protección infantil está diseñado para cuidar a los niños hasta los 18 años. En algunos casos, incluso podrían emanciparse antes. Pero, ¿qué sucede una vez que son demasiado mayores para el sistema de bienestar infantil?

La triste verdad es que muchos niños en hogares de crianza para adultos se encuentran sin hogar y en la calle. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Informa que hasta el 50% de los ex jóvenes en hogares de guarda o en libertad condicional se encuentran sin hogar durante el primer año y medio de emancipación. Los niños de acogida que también tienen una discapacidad (el autismo es predominante) deberían, en teoría, ser transferidos de familias de acogida o hogares grupales a instalaciones de vivienda para adultos, pero esto no siempre sucede debido a las largas listas de espera para ingresar a dicho alojamiento. Luego deben encontrar una manera de sobrevivir en las calles.

Incluso para un ex niño adoptivo inteligente y capaz, encontrar un trabajo como adulto puede ser difícil sin una educación formal adecuada y un título universitario, lo que desafortunadamente es el caso de muchos ex niños adoptivos. Una de mis pacientes, Amy (nombre cambiado), que era una niña de acogida, me dijo: “Algo que nadie menciona es que la mayoría de los niños, antes de liberarse de las familias de acogida y los hogares grupales, no se gradúan. en mi caso, realmente la última educación formal que tuve (aparte del aprendizaje de adultos) fue en el sexto grado. Ni en el hogar de acogida ni en el hogar de grupo se hizo hincapié en la escuela. Oh, técnicamente tienes que ir, pero muchas veces los niños no lo hacen … ¿es su culpa? «

Amy, quien, a pesar de ser muy inteligente, señaló que no recibió los recursos que necesitaba para graduarse mientras estaba en el sistema de cuidado de crianza temporal, finalmente siguió su GED de forma independiente hasta la edad adulta. Me dijo que nunca le habían enseñado la importancia de la educación ni le habían dado las herramientas adecuadas para ayudarla a estudiar. Sus padres adoptivos y trabajadores sociales estaban estancados en un nivel de funcionamiento básico. Ella dijo: “Creo que estos padres de crianza temporal y consejeros de hogares grupales, ya sea que ganen las horas o el dinero, tienen el deber de educar a estos niños. Quiero decir, las probabilidades ya están en su contra. Sin educación, ¿no están simplemente agregando munición a lo que ya puede ser un estado vulnerable? Algunos de los niños más inteligentes que he conocido estaban en el sistema y, lamentablemente, como yo, nunca aprendí el valor de la educación o simplemente cómo estudiar, y como resultado fueron abandonados. Aunque finalmente obtuve mi GED, me tomó años finalmente alcanzar un nivel apropiado de lectura y escritura. Pero déjame decirte, ciertamente podría haber usado la ayuda en mis primeros años. «

Desde el punto de vista del “sistema”, hay algunas cosas que dificultan que los niños de crianza temporal eduquen adecuadamente:

  • Sus vidas familiares son a menudo inconsistentes.
  • Cambian de escuela y de maestro con más frecuencia que la mayoría de los niños.
  • El impacto de un trauma potencial en su psique puede hacer que el aprendizaje sea más difícil que para otros niños.

El impacto del abuso y el trauma

El abuso y el trauma a menudo pueden tener un impacto negativo en los niños. Esto no se puede exagerar. Ya sea que un niño sea abusado por sus padres biológicos, el sistema de bienestar infantil o simplemente como resultado de cambios crónicos, los efectos a largo plazo pueden (y con frecuencia lo hacen) afectar a ese niño hasta la edad adulta.

El abuso puede tener repercusiones obvias en forma de huesos rotos y lesiones graves. Puede afectar el desarrollo del cerebro y causar problemas de aprendizaje. Y puede tener efectos a largo plazo hasta la edad adulta. Childwelfare.gov tiene una larga lista de consecuencias a largo plazo del abuso y la negligencia infantil basada en estudios de 905,000 niños reportados como abusados ​​solo en 2006. Algunas de las consecuencias más graves del abuso infantil incluyen:

  • Deterioro del desarrollo cerebral, que puede afectar el crecimiento cognitivo, las habilidades del lenguaje y la capacidad de aprendizaje de un niño.
  • Problemas de salud física, incluidos problemas de amplio espectro que afectan a las víctimas hasta la edad adulta, como alergias, asma, úlceras, artritis e hipertensión arterial.
  • Consecuencias emocionales: baja autoestima, depresión, ansiedad, ataques de pánico, tendencias suicidas, trastorno de estrés postraumático, problemas de confianza y trastorno del apego
  • Problemas de salud mental: un riesgo mucho mayor de desarrollar trastornos psiquiátricos clínicos
  • Comportamientos nocivos: fumar, consumo de alcohol, uso de drogas, comer en exceso y sexo promiscuo.
  • Dificultad social: una tendencia a los rasgos antisociales y los trastornos limítrofes de la personalidad, o incluso un comportamiento violento.
  • La delincuencia juvenil

Los restos de una infancia abusiva pueden afectar la capacidad de un adulto para funcionar en la escuela, en el trabajo, en las relaciones y en la vida en general. Aparentemente, no hay límite para las repercusiones negativas de haber sufrido una infancia abusiva. En mi propio trabajo con sobrevivientes adultos de abuso, he visto ejemplos de víctimas adultas que:

  • Falta de motivación porque estaban condicionados a dejar de intentarlo.
  • Tienen tanto miedo de la pobreza y la pérdida que constantemente hacen todo lo posible para evitar la inminente amenaza imaginaria de la falta de vivienda.
  • Aferrarse inconscientemente al exceso de peso corporal por temor a no tener suficiente para comer o distraer la atención del sexo opuesto
  • Nunca se les ha enseñado adecuadamente sobre higiene personal.
  • Reconstruir constantemente las relaciones de su infancia al permanecer en situaciones de violencia.
  • No te sientas cerca de nadie
  • Tener dificultad extrema para comunicarse con los demás.

A veces, el abuso y la negligencia infantil pueden convertirse en un ciclo terrible en el que los adultos que fueron abusados ​​cuando eran niños pueden volverse violentos con sus propios hijos. Los impactos negativos del abuso infantil pueden afectar el crecimiento físico, psicológico y conductual de una persona de manera tan severa que pueden perpetuar el ciclo de abuso infantil y mantener el sistema de cuidado de crianza «en funcionamiento».

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