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angustia

Fuente: Takmeomeo/Pixabay

El predicador le preguntó
Y ella dijo que sí
El predicador me preguntó
Y ella dijo que sí, él también
Y el predicador dijo
te declaro 99 a la vida
Hijo, ella no es una dama, es tu esposa

—Lyle Lovett, «Ella no es una dama»

Estas letras de Lyle Lovett son uno de los muchos chistes en los que se presenta a las mujeres como dominantes y controladoras, y a los hombres como obedientes y temerosos de hablar sobre lo que quieren. La psicóloga Dana Jack es bien conocida por su trabajo sobre las presiones patriarcales sobre las mujeres para silenciarse en las relaciones íntimas y los costos emocionales, fisiológicos y socioculturales resultantes. Jack está de acuerdo en que aunque las causas y los costos difieren, los hombres también luchan por no silenciarse en las relaciones íntimas. Mi experiencia clínica respalda que los hombres tienden a ser más reacios que sus parejas femeninas a abrirse sobre sus vidas internas. En la mayoría de las terapias con parejas heterosexuales, es la mujer la que toma la iniciativa para ser más abierta emocionalmente. Si la terapia va bien, el hombre sigue su ejemplo y se adapta a su vulnerabilidad.

Dos cuestiones importantes impiden que los hombres hablen en sus relaciones íntimas con las mujeres.

La primera es la vergüenza. Los hombres son particularmente reacios a hablar sobre sus propias necesidades y deseos en las relaciones con las mujeres porque han sido socializados para ser autosuficientes emocionalmente y sentirse avergonzados de necesitar algo de alguien.

El segundo problema para los hombres al hablar es el miedo al conflicto y, en última instancia, el miedo al abandono. Los hombres dudan en hablar sobre sus necesidades en las relaciones porque les preocupa que hablar empeore las cosas, tal vez incluso mucho peor.

El miedo de los hombres al abandono en las relaciones es quizás más visible en los extremos que los hombres hacen para evitar conflictos en sus relaciones. Los hombres controlan los estados emocionales de sus parejas de forma constante y cuidadosa, buscando cualquier signo de posible conflicto, crítica o desaprobación. Cualquier evidencia de infelicidad o desaprobación a menudo es interpretada por los hombres como crítica o fracaso. Inmediatamente asumen que han hecho algo mal, que están «en la caseta del perro» y no volverán a ser favorecidos hasta que descubran qué han hecho mal y lo corrijan. La seguridad de sus esposas de que no están «en problemas» rara vez es suficiente para que los hombres se sientan liberados.

Los hombres a menudo están dispuestos a contorsionarse casi en cualquier medida para evitar que las mujeres se enojen con ellos. No es raro que los hombres eviten tanto los conflictos en sus relaciones íntimas que aplacar a sus parejas se convierta en su razón de ser, lo más importante en su relación. El mantra de su infancia «Si mamá no es feliz, nadie es feliz» se reemplaza por «Esposa feliz, vida feliz». Los hombres pueden sentirse tan inquietos por el enojo o la desaprobación de sus parejas que nada más importa hasta que eso se arregle. Todo lo que quieren ahora es que ella deje de estar enojada con ellos.

Con el tiempo, los hombres pueden volverse tan tímidos acerca de los conflictos en sus relaciones que simplemente dejan de intentarlo. Cuando los hombres me hablan sobre los aspectos de sus matrimonios en los que son infelices, les pregunto si alguna vez han hablado con sus parejas sobre alguno de los temas que me están contando. Por lo general, me miran como si estuviera loca. ¿Cómo podría no entender que hablar con sus parejas sobre esto solo empeoraría las cosas?

Un ejemplo de caso

Bill y Jane vinieron a verme cuando su matrimonio ya estaba en serios problemas. Bill era callado, introvertido y reacio a decir mucho a su esposa oa mí sobre lo que estaba sucediendo dentro de él. Jane era todo lo contrario: extrovertida, frecuentemente decía lo que pensaba sin considerar cómo sus palabras podrían afectar a quienquiera que estuviera hablando. Como puede imaginar, la relación de Bill y Jane fue bastante volátil. Bill viajaba con frecuencia por trabajo, pero incluso cuando estaba en casa, Jane se sentía dolorosamente sola con frecuencia. Cuanto más fuerte y más fuerte insistía Jane en establecer alguna conexión con Bob, más retraído y silencioso se volvía él.

Decidí tener una sesión individual con cada uno de ellos. Cuando Bill y yo estábamos solos, él comenzó a desenredar años de frustraciones e insatisfacciones sobre el matrimonio. Asombrado, le pregunté a Bill cuánto de esto había hablado con su esposa. Bill me miró sin comprender como si esa fuera la idea más loca que había escuchado. Bill no había hablado de ninguna parte de lo que le preocupaba a Jane y no tenía intención de hacerlo nunca. En lo que respecta a Bill, Jane ya estaba tan enojada con él sin que él le dijera nada de lo que le molestaba. No podía imaginarse arriesgarse a la explosión que estaba seguro seguiría si realmente le contaba algo de lo que tenía en mente.

A los pocos meses, Bill y Jane tuvieron otra discusión explosiva que los inquietó profundamente a ambos. Jane decidió que no podía más y le pidió el divorcio a Bill. Bill todavía no le ha dicho nada sobre lo que le estaba pasando en su relación y, en este momento, es poco probable que lo haga alguna vez.

Esta publicación fue extraída de Oculto a simple vista: cómo los miedos de los hombres hacia las mujeres dan forma a sus relaciones íntimas (Weiss, Lasting Impact Press).

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