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Fuente: Andrea Piacquadio cortesía de Pexels

A medida que los teléfonos móviles se han convertido en un aspecto cada vez más central de nuestras vidas, tanto los psicólogos como los legos se han preocupado por el uso compulsivo de los teléfonos inteligentes. Los expertos debaten si la adicción a los teléfonos inteligentes es o no una adicción real. Sin embargo, dado que el estadounidense promedio pasa casi 5 horas al día en su teléfono inteligente, muchas personas están preocupadas por su incapacidad para ignorar sus teléfonos y buscan formas de desconectarse.

Un método popular es desactivar las notificaciones. La suposición es que estar al tanto de cada mensaje y alerta crea un impulso irresistible de descubrir qué hay detrás de ese timbre de notificación. Por lo tanto, desactivar las notificaciones debería facilitar que las personas simplemente se olviden de sus teléfonos inteligentes. Un nuevo estudio de Mengqi Liao y S. Shyam Sundar, recién publicado en Computers and Human Behavior, probó los efectos de silenciar las notificaciones.

El estudio

Los investigadores encuestaron a 138 usuarios de iPhone durante un período de cuatro días y les pidieron que informaran sobre el uso de su teléfono desde la herramienta Screen Time. La herramienta permitió a los investigadores obtener datos objetivos sobre las notificaciones activadas o desactivadas, cuántas notificaciones se recibieron cada día, el tiempo total que las personas pasaron en sus teléfonos y la cantidad de veces que levantaron sus teléfonos. Sorprendentemente, sus resultados mostraron que era más probable que las personas revisaran sus teléfonos cuando las notificaciones estaban en silencio que cuando estaban encendidas.

¿Quién es más propenso a estos efectos?

Los investigadores también probaron si ciertos tipos de personas serían más propensas a revisar sus teléfonos. Todos los participantes completaron un cuestionario que midió el grado en que poseen Miedo a perderse algo (FoMO). FoMO es el temor de que otros estén teniendo grandes experiencias sin ti, junto con un fuerte deseo de mantener una conexión constante con los demás para saber lo que están haciendo. Los que tienen un alto FoMO tienen una tendencia a pasar más tiempo en línea y revisar sus teléfonos inteligentes con más frecuencia. También informan distracciones más frecuentes de sus dispositivos electrónicos. En este estudio, Liao y Sundar encontraron que la tendencia de silenciar el teléfono para aumentar la verificación del teléfono era especialmente fuerte para aquellos con alto FoMO.

¿Por qué silenciar tu teléfono lo hace aún más irresistible?

Silenciar las notificaciones crea incertidumbre sobre si hay algo importante o interesante que requiera su atención. Esto, irónicamente, en realidad puede hacer que tengamos más probabilidades, en lugar de menos, de revisar nuestros teléfonos cuando las notificaciones están en silencio. Si bien muchos estudios han demostrado que recibir más notificaciones tiende a aumentar la verificación del teléfono, esto no se debe a la mera presencia del timbre de notificación. Más bien, se debe al conocimiento de que puede haber algo de interés detrás de ese timbre. Naturalmente, las personas revisarán su teléfono cuando reciban una notificación. Pero cuando se silencian los teléfonos, la gente no sabe si tiene mensajes o no. Por lo tanto, revisarán sus teléfonos incluso con más frecuencia de la que realmente reciben notificaciones, para asegurarse de que no les falte nada. Y esto es especialmente cierto para las personas que ya están demasiado ansiosas por perderse lo que otros están haciendo.

¿Qué debe hacer si quiere reducir el uso de su teléfono?

Estos resultados sugieren que el consejo común de silenciar su teléfono si quiere evitar distracciones es erróneo. De hecho, puede empeorar el problema. Los autores del estudio sugieren algunos remedios que pueden ser más efectivos que un entorno general de «No molestar»:

  • Silencie las notificaciones que no son importantes (p. ej., de aplicaciones de compras), pero manténgalas activadas para los tipos de notificaciones que está más ansioso por recibir (p. ej., mensajes de texto). Esto es algo que los sistemas operativos de teléfonos móviles podrían desarrollar aún más para ayudar a los usuarios a controlar el uso de su teléfono.
  • Use una pantalla bloqueada que muestre notificaciones sin necesidad de abrir la interfaz completa del teléfono. Esto puede permitirle verificar las actualizaciones sin pasar demasiado tiempo en su teléfono como resultado. Recibir notificaciones en un reloj inteligente también puede tener efectos similares.

Este estudio muestra que si su teléfono lo distrae constantemente, es más probable que la solución simple de cambiar al modo «No molestar» exacerbe el problema en lugar de resolverlo.

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