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El 28 de noviembre es el Día Mundial de la Compasión y una oportunidad para reflexionar sobre el significado de la compasión. He llegado a ver la compasión como algo activo, lleno de movimiento y formado por diferentes energías entre las que cambiamos, algunas cálidas y suaves y otras fuertes y asertivas.

La terapia centrada en la compasión es una base fundamental de mi formación y trabajo terapéutico con los clientes; sin embargo, comencé pensando erróneamente que solo se trata de ser amable con los demás. Muchas personas con las que hablo tienen definiciones igualmente vagas y malentendidos de la compasión. Algunos confunden la compasión con la empatía y creen que ser compasivo es suave, débil y autocomplaciente.

Los movimientos de la compasión

La compasión fluye en tres direcciones. Podemos mostrar compasión por los demás, podemos recibir compasión de los demás y mostrar compasión por nosotros mismos. Paul Gilbert, el pionero de la terapia centrada en la compasión, explica que el significado de la compasión tiene dos componentes:

  • Ser lo suficientemente sensible para notar cuando nosotros u otros estamos pasando por momentos o períodos de sufrimiento.
  • Comprometernos a hacer algo para ayudar y reducir y evitar que otros o nosotros experimentemos más sufrimiento.
  • Ejemplos reales de compasión

    Si traduzco esta definición a la práctica, estos son algunos ejemplos de la vida real de cuando veo compasión:

    • Alguien nota que otra persona parece estar de mal humor con una mirada suave y un tono de voz suave, y se registra para preguntar qué pasa.
    • Alguien se da cuenta de que una maceta al azar se cayó y, a propósito, recoge la flor y la vuelve a plantar en el suelo.
    • Alguien nota que se siente herido y enojado por las acciones de otra persona y amable pero asertivamente se lo hace saber a esa persona, estableciendo límites con valentía.
    • Alguien reconoce que perdió los estribos, pero en lugar de criticarse a sí mismo, se trata a sí mismo con amabilidad, entiende que solo es humano y se reconcilia con la otra persona.
    • Alguien se deja apoyar en momentos de necesidad y se da permiso para aceptar el cuidado y la ayuda de los demás.

    Las energías de la compasión

    Como ilustran estos ejemplos, la compasión es activa y tiene una energía diferente según la situación y la necesidad. A veces es suave y gentil y otras veces asertivo y fuerte. Desde mi punto de vista, ser compasivo significa aprender a moverse con flexibilidad a través de diferentes posiciones y energías por las que pasamos repetidamente. Note los cambios en el movimiento que pueden surgir al actuar compasivamente:

    • Podemos comenzar estando quietos y estables en el momento presente, ya que esto nos permite estar atentos y notar que nosotros u otros estamos experimentando alguna lucha o dolor.
    • La compasión es un acto de valentía porque nos volvemos hacia ese dolor en lugar de ignorar o negar que está ahí.
    • Nos apoyamos suavemente en el dolor para conocer su naturaleza. Nos acercamos a él con una energía y un lenguaje corporal que no juzga, es cálido y amable en nuestro tono de voz, mirada y postura.
    • Nos movemos con una postura abierta y un corazón abierto para poder estar con la lucha y el dolor. De esta manera, podemos empezar a entender lo que está pasando y lo que nosotros o la otra persona necesitamos sin ignorar el dolor o apresurarnos a solucionarlo o hacer que desaparezca.
    • Este es un acto de equilibrio entre conectarnos con nuestro propio dolor o el de los demás sin perdernos en él o abrumarnos hasta el punto en que no podamos ayudar.
    • Aprendemos a poner un pie adentro para que podamos tocar el dolor el tiempo suficiente para comprender su naturaleza, al mismo tiempo que mantenemos un pie afuera para que permanezcamos conectados a tierra y firmes en nuestro centro.
    • Esto nos permite avanzar hacia la adopción de medidas sabias para ayudarnos a nosotros mismos y a los demás, aliviar el dolor y evitar el sufrimiento innecesario.
    • Las acciones que tomamos pueden tener energías más suaves o más fuertes dependiendo de lo que se necesite (por ejemplo, podemos querer que alguien se siente en silencio con nosotros y nos escuche. Podemos calmarnos con un abrazo suave o una bebida caliente. Podemos pedir asertivamente a nuestro autocrítico para «parar». O podemos hacer lo difícil y terminar una conversación si alguien está siendo grosero con nosotros).

    La compasión es parte de nuestra naturaleza.

    Todos tenemos la capacidad de mostrar y recibir compasión. Esto se debe a que la compasión está arraigada en nuestro instinto mamífero de cuidar. Como bebés, nacemos y estamos diseñados para obtener y recibir atención de los demás. Cuando lloramos, esto les indica a los demás que estamos bajo algún tipo de amenaza (tenemos hambre, frío, estamos abrumados). Los cuidadores son sensibles al llanto de un bebé y naturalmente se mueven para levantarlo y consolarlo, aliviando así la angustia del bebé. Esto es compasión.

    Los bebés reciben y responden muy positivamente a estas acciones compasivas. Esto ayuda a un bebé a sentirse tranquilo y seguro nuevamente y les da un mensaje de que sus necesidades son escuchadas y vistas y que son importantes. Esto también es cierto para nosotros como adultos porque recibir compasión de los demás o de nosotros mismos cuando estamos angustiados puede hacernos sentir bien y ayudarnos a superar nuestras dificultades de manera efectiva.

    Por lo tanto, aprender a ser compasivos con nosotros mismos y con los demás puede servirnos bien en nuestra vida y en nuestro trabajo. La compasión es parte de nuestra naturaleza, por lo que no necesitamos empezar de cero. Más bien, podemos acceder a él y cultivarlo conscientemente. Este proceso no es necesariamente fácil, ya que podemos tener una relación difícil con recibir o dar compasión o tener creencias de que no merecemos compasión. Aquí es cuando podemos necesitar la ayuda de personas en las que confiamos o de terapeutas para abordar cualquier barrera a la compasión.

    Por ahora, podemos empezar desde donde estamos. Los invito a darse cuenta de cómo usted y los demás ya se están moviendo compasivamente a través de la vida y continuar moviéndose en esa dirección, un paso a la vez.

    Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.