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Estás caminando por Broadway en una tarde llena de gente. La mayoría de la gente está mirando para evitar colisiones, pero un tipo no lo está. Está pegado a su teléfono, rastreando los «me gusta» en sus publicaciones en las redes sociales.

Le abres paso, un inconveniente menor, pero no todos se dan cuenta de que está perdido en sus pensamientos. Roza a alguien y se disculpa. Al recordar su entorno, guarda su teléfono, recuerda su deber de coreografía de multitudes y hace su parte para minimizar la fricción social.

Fue un idiota momentáneo, como cualquiera de nosotros de vez en cuando, que causó fricciones porque estamos involucrados en nosotros mismos. Causar fricción indebida porque estamos involucrados en nosotros mismos es lo que tomo como el significado literal de «ser un idiota», que no es lo mismo que ser un idiota absoluto.

El término «imbécil» se empezó a usar alrededor de 1935 y significaba una persona ineficaz. Los idiotas pueden ser muy efectivos y causar accidentes al no mirar por dónde van. Tal vez la suposición era que si estás absorto en ti mismo, no puedes lograr tus objetivos.

Según los expertos en idiomas, el término «idiota» probablemente se deriva de la jerga «jerking off», que es quizás la quintaesencia de la autoafirmación, el ensimismamiento. No te quedarás ciego haciéndolo, pero tiende a hacerte miope y por lo tanto ineficaz en el momento.

Este chico que esquivaste acababa de publicar selfies posando en Broadway. Estallaban en Instagram. Estaba disfrutando de un poco de auto-estímulo, revelando en evidencia que está viviendo a lo grande.

Todos hacemos eso, haciendo pequeñas paradas en boxes para reabastecernos de energía, protegiéndonos de dudas y sentimientos aterradores, ahogándolos en un poco de auto-estímulo. Es más divertido que cuidar el camino, así que, claro, a veces somos desconsiderados, chocando con la gente, rozándolos mal, causando un poco de fricción en lugar de hacer nuestra parte para mantener la armonía.

No importa si eres grande o pequeño, ruidoso o callado, cínico o piadoso, probablemente hayas sido un idiota ocasional, causando un poco de fricción porque estás momentáneamente absorto en ti mismo.

Para una persona perdida en su ensoñación, otras personas pueden parecer basura irrelevante, onerosa, tediosa e innecesaria que abarrota nuestro camino. Es agotador tener que mirar hacia dónde vamos todo el tiempo. Nos gustaría salir y abrirnos paso.

Por el contrario, los «imbéciles absolutos» son personas que no quieren, no quieren y piensan que no deberían despertar de su ensoñación, sin importar cuántas personas atraviesen. De hecho, les gusta molestar a la gente. Se regocijan y se deleitan en la revelación de su gloria revelada.

Los idiotas absolutos no son ineficaces para lograr su objetivo, porque su objetivo es molestar a la gente, al menos en algunas situaciones, con algunas personas o sobre algunos temas. Uno puede ser un imbécil absoluto a tiempo parcial, pluriempleado o selectivo.

Estoy interesado en la transición de idiota ocasional a idiota absoluto.

Imagina que el chico de Broadway estuviera tomando videos de selfies de él chocando con la gente. Cuanto más molesta a la gente, más atención y afirmación recibe en las redes sociales. Tal vez se convierta en un influencer, obteniendo un flujo de ingresos en las redes sociales. Tal vez compra protección para que sus colisiones lastimen a otros, no a él. O tal vez sus moretones le ganen más Me gusta e ingresos de las personas a las que influye.

Tal vez trate sus magulladuras como heridas de guerra, demostrando que él es la verdadera víctima. Es el héroe incansable dispuesto a sacudir a cualquiera que sea un obstáculo para su progreso. Y dado que su progreso es heroico, demuestra que está derribando todos los obstáculos para el progreso en general.

La mayoría de nosotros salimos de nuestros ensueños cuando nos damos cuenta de que chocamos con personas. Los idiotas absolutos no. Su conciencia era una carga hasta que descubrieron que podían darle la vuelta: no hay vergüenza en molestar a la gente. Hay vergüenza en no molestar a la gente: una pérdida de atención, estatus y autoafirmación.

En mi investigación, presto menos atención a cómo trazar líneas de diagnóstico duras y más a la psicodinámica que impulsa a las personas hacia diferentes estilos de vida psicológicos. Ser un idiota absoluto es una ceguera mental motivada. Es un estilo de vida que se vuelve difícil de resistir cuando la vida real se vuelve demasiado difícil y el ensueño propio se vuelve demasiado fácil y divertido.

Es sado-narcisismo, que a veces es una tendencia congénita pero siempre de relativa ventaja para el idiota absoluto si puede salirse con la suya. Ser un completo idiota puede no parecer ventajoso para ti, pero mira lo que se están saliendo con la suya en comparación con recuperar la conciencia y admitir lo absolutos idiotas que han sido. Es simplemente más fácil jugar a ser dios que ser humano, pero solo si uno puede salirse con la suya.

El término «absoluto» originalmente significaba «disuelto de», separado, no afectado por nada. Los idiotas absolutos son así: incorregibles, literalmente incorregibles.

La gente usa «total -» y «absolute idiota» indistintamente. Pienso en los idiotas totales como personas que son idiotas absolutos con todos siempre. No hay muchos de ellos excepto en los pináculos del poder.

Es interesante cuántos de los que alcanzan esos pináculos (multimillonarios, dictadores, superestrellas) terminan desviándose hacia la idiotez total. Para mí, eso es evidencia de cuán fuerte es la tentación de convertirse en uno que avanza, absorto en la autoafirmación. Cuando podemos salirnos con la nuestra, es posible que todos tiendamos a hacerlo más. Puede ser un impulsor clave detrás de la ambición de ser rico, famoso y poderoso, la libertad de hacer muchas cosas malas y sentir que siempre tienes la razón.

Los idiotas absolutos se pueden encontrar en entornos de cualquier tamaño, desde una sala de estar hasta el globo terráqueo. Poco importa lo que los idiotas absolutos afirmen que es su racionalización para molestar a la gente. Algunos se marcan a sí mismos por causas, pero otros son cultos de personalidad de uno, su única causa es «porque yo lo digo». La esencia del jerkdom absoluto es acelerar y deleitarse en la auto-reverencia a expensas de otras personas. Por lo que puedo decir, nadie es inmune a la tentación.

La mayoría de nosotros, sin embargo, nos despertamos de nuestros ensueños de autoafirmación por el daño que hacemos, pero una vez que uno se vuelve un idiota absoluto, el daño que uno hace es solo más afirmación. Los idiotas absolutos son automáticos. No importa cómo los sacudas, se aceleran y se masturban con su auto-reverencia.

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