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Fuente: RODNAE Productions / Pexels

Laurie Anderson cantó “Language is a Virus” y en ningún lugar su intuición es más cierta que en el ámbito de las palabras emocionales. Las etiquetas de emoción van y vienen, y últimamente el “resentimiento” ha aflorado con inquietante frecuencia. Merriam-Webster define esta emoción compleja como «un sentimiento de descontento indignado o mala voluntad persistente ante algo considerado incorrecto, insulto o injuria».

Etimológicamente, «resent» vino al inglés del francés y, originalmente, del latín, que consiste en el prefijo «re» más «sentire» («sentir»). Algunos diccionarios etimológicos interpretan «re» como un prefijo intensificador, pero «re» significa literalmente «de nuevo». Las personas que sienten resentimiento son nuevamente insultadas. Y todavia. Y nuevamente, durante años, a veces durante décadas. Pocas palabras en inglés para emociones tienen connotaciones tan negativas.

El resentimiento va en contra de los consejos de la mayoría de los libros de autoayuda estadounidenses. Tienes que aprender a dejar ir y seguir adelante, a reírte de ti mismo (Johnson 1999, 45). No debemos alimentar la ira, buscar venganza o guardar rencor. No debe culpar a otros ni a las circunstancias sociales de sus problemas.

Tienes que mirarte en el espejo. No debes pensar en ti mismo como una víctima. Supuestamente, es contraproducente sentir ira a largo plazo hacia las personas que han hecho algo mal.

En la sección «Por qué soy tan sabio» del Ecce Homo, el filósofo alemán del siglo XIX Friedrich Nietzsche atribuyó irónicamente su sabiduría a «estar libre del resentimiento», un concepto distinto del resentimiento, pero relacionado con él, en el que una criatura más débil siente ira crónica. hacia uno más fuerte (Nietzsche 45). Metafóricamente, Nietzsche propuso que el resentimiento funciona como una enfermedad, por lo que evitarlo debería ser una cuestión de higiene (Nietzsche 45-46). En las culturas occidentales, el resentimiento y su primo, el resentimiento, tienen connotaciones de debilidad, inmadurez y falta de carácter.

La ira latente de todos no recibe la etiqueta de «resentimiento». En ejemplos del uso de «resentimiento» en una oración, Merriam-Webster incluye «Ella sintió un resentimiento amargo hacia su exmarido» y «Él está lleno de resentimiento hacia su jefe» (Merriam-Webster). La gente tiende a aplicar el «resentimiento» a los sentimientos que los individuos menos poderosos albergan hacia los más poderosos: la ira que puede haberse acumulado durante años porque no puede expresarse directamente.

Fuente: Carolyn_Sewell,

«Amargo, cáustico y resentido, pero no enojado 1» por Carolyn_Sewell

Fuente: Carolyn_Sewell, «BItter, Caustic & Resentful, But Not Angry 1», flickr, con licencia CC BY-NC-ND 2.0, Creative Commons

El historiador Ute Frevert escribe que hasta el siglo XVIII, “la rabia se consideraba una característica de los poderosos. Solo aquellos en la cima podían permitírselo y abrazarlo. Solo ellos tenían el poder de dejar que los demás sintieran su rabia ”(Frevert 2011, 92). La expresión de la ira tiene diferentes consecuencias según la posición social en el lugar de trabajo y en las relaciones. El sociólogo Warren D. TenHouten caracteriza el resentimiento como una mezcla de ira, miedo, decepción y disgusto (TenHouten 2007, 193).

Las personas descritas como resentidas a menudo no tienen muchas posibilidades de protestar. Un niño puede sentir resentimiento por el nacimiento de un hermano menor, de quien puede ser responsable de su cuidado. Es posible que a un adulto no le guste cuidar de sus padres ancianos, mientras que los hermanos evitan la responsabilidad. Un padre puede lamentar tener que hacer las tareas del hogar mientras su pareja viaja, estudia y realiza un trabajo satisfactorio. A un empleado puede no gustarle el trato irrespetuoso y degradante.

El resentimiento se acumula cuando uno no puede renunciar a un trabajo o gritarle a un abusador por temor a quedarse sin hogar o sufrir violencia física. El resentimiento es una emoción de atrapamiento socioeconómico, de ira relacionada con el trabajo impuesta injustamente a alguien que no se puede evitar. En la cultura estadounidense, para decirlo sin rodeos, el resentimiento es la emoción de un perdedor.

En Emociones prohibidas, analicé cómo las metáforas de las emociones ayudan a que ciertas emociones sean tan estigmatizantes que muchas personas reprimen las emociones que podrían alimentar una lucha contra la injusticia. La autocompasión, por ejemplo, se ha caracterizado durante mucho tiempo por metáforas de parálisis, estancamiento, oscuridad, suciedad y malos olores (Otis 2019). En Ugly Feelings, la literaria Sianne Ngai estudió las “ratas y zarigüeyas en lugar de leones” de las emociones humanas, entre las que incluyó la envidia (Ngai 2005, 6). Como señala Ngai, tan pronto como la palabra “envidia” entra en juego, la atención se desvía de la injusticia social que puede haber causado la emoción hacia la maldad de quien la siente (Ngai 2005, 128). En la perspicaz metáfora de Ngai, ciertas emociones (como la rabia) provocan asombro y respeto por los leones, mientras que otras (como la envidia) justifican llamadas a exterminadores.

El resentimiento (¿una mofeta, tal vez?) Entra en la última categoría. Llamar a la ira «resentimiento» invalida las emociones de las personas que pueden tener buenas razones para estar enojadas. Negar la legitimidad de esta emoción puede sofocar las críticas a las prácticas sociales injustas (Ngai 2005, 129).

El “resentimiento” a menudo surge en las discusiones sobre el cuidado de niños y ancianos, ahora que la pandemia de COVID ha puesto de relieve la distribución desigual del trabajo doméstico y la falta de redes de apoyo social. Llamar a la ira «resentida» convierte los fracasos sociales en fracasos individuales, avergonzando a las personas cuando se enfrentan a circunstancias injustas (Ngai 2005, 129). Me entristeció escuchar a mis amigas aplicar la palabra “resentimiento” a sí mismas ya sus madres, aunque los problemas que rodean la palabra van mucho más allá de las mujeres.

Una amiga describió a su madre preparando comidas completas para su familia y resentida con ellos. Su madre puede haber estado resentida, pero preferiría escuchar otra palabra para referirse a alguien enojado por la división desigual del trabajo reproductivo no remunerado. Considere la diferencia entre estas dos oraciones:

  • A Jeff no le gustaba tener que cuidar a los gemelos mientras Donna se iba de viaje de negocios a Los Ángeles.
  • Jeff se enojó porque tuvo que cuidar a los gemelos mientras Donna se iba de viaje de negocios a Los Ángeles.

Reemplazar «sentirse enojado» por «enojado» convierte el egoísmo implícito en un desafío legítimo a una situación potencialmente injusta. Convierte una mofeta en un león y un hedor en un rugido.

No estoy abogando por prohibir la palabra «sentir». Los intentos de moldear el pensamiento censurando el lenguaje recuerdan a 1984 de George Orwell y no respetan la inteligencia y los derechos humanos de las personas. Solo pido que pensemos detenidamente sobre las palabras que usamos para etiquetar las emociones, todas sus connotaciones, sus tendencias a provocar o detener el pensamiento.

Laurie Anderson tenía razón. El lenguaje funciona como un virus que ingresa a los sistemas vivos y los usa para reproducirse. La gente dice “resentimiento” porque escucha la palabra con frecuencia y, distraída y exhausta, reproduce lo que escucha. El lenguaje influye en las ideas de las personas sobre las emociones y las prácticas sociales, pero no puede determinar por completo el pensamiento. Recomiendo pensar detenidamente antes de llamar a la ira «resentimiento» debido al daño que esa palabra puede hacer.

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