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Fuente: Adriankirby / Pixabay

En mi último artículo, sobre la historia de la magia, comparé la magia con la religión y la ciencia, pero sin intentar una definición precisa de la magia. Suponiendo que ciertas entidades pueden ejercer una influencia oculta unas sobre otras, la magia es un método de actuar en el mundo por el puro poder de la voluntad. La idea de que el universo está lleno de conexiones sutiles está respaldada, entre todas las cosas, por el estudio de las matemáticas, y a veces puede parecer que las matemáticas están solo a una distancia de la magia.

La magia a menudo se ve como un don, por lo que algunas personas la tienen en un alto grado y otras, muggles, casi nada, tal vez porque su fuerza de voluntad es débil, inestable o no entrenada, o porque la magia no funciona en su familia, porque como locura, la magia a menudo se hereda. Independientemente, las personas sin magia se describen típicamente como desprovistas de facultades cognitivas como la percepción, la intuición y la imaginación, y no verían ninguna posibilidad incluso si las abofetearan.

La magia a veces se divide en blanco y negro, y arriba y abajo. La magia negra es egoísta y no considera a los demás, mientras que la magia blanca es altruista o altruista, y en general busca mantener o restaurar el equilibrio del universo. La estructura psicológica del mago determina el tipo de magia, blanca o negra, que puede o es probable que use.

Hablando de equilibrio, desviar objetos y especialmente a las personas de su curso natural o preestablecido es probable que tenga repercusiones importantes, razón por la cual, además del esfuerzo mental y el agotamiento, se suele considerar que el uso de la magia tiene un precio, ya sea para el mago. , a su cliente (a falta de un plazo mejor), oa un tercero. En última instancia, debe mantenerse el equilibrio.

El mago es, de hecho, un mediador de energías. La magia baja implica extraer energías de la tierra, plantas y minerales, etc., y es más bien responsabilidad de la gente común. La alta magia implica aprovechar las energías crudas y sin transformar del sol y el cielo, lo que requiere un ritual complejo y es más una élite educada o entrenada.

El mago cultiva su voluntad a través de la concentración – adquiriendo carisma en el proceso – y la concentra a través de rituales como la ceremonia, el canto o el hechizo. El ritual también ayuda a crear la atmósfera y la actitud adecuadas para que la magia se apodere. Las palabras, en particular, pueden ejercer un poder propio. En la lengua del antiguo Egipto, el sonido de una palabra tenía un poder mágico que completaba su significado, una visión del lenguaje que aún se conserva cuando se habla de «deletrear» una palabra, o de consultar a un psicoterapeuta. Y aunque las palabras pueden cambiar el mundo, hacerlo mal (errores ortográficos) puede tener consecuencias nefastas.

Hasta ahora, he hablado como si la magia realmente funcionara. Pero, ¿funciona y, de ser así, cómo? A menos que amplíe la definición de magia para incluir habilidades cognitivas como el conocimiento, la intuición y la imaginación, o simplemente el rendimiento máximo, la magia no funciona, o al menos no de alguna manera: instrumental inmediato. Pero la magia podría funcionar indirectamente, al enfocar la mente y las energías en un problema particular, o mediante un mecanismo similar al efecto placebo o psiconeuroinmunología.

El término «efecto placebo» proviene del latín placare [«to please»] y se refiere a la tendencia de un remedio a «funcionar» simplemente porque se espera que lo haga. En esencia, las personas que asocian la toma de un remedio con una mejora pueden esperar una mejora si toman un remedio, incluso si el «remedio» en cuestión no es más que una sustancia inerte, o una sustancia que no tiene ningún efecto terapéutico sino sólo efectos indeseables. que puede interpretarse como indicativo de un efecto terapéutico. Esperar solo puede ser suficiente para imitar el efecto del remedio, y los estudios de imágenes cerebrales indican que, en algunos casos, los remedios y sus placebos activan los mismos mecanismos en el sistema nervioso.

En el Reino Unido, el antidepresivo fluoxetina se prescribe con tanta frecuencia que se han detectado trazas en el suministro de agua. Pero, como dejo al descubierto en mi libro, El significado de la locura, existe una creciente evidencia de que los antidepresivos que se recetan con mayor frecuencia son poco más efectivos que las píldoras falsas que, a diferencia de los antidepresivos, no tienen efectos y costos no deseados. Entonces, se podría decir que, en la medida en que los antidepresivos funcionen, lo hacen por arte de magia y, sin duda, serían más efectivos si estuvieran acompañados de algún tipo de encantamiento.

Los remedios que se perciben como más potentes tienen un efecto placebo más fuerte. Las percepciones de la potencia están influenciadas por factores como el tamaño, la forma, el color, la vía de administración y la disponibilidad general del remedio. Se puede esperar que una inyección de colores brillantes administrada por un profesor de medicina de cabello plateado tenga un efecto placebo mucho más fuerte y, por lo tanto, un efecto general mucho más fuerte que la tableta de venta libre sin complicaciones recomendada por el adolescente de al lado. Esto resalta la importancia del contexto psicológico, social y cultural en el que se administra un tratamiento o intervención y, más particularmente, el significado del acto o ritual terapéutico. Si el practicante, el paciente y su sociedad creen en la magia, entonces la magia es real por la fuerza misma de esta creencia compartida.

No es de extrañar que el mago, el sacerdote y el curandero fueran una vez lo mismo, y en muchas sociedades todavía lo son. Al igual que la religión, la magia puede representar una respuesta a la ansiedad, la angustia y los sentimientos de insuficiencia o impotencia, especialmente ante un desastre natural. Y al igual que la religión, puede representar un camino espiritual, similar, quizás, a un arte marcial, que también implica enfocar la mente, canalizar los impulsos instintivos y aprovechar las fortalezas.

Pero más allá de todo eso, la magia, funcione o no, es una proyección externa de la psique humana, una proyección externa de nuestra verdad interna o psicológica, razón por la cual ocupa un lugar tan importante en la ficción. Los cuentos de hadas a menudo comienzan con una formulación como «Érase una vez en el país de los sueños», y la magia es este país de los sueños. Como los sueños, la magia usa símbolos condensados ​​y, como los sueños, es una especie de cumplimiento de deseos.

De manera similar, la magia podría compararse con estados mentales como la psicosis y la neurosis, que, como los sueños, también pueden involucrar símbolos condensados ​​y cumplimiento de deseos. Sigmund Freud ha vinculado los rituales y los hechizos mágicos con los procesos de pensamiento neuróticos y obsesivos, y podría decirse que existen paralelismos con los actos compulsivos, que son una respuesta a los pensamientos obsesivos o las reglas que deben aplicarse rígidamente.

Podría decirse que la magia está en el espectro de la locura, y el pensamiento mágico es particularmente importante en la esquizotipia, o trastorno esquizotípico de la personalidad, que predispone a la esquizofrenia, así como al chamanismo. Como discutí en mi artículo relacionado sobre La Historia de la Magia, Platón distinguió entre la locura resultante de la enfermedad humana y la locura resultante de una liberación divinamente inspirada de un comportamiento normalmente aceptado. En el Fedro de Platón, Sócrates dice que esta locura de inspiración divina tiene cuatro formas: misticismo, inspiración, poesía y amor. El amor, según Sócrates, no es un dios, como la mayoría de la gente piensa, sino un gran espíritu. [daimon] intermediario entre dioses y hombres.

Asimismo, en El mago y su magia (1963), el antropólogo Claude Lévi-Strauss sostiene que la magia es un mediador entre los procesos normales de pensamiento (sentido común, razón, ciencia, etc.), que adolecen de un marcado déficit de sentido y patológico. pensando. procesos, que están llenos de significado:

Desde cualquier perspectiva no científica (y aquí no podemos excluir a ninguna sociedad), los procesos de pensamiento patológicos y normales son más complementarios que opuestos. En un universo que se esfuerza por comprender pero cuya dinámica no domina por completo, el pensamiento normal busca continuamente el significado de las cosas que se niegan a revelar su significado. El llamado pensamiento patológico, por otro lado, está lleno de interpretaciones e insinuaciones emocionales, con el fin de completar una realidad de otra manera deficiente … Podríamos tomar prestado de la lingüística y decir que el llamado pensamiento normal siempre sufre de un déficit de significado ., mientras que el llamado pensamiento patológico (al menos en algunas de sus manifestaciones) tiene una plétora de significados. A través de la participación colectiva en la cura chamánica, se establece un equilibrio entre estas dos situaciones complementarias.

Algunos de mis lectores habituales pueden haberse preguntado por qué convertí mi pluma en algo aparentemente tan frívolo como la magia. Pero ahora sabemos que la magia significa más de lo que parece. Más allá de sus vínculos con la locura y con la curación, es un espejo del espíritu, e incluso, como el amor o la belleza, y la ciencia y la religión, una forma de pertenencia al mundo.

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