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Fuente: oneinchpunch / Shutterstock

«Necesito más sexo, ¿de acuerdo?» Antes de morir, quiero probar a todos. -Angelina Jolie

“Mi matrimonio es bastante impresionante. Pero pienso en otros chicos todo el tiempo. -Una mujer casada

El valor del amor profundo y duradero es evidente. Sin embargo, estudios recientes sugieren que las citas superficiales son igualmente importantes. Un estudio ha sostenido que la variedad, la espontaneidad y el cambio de perspectiva son fundamentales para enriquecer nuestra vida, imprescindibles para vivir una buena vida. Un segundo estudio sugiere que el contacto superficial con extraños aumenta nuestro bienestar. Y un tercer estudio encontró que las personas ven su sexo casual de manera más positiva que negativa. ¿Estos estudios implican la ventaja del sexo casual sobre el amor duradero?

Sexo casual y amor profundo

«¡Quiero tener sexo toda la noche, pero no con mi esposo!» -Una mujer casada

“El sexo es un picor momentáneo; el amor nunca te deja ir —Kingsley Amis

El sexo casual y el amor profundo caen en ambos lados del espectro romántico, y ambos vienen en muchos sabores diferentes. El sexo casual es de alta intensidad romántica, mientras que el amor duradero a menudo implica una profundidad romántica. La intensidad romántica es una instantánea de un pico momentáneo en el deseo apasionado, a menudo sexual. La profundidad romántica va más allá de la mera intensidad romántica, donde se desarrolla una relación más profunda y duradera.

El cambio externo es muy importante para generar intensidad romántica; Para desarrollar la profundidad romántica, la familiaridad, la estabilidad y el desarrollo son extremadamente importantes. Si bien la novedad ayuda a evitar el aburrimiento, la familiaridad es esencial para que florezca una relación romántica. La profundidad involucra cierto tipo de actividades que cambian con el tiempo y, por lo tanto, está ausente del sexo casual (Ben-Ze’ev, 2019).

Riqueza en una buena vida

«El sexo sin amor es una experiencia sin sentido, pero en lo que respecta a las experiencias sin sentido, es muy bueno». – Woody Allen

“Conozco a un hombre que dejó de fumar, beber, tener relaciones sexuales y comer rico. Gozó de buena salud hasta el día en que se suicidó. —Johnny Carson

La felicidad y el significado se discuten con frecuencia al caracterizar una buena vida. Shgehiro Oishi y Erin Westgate (2021) sugieren de manera convincente agregar otra dimensión: la riqueza. Oishi y Westgate argumentan que si bien una vida feliz se caracteriza por la comodidad, la alegría y la estabilidad, y una vida significativa en propósito, significado y consistencia, una vida psicológicamente rica se describe mediante una variedad de experiencias interesantes y un cambio de perspectiva. Argumentan que las relaciones estables, el tiempo, el dinero y la mentalidad positiva facilitan una vida feliz; principios morales sólidos y religiosidad facilitan una vida significativa; y la curiosidad, la espontaneidad y la energía facilitan una vida psicológicamente rica.

Oishi y Westgate argumentan que, dado que la apertura a nuevas experiencias y la curiosidad alientan a las personas a buscar y disfrutar experiencias de perspectiva nuevas, complejas, estimulantes y potencialmente cambiantes, y la voluntad de desafiar las actitudes tradicionales, son factores disposicionales que facilitan una vida psicológicamente rica (ver también DePaul, 2021).

¿Cómo se relacionan estas tres dimensiones de la buena vida con el reino romántico? Es evidente que el significado está presente en el centro de un amor profundo y duradero. Las principales características del significado, es decir, el significado, la coherencia y el propósito, son de hecho más dominantes en el amor profundo y duradero. Además, la felicidad, caracterizada por la comodidad, la alegría y la estabilidad, es más típica del amor profundo, aunque las alegrías intensas a corto plazo se pueden encontrar más en el sexo casual.

Desarrollar la riqueza en el ámbito romántico es más complejo. Una vida psicológicamente rica implica variedad, experiencias interesantes, un cambio de perspectiva, curiosidad, apertura a la experiencia y la voluntad de desafiar los sistemas y, por lo tanto, parece más parecido al sexo casual que al amor profundo. No hay duda de que el amor duradero puede ser psicológicamente rico, ya que incluye una amplia variedad de experiencias y un cambio de perspectiva, como considerar el punto de vista de la pareja. Sin embargo, el grado de riqueza en el sexo casual es mayor.

Contacto social con extraños

«Hay cosas tan profundamente personales que sólo pueden ser reveladas a extraños». —Richard Rodríguez

«Las chicas buenas van al cielo; las chicas malas van a todas partes. —Mae West

En su reciente libro, The Power of Strangers, Joe Keohane (2021) sostiene que lidiar con extraterrestres desconocidos no solo nos civiliza, sino que podría ser la clave para nuestra supervivencia y crecimiento. Asimismo, Paul Van Lange y Simon Columbus (2021) argumentan que nuestro bienestar no solo está servido por la calidad de las relaciones íntimas, sino también por el contacto social con personas que conocemos menos, incluso extraños. Demuestran que la mayoría de los extraños son benignos y que la mayoría de las interacciones con ellos son positivas y mejoran nuestro bienestar.

Afirman además que las situaciones con extraños a menudo representan un bajo conflicto de intereses y que en las interacciones con extraños la mayoría de las personas hace un esfuerzo mínimo, y si la necesidad es urgente, hay más esfuerzo disponible (Van Lange & Columbus, 2021).

Si vamos a aplicar estas afirmaciones al ámbito romántico, parece que el sexo casual, en lugar de un amor profundo y duradero, tiene los beneficios anteriores que los extraños pueden ofrecer.

Calificaciones subjetivas de encuentros sexuales casuales

«Mi esposa quiere sexo en la parte trasera del auto, y quiere que yo conduzca». —Rodney Dangerfield

Rose Wesche y sus colegas (2020) encontraron que las personas califican sus encuentros sexuales casuales de manera más positiva que negativa. Estos encuentros a menudo se han asociado con declives a corto plazo en la salud emocional, aunque hay poca evidencia de que sean perjudiciales a largo plazo. Además, encontraron que las mujeres y las personas con actitudes menos permisivas hacia el sexo casual sufrieron peores consecuencias emocionales.

La mayoría de las personas descubren que el sexo casual puede ser sexualmente placentero, pero rara vez emocionalmente íntimo. Aquellos que conocen a su pareja sexual ocasional tienden a tener resultados emocionales más positivos. Tener una relación de “amigos con beneficios” puede ser una opción buena y saludable para algunos. Si el encuentro involucró contacto con penetración, era más probable que fuera una experiencia negativa (Wesche et al., 2021; Savin-Williams, 2021).

¿Qué debemos hacer ahora?

«¡Dame la castidad y la continencia, pero no todavía!» -San Agustín

El hecho de que queramos florecer en el tiempo no significa que no podamos disfrutar del momento presente. Después de todo, vivimos en el momento presente y, por lo general, vale la pena hacer que cada momento sea lo más agradable y significativo posible. Pero centrarse en el momento del desarrollo sostenible es descuidar otras dimensiones clave del buen vivir. No solo vivimos en el presente, sino que somos moldeados por el pasado y soñamos con el futuro. Estas diferentes dimensiones temporales imbuyen nuestras vidas de sentido y felicidad permanente.

Los estudios que invitan a la reflexión implican que el sexo causal puede, bajo ciertas circunstancias, crear antígenos que son una especie de refuerzo de la vida. Otro estudio respalda aún más esta idea en su revisión de la aplicación de citas Tinder. Aunque Tinder tiene la reputación de generar principalmente sexo casual, en 2020 fue responsable de emparejar a casi una cuarta parte de los recién casados ​​que se conocieron en línea, lo que la convierte en la aplicación de citas más exitosa para relaciones duraderas.

Los beneficios de las relaciones casuales no disminuyen el gran valor de un amor profundo y duradero, que se expresa claramente, por ejemplo, en los matrimonios felices. De hecho, una sólida literatura vincula el matrimonio con mejores resultados de salud física y mental (por ejemplo, Huntington et al., 2021).

En nuestra sociedad, la diversidad y la flexibilidad son cada vez más dominantes. Una tarea importante de esta empresa es cómo integrar experiencias románticas duraderas y casuales de tal manera que se complementen entre sí. No existe una solución escolar difícil para este problema vital; la naturaleza y la profundidad de la relación duradera dada es lo más importante en este sentido. El espectáculo romántico puede continuar, siempre y cuando uno recuerde que hay una fiesta posterior y a la mañana siguiente, para vivir y florecer.

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