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Fuente: Pressmaster / Shutterstock

El sexo casual tiene mala reputación. Si bien la mayoría de los jóvenes tienen al menos una conexión en su haber, a muchos les preocupa que pueda dañar su bienestar psicológico. Los académicos, los profesionales de la salud y los medios de comunicación han expresado su preocupación de que la conexión conduzca a la depresión, la ansiedad o la baja autoestima. Numerosos estudios durante la última década han intentado responder a esta pregunta, pero los resultados han sido muy variados. Ahora, un estudio publicado en Archives of Sexual Behavior sugiere que no es tanto tener sexo casual lo que afecta su salud mental, es por eso que lo hace.

Los estudios sobre el sexo casual y el bienestar generalmente son así: tome a las personas que tienen al menos una relación sexual y compare su bienestar con el de las personas que nunca han tenido relaciones sexuales. En la actualidad hay alrededor de 20 de estos estudios y los resultados están en todas partes. A veces, el grupo de conexión tiene una depresión más alta o una autoestima más baja que el grupo desconectado (especialmente en mujeres), otras veces el grupo de conexión tiene una depresión más baja y una autoestima más alta (especialmente en hombres), y muy a menudo no hay diferencias entre los dos grupos.

Estos resultados mixtos a menudo significan que la relación entre las dos cosas que está estudiando (en este caso, el sexo casual y el bienestar) no es sencilla. Es probable que no todas las relaciones tengan el mismo potencial de dañar o beneficiar el bienestar, y no todas las personas que participan en ellas sean igualmente sensibles a este potencial dañino o beneficioso. En cambio, existen factores individuales, interpersonales y sociales de los que depende esta relación.

Ingrese la motivación. La motivación es algo poderoso. Una extensa investigación guiada por la teoría de la autodeterminación, una teoría bien establecida de la motivación y la personalidad humanas, muestra que cuando hacemos las cosas por las razones «correctas», nuestro bienestar prospera. Cuando hacemos exactamente las mismas cosas por razones “incorrectas”, nuestro bienestar se ve afectado. ¿Cuáles son las buenas y las malas razones? Las razones justas o autónomas son autodirigidas y reflejan nuestros valores. Las razones equivocadas o no autónomas son buscar recompensas y evitar el castigo (ya sea interno o externo) o una falta total de motivación.

A continuación se muestran algunos ejemplos de motivaciones autónomas y no autónomas para el sexo casual.

Motivos autónomos («Derechos»):

  • Quiere placer y placer.
  • Quiere explorar y aprender más sobre su sexualidad.
  • Cree que es una experiencia importante para vivir.

Razones no autónomas («malas»):

  • Querer sentirse mejor consigo mismo o evitar otros sentimientos desagradables.
  • Querer complacer a otra persona (por ejemplo, su pareja o amigos).
  • Querer obtener un favor, recompensa material o venganza.
  • Esperando que conduzca a una relación a largo plazo.
  • No querer realmente entablar una relación, sino ser engañado o coaccionado, o estar demasiado intoxicado para tomar una decisión responsable.

Décadas de investigación han demostrado que la conexión entre la motivación y el bienestar es válida para casi cualquier comportamiento humano, desde los estudios hasta el ejercicio y la ayuda. El sexo casual no debería ser una excepción. Así que me propuse examinar esto en una muestra de 530 estudiantes universitarios encuestados dos veces durante el año académico.

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Después de controlar estadísticamente los datos demográficos, los rasgos de personalidad, el sexo casual y romántico previo y el bienestar al comienzo del año escolar, descubrí que si los estudiantes estaban conectados o no con el curso del año no estaba relacionado con su bienestar. al final del año. Sin embargo, el hecho de que lo hicieran por razones no autónomas sí lo fue.

Aquellos que iniciaron sesión por razones equivocadas (grupo de alta no autonomía) tenían menor autoestima, mayor depresión y ansiedad, y más síntomas de salud física que aquellos que no lo hicieron. Aquellos que se conectaron pero no por las razones equivocadas (grupo de baja autonomía) tenían una mayor autoestima y niveles similares de depresión, ansiedad y síntomas físicos en comparación con aquellos que no se conectaron.

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Sorprendentemente, la motivación autónoma no estaba relacionada con el bienestar. Además, hubo muy pocas diferencias entre los sexos. Los hombres y las mujeres eran notablemente similares en la medida en que se conectaban por razones autónomas y no autónomas, y en la forma en que sus motivaciones se relacionan con el bienestar.

Entonces, la próxima vez que tenga la oportunidad de tener sexo casual, piense por qué lo está haciendo. Si siente que lo está haciendo por razones equivocadas, deténgase. Tu salud mental puede depender de ello.

¿Tienes una historia de sexo casual para compartir con el mundo? Para eso está el Casual Sex Project. Sígueme en Twitter @DrZhana para recibir actualizaciones diarias sobre las últimas investigaciones sexuales.

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