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Fuente: nastya_gepp / pixabay

Linda: Si bien se cree comúnmente que el mejor momento en una relación es la etapa de enamoramiento de la pasión desde el principio, eso no es necesariamente cierto.

Algunas personas creen que después de la etapa de enamoramiento todo es cuesta abajo y lo mejor que se puede esperar en los años siguientes es la camaradería.

Es cierto que al comienzo de la relación hay una curva de aprendizaje emocionante y empinada, ya que el proceso de descubrir quién es nuestra nueva pareja puede ser estimulante. Y a medida que descubrimos más sobre quiénes son, también descubrimos aspectos más profundos de nosotros mismos.

Bianca P. Acevedo realizó un estudio cerebral con Arthur Aron, Helen Fisher y Lucy Brown en el Departamento de Psicología de la Universidad de Stony Brook, Stony Brook, NY. Los hallazgos de Acevedo se informaron en el artículo “Correlatos naturales del amor romántico intenso a largo plazo” en Social Cognitive and Affective Neuroscience Volume 7, No. 2, 2 de febrero de 2012, páginas 145-159.

Utilizando imágenes de resonancia magnética (IRM), el estudio examinó los correlatos neuronales del amor romántico intenso y prolongado. Diez mujeres y siete hombres casados ​​durante un promedio de 21,4 años se sometieron a una resonancia magnética mientras veían imágenes faciales de su pareja. Las imágenes de control incluían a un conocido muy familiar, un amigo cercano desde hace mucho tiempo y una persona desconocida. Las áreas del cerebro que mostraban actividad no mostraron capacidad de respuesta a un conocido muy familiar, un amigo de mucho tiempo o una persona desconocida. Pero las imágenes mostraron una fuerte respuesta de quienes veían imágenes de la pareja de largo plazo intensamente amada.

Las áreas específicas del cerebro estudiadas fueron los sistemas de recompensa ricos en dopamina y los ganglios basales, como el área tegmental ventral (VTA) y el cuerpo estriado dorsal. Estas son las áreas que muestran fuertes resultados en las primeras etapas del amor romántico.

Las parejas de mucho tiempo obtuvieron resultados similares a los de las parejas recién románticas.

Las respuestas del hipotálamo y del hipocampo posterior, que se correlacionan con la frecuencia sexual, también han sido demostradas por parejas a largo plazo. Y al igual que las parejas nuevas que muestran respuestas que demuestran su obsesión, los novios de toda la vida también tenían estos signos obsesivos. En otras palabras, las áreas ricas en dopamina de sus cerebros asociadas con la recompensa y la motivación se iluminaron al igual que estas parejas extasiadas con una nueva pasión.

Hay regiones del cerebro que muestran tanto el apego madre-hijo como el apego romántico. Se ha observado que estas áreas muestran un fuerte apego en parejas románticas a largo plazo. Estas son las áreas que pueden calmar la ansiedad y aliviar el dolor.

Los resultados del estudio sugieren que, para algunas personas, la pasión asociada con un nuevo amor puede alimentarse con una pareja a largo plazo.

Los sistemas cerebrales involucrados en el apego y la vinculación de pares no solo están operativos en las primeras etapas, sino que también pueden permanecer vitales y vivos durante muchos años, posiblemente décadas. Tienen la emoción y el brillo de la etapa de enamoramiento combinado con la confianza y la comodidad de haber estado juntos durante mucho tiempo. Entonces parece que estamos obteniendo lo mejor de ambos mundos; tenemos el efecto dopamina que proporciona emoción y pasión como al principio, combinado con la mayor calma que acompaña a un fuerte apego a largo plazo.

Es reconfortante revisar los resultados del estudio para saber que mantener viva la pasión durante muchos años con un socio es posible y medible con la última tecnología.

Pero la pregunta sigue siendo, ¿qué hacen estas parejas para llevar su relación de tal manera que la pasión sea fuerte con el tiempo? Podríamos suponer que el factor clave aquí para mantener alta la pasión es la autoexpansión. Si bien la autoexpansión es una alta prioridad para ambos socios, el entusiasmo puede durar décadas. Hacer que el desarrollo personal sea parte del contrato amoroso puede fomentar ese crecimiento personal a lo largo de la vida, lo que mantiene la pasión en un alto nivel.

Si pone su relación en el control de crucero y no se desarrolla a sí mismo ni a la relación para maximizar su potencial, es muy probable que la recesión que muchas personas esperan esté sucediendo.

Pero ese no tiene por qué ser el caso.

Podemos elegir conscientemente desarrollar nuestras relaciones, manteniendo activa la intimidad sexual y emocional y desarrollando nuestra expresión creativa como individuos y como pareja.

Relaciones Lectura esencial

Desde mi perspectiva, los estudios cerebrales nos muestran que es posible, pero no sucederá por sí solo. Debemos ser participantes activos en el proceso para cosechar las abundantes recompensas. ¿Estás listo para ello?

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