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Fuente: Elena Elisseeva / Shutterstock

Por Anne Machalinski

Jill Valentino, de 38 años, maestra de escuela primaria en el valle de Hudson de Nueva York, fue una de esas mujeres afortunadas que quedó embarazada la primera vez que lo intentó. Ella dio a luz a una niña sana en la primavera de 2006 y consideró darle un hermano a su hija unos años más tarde. Pero las cosas no fueron tan fáciles la segunda vez.

Después de años de sexo y meses de tomar medicamentos estimulantes de la ovulación, Valentino finalmente vio a un endocrinólogo reproductivo. Lo primero que le dijo fue que ella «era mayor», dijo Valentino. También descartó sus preocupaciones porque ella ya tenía otro hijo. Después de una serie de procedimientos de fertilidad fallidos, Valentino encontró un nuevo médico y ella y su esposo se sometieron a su primer ciclo de fertilización in vitro (FIV) cuando su hija tenía 7 años.

A lo largo de sus cinco años de búsqueda para concebir un segundo hijo, Valentino dice que a menudo se ha sentido aislada, culpable y avergonzada. “No sabía que había un nombre para lo que estaba pasando y realmente no dije mucho al respecto”, dice Valentino. «Hasta que comencé a buscar en Google, nunca había oído hablar de la infertilidad secundaria». Pero una vez que se le ocurrió un nombre para él, se dio cuenta de que no estaba sola.

Aunque no se habla con frecuencia, la infertilidad secundaria (la dificultad de quedar embarazada o llevar un embarazo a término después del nacimiento de un hijo biológico) es común y afecta a millones de mujeres en edad fértil. Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Centro Nacional de Prevención de Estadísticas Sanitarias. También viene con un conjunto único de desafíos.

¿Qué hace que la infertilidad secundaria sea diferente?
“Muchas mujeres con infertilidad secundaria tienen una visión de cómo serán sus familias”, dice Leslee Murphy, LCSW, psicoterapeuta de salud de la mujer y consultora de Houston IVF. Cuando eso no sucede, pasan por todo tipo de emociones complicadas y conflictivas relacionadas con esta pérdida de control, especialmente si quedaron embarazadas fácilmente la primera vez, como Valentino, y esperaban que las cosas estuvieran bien, la segunda también. “Si bien quieren estar en el momento y disfrutar del hijo que están teniendo, también existe la atracción de continuar su búsqueda para tener ese segundo hijo”, dijo Murphy.

“Incluso en la comunidad de la infertilidad, mucha gente está jugando al juego de la comparación”, dice Jen Noonan, de 39 años, consejera profesional licenciada y autora en Denver, Colorado, que ha luchado por tener un segundo hijo. Le han dicho varias veces en persona y en línea que debería estar agradecida por el hijo que tiene y dejar de quejarse.

Patricia Harteneck, PhD, psicóloga senior especializada en infertilidad, depresión y ansiedad en el Instituto Seleni, ha visto este fenómeno en su trabajo. «Existe un estigma asociado a la infertilidad secundaria», dice. «Hay más juicio y crítica y menos empatía».

Por eso, dice Harteneck, es importante encontrar estrategias de afrontamiento que ayuden a controlar las emociones de la infertilidad secundaria. Aquí hay algunos que pueden ayudarlo a usted oa alguien a quien ama:

Encuentre un médico que lo apoye. Cuando se trata de infertilidad secundaria, algunos médicos, como el primero de Valentino, no se toman en serio las preocupaciones de los pacientes. Es esencial consultar a un endocrinólogo reproductivo de buena reputación al principio del proceso, que comprenda su deseo de expandir su familia y también esté comprometido a arrojar luz sobre lo que está sucediendo, incluso si ha concebido fácilmente un primer hijo.

Únase a un grupo de apoyo que da la bienvenida a mujeres con infertilidad secundaria. Los grupos de apoyo para la infertilidad están ahí para apoyar cualquier proceso emocional por el que esté pasando, incluso si ya tiene un hijo, dice Harteneck. Murphy dirige uno de estos grupos en persona en Houston y dice que al comienzo de cada sesión tiene muy claro que habrá mujeres en el grupo que se ocuparán de la infertilidad primaria y secundaria. Si el grupo no está cegado por esta información, generalmente no es un problema, dice ella.

Pero Noonan escuchó de mujeres en línea que sentían que habían pasado por más cosas que ella. Probar diferentes grupos, en persona o en línea, y ser sincero sobre su situación y su necesidad de empatía y apoyo lo ayudará a encontrar el adecuado para usted.

Considere la posibilidad de asesorar a su pareja. Durante la infertilidad secundaria, puede haber diferencias en lo que quieren los dos socios, dice Murphy. En el caso de Valentino, dice que a su esposo le habría gustado tener un solo hijo, pero se sintió obligada a seguir intentando tener otro. Los socios también pueden estar en desacuerdo sobre su punto de parada. Si la FIV no funciona, las parejas pueden considerar el uso de óvulos o esperma de un donante, un sustituto o una adopción. Durante estas conversaciones, un consejero puede educar, mediar y lograr que ambos socios acuerden un curso de acción, incluido el establecimiento de un límite sobre cuánto gastar en tratamientos de fertilidad antes de reevaluar o detenerse, dice Murphy. “Necesitas dos síes”, continúa. Si uno de los miembros quiere continuar o intentar un procedimiento y el otro no, puede resultar en resentimiento, frustración e ira. Un consejero puede ayudar a las parejas a superar estas conversaciones difíciles de una manera respetuosa y empática.

Replantea los pensamientos negativos. Es importante darse el tiempo y el espacio para llorar, pero también es importante ver su situación de una manera diferente, dice Murphy. Si le preocupa criar a un hijo único, puede ser útil considerar a las personas que conoce que son hijos únicos y hablar con ellos o leer artículos o libros sobre la experiencia de los hijos únicos.

Concéntrese en la vida familiar. Es importante tomar una decisión activa para estar presente emocionalmente cuando estás con tu familia, dice Harteneck. Fije citas no solo con su pareja, sino también con su hijo y con la familia. Mantenga intactas las tradiciones y cree otras nuevas. «Siga con sus pequeños rituales», dice Harteneck, «como ir al parque o acostar a su hijo». Concéntrese en estas cosas simples.

Cuidate. Aunque no puede controlar cuándo queda embarazada y tiene otro hijo, y si tiene otro hijo, puede controlar cómo se trata a sí misma. Murphy et Harteneck recommandent tous deux d’utiliser des techniques de relaxation, telles que le yoga ou la pleine conscience, et de s’engager dans d’autres pratiques positives d’auto-soins, y compris tenir un journal ou parler à un ami de confianza.

Esté preparado para conversaciones incómodas. Cuando tengas un hijo, la gente sin duda te preguntará cuándo tienes un segundo. Quedarse desprevenido puede ser abrumador, por lo que es mejor desarrollar un guión de antemano, sugiere Murphy. Si se siente cómodo, puede decir: «Estamos en tratamiento y estamos tratando de quedar embarazada», dice Harteneck. «La gente generalmente respeta eso. Pero no tienes que involucrarte demasiado», agrega. «Simplemente puede decirles que cuando quede embarazada se lo informará». Aunque el guión puede diferir dependiendo de quién esté haciendo la pregunta, asegúrese de que usted y su pareja estén de acuerdo sobre cuánta información compartir.

Valentino y Noonan confiaron en muchas de estas estrategias de afrontamiento para sobrellevar la infertilidad secundaria, pero fue solo después de compartir sus historias que pudieron ver cuán emocionales y conmovedores eran sus viajes. “No puedo creer que pasé por todo y obtuve lo que quería”, dice Valentino. «Estoy orgulloso de mi historia».

Noonan, quien comenzó a escribir memorias en su punto más bajo (justo después de que fracasara su primer intento de FIV) encontró terapéutico el proceso de escritura. Ahora que está publicado, espera que otros en una situación similar encuentren consuelo en lo que ella dice. “Quiero ayudar a otros a sentirse menos solos”, dice Noonan.

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