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Como escritor, sé lo difícil que puede ser capturar la experiencia de luchar contra el TOC. Como persona con el trastorno, también sé cuándo alguien lo clava. En el siguiente ensayo que Ruby Campbell, de 17 años, escribió para su clase de inglés en la escuela secundaria, eso es exactamente lo que hace.

Devastada por la depresión, la ansiedad, el TOC y las tendencias suicidas, condiciones lo suficientemente graves como para justificar la hospitalización y luego permanecer en un programa residencial, Ruby emergió triunfante del tratamiento y lista para disfrutar de la vida que tenía por delante. Su ensayo ilustra brillantemente tanto lo que se siente al luchar contra un competidor agresivo con TOC como lo que se siente al salir victorioso del otro lado.

Me hubiera gustado presentar el ensayo de Ruby porque le consiguió una beca o lanzó su carrera de activista o le consiguió un contrato para un libro … porque esas son todas las cosas que podrían haber pasado si ella y su hermano de 14 años, Hart, no fueron asesinados por un conductor ebrio hace unos meses.

En cambio, lo comparto con ustedes porque mi buen amigo Jon Grayson lo compartió conmigo a raíz de esta horrible tragedia. Él era su terapeuta y sus padres, Gail Lerner y Colin Campbell, le dieron su ensayo de Ruby para que se lo leyera a su grupo de apoyo de TOC, en el que Ruby participó, y para ofrecerlo a la comunidad de TOC en general.

Las inspiradoras palabras de Ruby son un regalo para cualquier persona cuya vida haya sido afectada por el TOC, y es un privilegio compartir el valor, la sabiduría y la perspicacia de Ruby con todos ustedes.

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«Ocean» de Ruby Campbell

Mis pies golpean la arena caliente mientras corro hacia adelante, la brisa del mar azota mi cabello. El día es caluroso y el sol brilla, ni una nube en el cielo. La arena suelta bajo mis pies cambia de forma de un polvo suave y seco a una superficie húmeda y densa. El agua tira de mis pies mientras reduzco la velocidad y me detengo frente a las olas. Hoy alcanzan su punto máximo, los rompientes más grandes en algún lugar alrededor de 12 pies de altura. Son algunos de los más grandes que he visto.

Fuente: Can Stock Photo / EpicStockMedia

Empiezo a caminar de nuevo, disfrutando de la sensación del agua llegando a mis tobillos, pantorrillas, rodillas, hasta que las olas están en mi cintura. Frente a mí están los monstruos, las enormes paredes de agua de 12 pies que golpean la arena con furia. Sigo avanzando, hasta que casi me rompo. La emoción de la anticipación y la adrenalina me atraviesa, y me sumerjo hacia adelante, cortando el agua mientras la primera de las olas más grandes retumba hacia mí.

Me inclino, sintiendo que mi cabeza se hunde por primera vez y siento el agua fría gotear a mi alrededor. Subo al otro lado y camino hacia adelante.

Ahora el agua está más fría y puedo oler el peligro en el aire. Puedo sentir una pausa en las olas a medida que el agua retrocede, así que nado hacia adelante.

Estoy casi a través de los rompientes, luego veo que se acerca una ola. Está lejos, pero ya es un bache de varios metros de altura.

Va a ser enorme.

La ola ha crecido y ahora es una pared de agua quieta que desciende hacia mí. En este sentido, el océano y mi ansiedad son uno. Olas de agua y emoción se derrumban sobre mí, imparables. Y así hago lo mejor que puedo. Respiro hondo para prepararme y bucear hasta el fondo del océano, clavando los dedos en la arena y esperando que la ola pase sobre mí.

La mayoría de las veces funciona, pero de vez en cuando la ola es demasiado fuerte. Me arranca de la arena, me arrastra por el suelo y me hace girar una y otra vez. Doy vueltas a través del musgo, incapaz de decir en qué dirección está la cima. Cuando el mundo es oscuridad arremolinándose a mi alrededor, no hay nada que pueda hacer más que acurrucarme y contener la respiración.

Las olas vienen en grupos de tres, lo sé, así que en el segundo en que salgo a la superficie, sin aliento, estoy al acecho, escudriñando el mar en busca de la siguiente. Este es más grande que el primero, más terrible, así que me sumerjo, aferrándome desesperadamente al fondo del mar. Esta ola me levanta de nuevo, sin pretender quién está a cargo. Me di la vuelta y me golpeé contra la arena dura, con la mente y el cuerpo golpeados. Esta vez he estado bajo el agua durante más tiempo y me pregunto qué es más limitante: el agua a mi alrededor o el blanco de las paredes del hospital.

Finalmente, vuelvo a subir para respirar, reforzado por el oxígeno que fluye por mis pulmones. Me pregunto, ¿vendrá la próxima ola? Parece tanto inevitable como imposible. Si (cuando) me golpea, ¿volveré a hundirme? ¿Lucharé por aire contra la antigua furia del mar?

¿O nadaré rápido y con fuerza, cortando la última ola hacia el lugar más allá de los rompientes? ¿Flotaré de espaldas bajo el sol de verano y escucharé las olas romper en la distancia? Sería una vida pacífica, una buena vida, y tendría que afrontar una ola más.

Lo veo acercándose, aumentando lentamente, y luego nado hacia adelante para encontrarme con él, el sabor de la sal en mi lengua.

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Aaron Notestine, uno de los compañeros de grupo de Ruby, escribió después de escuchar sus palabras: «Es su superpoder. El TOC no está en las palabras que ella escribió, es esa cosa intermedia. Cada palabra lo asimila todo. Allí estalla a través de su TOC, experimentando todo, cada sensación, desde la ansiedad hasta salir a la superficie, presenciando su éxito y su ser.

Mientras celebramos la Semana de Concientización sobre el TOC (#OCDweek), del 13 al 19 de octubre de 2019, mantengamos vivo el recuerdo de Ruby Campbell recordando su acercamiento al océano, el TOC y la vida. Usted también puede pasar por su TOC, experimentarlo todo y presenciar su propio éxito y ser. Y cuando lo hagas, el espíritu de Ruby vivirá. Vivirá en cada uno de nosotros siempre que elijamos nadar hacia adelante para encontrarnos con las olas.

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