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Fuente: gbw/Shutterstock

por Melissa Anderson, MS, Universidad de Albany, Universidad Estatal de Nueva York, Departamento de Psicología, y Cynthia J. Najdowski, Ph.D., Universidad de Albany, Universidad Estatal de Nueva York, Departamento de Psicología

En diciembre pasado, la Corte de Apelaciones en lo Penal de Tennessee otorgó a Tim Gilbert un nuevo juicio después de determinar que su condena de 2020 en el condado de Giles resultó de un juicio constitucionalmente injusto. Gilbert, un hombre negro, fue juzgado por un jurado compuesto exclusivamente por blancos, pero esa no fue la base de su apelación. En cambio, entre otras cosas, le preocupaba la decoración de la sala de deliberaciones en la que el jurado decidía su destino.

El jurado de Gilbert deliberó en la Sala UDC, nombrada en homenaje a las Hijas Unidas de la Confederación, una organización dedicada a honrar la memoria de los soldados confederados. La sala incluye una bandera confederada, el retrato de un líder confederado y otros recuerdos confederados. Gilbert argumentó que este entorno creó una atmósfera de tolerancia hacia los prejuicios raciales y animó indebidamente a los jurados a expresar prejuicios raciales, interfiriendo así con su derecho a un juicio justo en un entorno imparcial. El tribunal de apelaciones estuvo de acuerdo, afirmando que “el hecho de que el jurado delibere en una sala adornada con recuerdos de la Confederación y mantenida por la UDC implica que el tribunal suscribe la [C]principios no federados”.

De hecho, la investigación psicológica muestra que los símbolos racistas y el comportamiento racista tienden a ir juntos. Como ejemplo extremo, la prevalencia de estatuas confederadas en los condados del sur de EE. UU. se correlaciona positivamente con la cantidad de linchamientos que tuvieron lugar allí. ¿Qué dice la psicología sobre el potencial de los recuerdos racistas para aumentar el riesgo de resultados injustos en los juicios? Dedicar una sala a una organización que representa ciertas ideas probablemente transmita que esas ideas son socialmente aceptables y normativas. Es preocupante que la exposición a expresiones de prejuicio aumente el prejuicio, incluso entre miembros de grupos marginados. Incluso si los miembros del jurado que participaron en el juicio de Gilbert no reflexionaron conscientemente sobre los símbolos confederados ni notaron un impacto en su toma de decisiones, la presencia de los elementos puede haber desencadenado actitudes y estereotipos racistas implícitos o «preparado» a los miembros del jurado para pensar o actuar inconscientemente de manera racista. maneras. Por lo tanto, la investigación psicológica sugiere que las preocupaciones de Gilbert estaban bien fundadas.

Desafortunadamente, el Palacio de Justicia del Condado de Giles no es un ejemplo aislado de cómo el racismo sistémico está incrustado físicamente dentro de las salas de justicia. En 2020, Terrance Shipp Jr., un hombre negro, enfrentó cargos en un juzgado de Virginia lleno de retratos de exjueces blancos, algunos de los cuales habían emitido fallos racialmente discriminatorios. Tales exhibiciones sugieren que el sistema de justicia está dirigido por personas blancas para personas blancas. Una consideración importante es cómo se sienten los negros y otras personas de color cuando se encuentran con simbolismos racistas en los tribunales. ¿Cuál es la experiencia psicológica de los jurados de color que se hacen deliberar en espacios como la Sala UDC? ¿Cómo afecta el simbolismo las percepciones de justicia de los acusados ​​negros? La mayoría de los negros experimentan los monumentos confederados como símbolos de opresión racial. Cuando se les prepara para pensar que el gobierno valora tales memoriales, los negros experimentan un sentido reducido de pertenencia. Es probable que las exhibiciones en los tribunales que apoyan el racismo tengan los mismos efectos psicológicos.

La Sala UDC del Palacio de Justicia del Condado de Giles se estableció en la década de 1930 y, según el juez que presidió el juicio de Gilbert, los jurados han deliberado allí regularmente durante al menos el último medio siglo. Dado que Gilbert planteó su apelación, los funcionarios locales decidieron retirar algunos de los elementos confederados de la sala, pero la sala sigue estando dedicada a la UDC. No está claro si el juzgado seguirá utilizando el espacio como sala de deliberación, pero la psicología existente la ciencia argumenta en contra de hacerlo. Los juicios justos dependen del principio de que el gobierno no debe transmitir ningún mensaje a las personas involucradas en procedimientos legales. La investigación psicológica que muestra cuán dañino es el simbolismo racista para la justicia podría respaldar los esfuerzos destinados a garantizar que los tribunales estadounidenses ya no puedan reflejar, respaldar o perpetuar la supremacía blanca.

Esta publicación también se publica en acuerdo con el Monitor de Psicología de la APA como una columna de «Cuaderno Judicial».

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