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Aquellos de ustedes que han estado en psicoterapia pueden haberse preguntado cómo y por qué su terapeuta vino a hacer este trabajo. Es posible que algunos de ustedes que se han beneficiado de la psicoterapia incluso hayan comenzado a pensar que les gustaría hacer este trabajo usted mismo. Así es como empezamos muchos de nosotros.

Desde mediados de los ochenta ha habido un interés creciente por la vida personal de los psicoterapeutas. Existe un mito, que contiene algo de verdad, que los psicoterapeutas son personas con trastornos emocionales, lo que los atrae a realizar el trabajo que realizan.

Mucho antes de que comenzara a pensar en el concepto del sanador herido, era muy consciente de que varios colegas que había llegado a conocer bastante bien habían resultado profundamente heridos en sus vidas, al igual que yo. Le debo la idea de celebrar al sanador herido a Peter Martin (2011), un psicólogo británico que tenía depresión depresiva y dejó de ver a sus clientes durante seis meses. Cuando publicó su historia, produjo respuestas de terapeutas que querían escribir sobre sus vidas. Entrevistó a 17 de ellos en su artículo «Celebrando al sanador herido». Martin creía que aunque la lesión es solo otra metáfora de nuestra humanidad, para muchos psicoterapeutas es un secreto oculto, un engaño a menudo disfrazado de “profesionalismo”. Sin embargo, para la mayoría de nosotros, la mayor parte del tiempo, esta conciencia es un secreto, algo por lo que hay que disculparse y olvidarse rápidamente a favor de un rápido regreso a la llamada «vida normal».

Profesiones de ayuda como la medicina, la enfermería, la psicología, la psiquiatría, el trabajo social, la logopedia, la fisioterapia, la terapia ocupacional y el clero tienen más de su parte de curanderos heridos. ¿Recuerda a Gregory House, MD de la serie de televisión House? Es el curandero de heridos más famoso de la cultura popular. House camina por el hospital cojeando con su bastón, una señal concreta de su lesión. Detrás del concepto del sanador herido está la idea de que la experiencia de ser herido aumentará de alguna manera su empatía por los demás, pero la empatía de House no aumenta. Camina como si fuera Dios; su narcisismo es exasperante. Encarna los mejores y los peores aspectos de ser médico. Brillante en el diagnóstico de la enfermedad más compleja, muestra arrogantemente su perspicacia, dando un diagnóstico o pronóstico con brutalidad. Ilustra los cuatro tipos diferentes de sanadores heridos: el sanador que tanto hiere como cura, el sanador que se ha acercado a la muerte y se ha recuperado, el sanador que tiene una herida permanente y el sanador que sana por sus heridas.

Soy un sanador herido y había pensado tímidamente en compartir más mi experiencia, pero temía ser estigmatizado y humillado. Pero no identificarme hizo que pareciera que tenía algo avergonzado que esconder. Luego pensé en algunas personas valientes bien conocidas en el campo de la salud mental que revelaron su dolor y continuaron curando a otros. Entre ellos se encuentran Kay Redfield Jamison, Lauren Slater y Marsha Linehan.

Los psicoterapeutas pedimos a los pacientes que nos revelen experiencias personales dolorosas para que puedan comenzar a recuperarse. En un momento en que la gente habla más abiertamente sobre sus propios desafíos en la vida, nosotros en salud mental claramente hemos guardado silencio por temor a ser estigmatizados. A menudo se espera que los terapeutas sean inmunes a los tipos de problemas que ayudan a los clientes a superar y, a menudo, intentan proyectar esa personalidad.

Recuperarse de estas experiencias dolorosas es un proceso continuo. Aunque nuestra propia psicoterapia o psicoanálisis nos ha ayudado a sanar, revelar esta experiencia continúa el proceso de sanación. La psicoterapia es un proceso bidireccional en el que se cambia al paciente y al psicoterapeuta. En El don de la terapia: una carta abierta a una nueva generación de terapeutas y sus pacientes, Irvin Yalom describió al paciente y al terapeuta como «compañeros de viaje, ambos en un viaje de descubrimiento juntos».

La razón de todo este secretismo sobre el analista proviene del pensamiento tradicional de que gran parte del poder curativo del psicoanalista proviene de la observación y el análisis de la transferencia, esas actitudes y expectativas interpersonales aprendidas temprano en la vida que el paciente transfiere inconscientemente al terapeuta. La transferencia puede ser positiva, como suponer que el terapeuta estará interesado y se preocupará, o negativa, como suponer que el terapeuta será indiferente, competitivo o avergonzado, y es bastante revelador acerca de cómo el paciente ve a los demás. Cuando el analista interpreta la transferencia, haciendo que estos supuestos inconscientes sean conscientes, libera al paciente para relacionarse consigo mismo y con los demás de manera más realista. Este es el origen del concepto de Freud de tabula rasa o pantalla blanca, que significa que cuanto menos sabe el paciente sobre el terapeuta, más espacio le deja para formar una transferencia.

Mi propia experiencia a lo largo de los años me ha enseñado, sin embargo, que la transferencia se forma con o sin la autorrevelación intencional del terapeuta. El sentido común nos dice que es imposible que el terapeuta sea una pantalla en blanco. Nuestro comportamiento, género, apariencia, acento, raza, origen étnico, ubicación y decoración de la oficina brindan a los pacientes información personal que les permite inferir el estado socioeconómico, la formalidad o ausencia, la calidez, la tolerancia a la frustración y muchas otras cualidades del terapeuta. . Simplemente por nuestra mirada de reconocimiento o falta de reconocimiento, mostramos si estamos familiarizados con la película, el restaurante, el libro, la música o la jerga que el paciente aporta al diálogo. Y, por supuesto, cuando quiere saber más sobre su terapeuta, siempre está Internet y Google.

Muchos creen que el uso juicioso de la autorrevelación, cuando se hace para satisfacer las necesidades del paciente, agrega una dimensión más humana y necesaria a la terapia y puede fortalecer el vínculo de apego. La autorrevelación en psicoterapia ha evolucionado a partir del concepto de una psicología de dos personas en la que las mentes del paciente y del terapeuta están constantemente comprometidas en la fertilización cruzada. Como todos los seres humanos, los psicoterapeutas necesitamos respeto por nosotros mismos y tenemos una sana necesidad de ser conocidos, de sentirnos conectados con los demás, apreciados y respetados. Todos tenemos una historia que contar.

Como dijo James McLaughlin (1995), «Lo que cada uno de nosotros necesita del otro … es prácticamente lo mismo en profundidad. Debemos encontrar en el otro un testimonio afirmativo de lo mejor que esperamos ser, así como una respuesta tolerante y duradera a los peores aspectos de nosotros mismos que tememos ser «.

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