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Eugene O’Neill, ganador del Premio Nobel de Literatura, ha sido llamado «El padre del drama moderno». Su destacada obra, «The Iceman Cometh», se produjo por última vez en 2018 en Broadway con Denzel Washington a la cabeza. El trabajo cuenta la historia de una serie de alcohólicos sin salida que viven juntos en una casa de mala muerte sobre un salón de Nueva York y lo que les sucede cuando el más aparentemente «exitoso» de ellos abraza la sobriedad y revela que ha estado huyendo. después de asesinar a su «amada» esposa.

He llevado a cabo un estudio de los manuscritos de O’Neill en progreso para la obra, junto con entrevistas de su esposa, Carlotta O’Neill, sobre su información biográfica sobre el período real de escritura, para aislar hallazgos específicos sobre el proceso creativo en sí. . El estudio reveló que O’Neill estaba absorto en pensamientos de cometer infidelidad y tener problemas sexuales durante el tiempo de escribir la obra. Ninguna de las principales reseñas y estudios críticos o psiquiátricos de la obra se refiere a tal tema; solo uno sugiere una idea relacionada de que el tema de la obra es que el amor es una ilusión. La mayoría de los estudios se centran en la presentación teatral del alcoholismo y su conexión con la historia de vida de O’Neill. Aunque esta obra seguramente trata sobre el alcoholismo, y la propia historia de alcoholismo de O’Neill estuvo involucrada, los datos sobre sus pensamientos y la preocupación por cometer infidelidad durante el proceso de escritura me llevaron en otras direcciones.

Ese hallazgo sugirió un vínculo importante y bastante específico entre la primera historia de «Tomorrow» de O’Neill, el suicidio de un querido amigo y personaje de la historia, Jimmy Bythe, y su decisión de escribir la obra. En «Tomorrow», Jimmy se había suicidado debido al remordimiento por la infidelidad de su esposa. Primero se lo había confiado a Art, el personaje que representaba al propio O’Neill, pero Art, en respuesta, guardó silencio y bajó las escaleras. Después de eso, el ruido sordo del cuerpo de Jimmy resonó en el patio trasero. Cualquiera expuesto a tal experiencia seguramente se sentiría bastante culpable por no haber respondido a Jimmy y de alguna manera haber evitado el suicidio. Ya sea que esto fuera realmente posible o no, el mismo O’Neill aparentemente sintió tal culpa. Los sentimientos no resueltos de responsabilidad y culpa podrían entonces haber estado directamente relacionados con su conflicto sobre la infidelidad. Sin embargo, si pudiera sentir que el verdadero Jimmy Bythe había querido que su esposa le fuera infiel, se habría sentido absuelto de culpa por el suicidio.

La culpa por el suicidio se representa concretamente en la obra a través de la relación de los personajes principales Larry y Parritt. Parritt molesta constantemente a Larry en la obra hasta que Larry finalmente le dice que se suicide. Parritt cumple y Larry se convierte en la única persona verdaderamente desilusionada en el salón, anhelando activamente la muerte. Esta secuencia bien podría haber representado los propios sentimientos de O’Neill durante el año del suicidio de Jimmy; sintió como si realmente le hubiera dicho a Jimmy que lo hiciera y luego esperó la muerte y el castigo.

La trama de la obra tiene dos facetas: un hombre que mata a su esposa y un hijo que traiciona a su madre. Aunque seguramente hubo muchos factores que llevaron a tal construcción de la trama, ambas facetas se interconectan con un tema básico que a menudo está involucrado en una preocupación por la infidelidad: la hostilidad hacia una esposa derivada de la hostilidad hacia una madre.

Los sentimientos de Hickey hacia su esposa son muy ambivalentes. Se convence a sí mismo de que la mató por amor y su deseo de que ella tuviera paz. En realidad, se siente abrumadoramente culpable porque ella había sido muy maternal con él y constantemente lo perdonaba por sus transgresiones. Finalmente, revela su verdadera hostilidad hacia ella y se lo llevan para ser castigado. Sin terminar en ese punto, la obra continúa hasta un clímax dramático que revela la propia hostilidad del joven Parritt hacia su madre y su último autocastigo. La secuencia y estructura de los eventos seguramente sugiere que la hostilidad hacia la madre es el mayor pecado. Como mínimo, la idea de que la hostilidad hacia una esposa y una madre están relacionadas está inequívocamente representada en la obra.

Creo que la preocupación de O’Neill por cometer infidelidad, incluidas sus insinuaciones de hostilidad hacia las mujeres, estaba relacionada con su propia hostilidad consciente e inconsciente hacia su madre. Que su famosa madre drogadicta estaba de alguna manera en su mente se sugiere por el uso constante a lo largo de la obra de los habitantes de las pipas de los salones, un término que conserva los matices de su derivación del consumo de opio. En un lugar del manuscrito, O’Neill escribió las palabras sueños de drogas, muy probablemente un error evidente que eliminó de inmediato. Su elección de los temas del alcoholismo y la intratable adicción a la bebida del habitus del salón estuvo determinada hasta cierto punto por los pensamientos y sentimientos sobre la adicción de su propia madre. La escritura de esta obra no fue simplemente un regreso nostálgico al pasado por parte de un alcohólico recuperado, como han afirmado algunos críticos, sino más bien una cuestión de desenterrar y resolver los sentimientos inquietantes sobre su madre.

Hasta aquí me he centrado en el contexto emocional del que surge la obra. Aunque esto sirve para enfatizar la importancia del conflicto emocional en la determinación del contenido de una obra de arte, los conflictos particulares no son en sí mismos creativos. Sin embargo, prestar cuidadosa atención a la forma en que estos conflictos se relacionan con las ideas logradas aclara los procesos de pensamiento únicos involucrados en la creación.

O’Neill desarrolló la idea clave de la obra mediante el proceso creativo de Janus, es decir, concibiendo activamente dos o más opuestos o antítesis simultáneamente, una concepción que conduce a la construcción de nuevas identidades, un factor creativo clave en la literatura y todas las artes. Su noción germinante sobre la infidelidad de Jimmy Bythe consistía en ideas simultáneamente opuestas o antitéticas. En la historia de «Mañana», su primera formulación escrita, había representado a Jimmy suicidándose debido al remordimiento por la infidelidad de su esposa.

Lecturas esenciales sobre la infidelidad

Claramente, hasta donde él sabía y entendía en ese momento, Jimmy Bythe no quería que su esposa le fuera infiel. Pero al escribir The Iceman Cometh varios años después, O’Neill estaba preocupado por un sentimiento opuesto: un deseo de infidelidad. Por lo tanto, creo que la secuencia de eventos fue la siguiente: Intensamente preocupado por el suicidio de Jimmy durante un período de muchos años, O’Neill finalmente llegó a la conclusión de que Jimmy realmente había querido y no quería que su esposa le fuera infiel. Esto sucedió antes o durante el proceso de escritura de dramaturgia real. Impulsado por su propio conflicto sobre la infidelidad, O’Neill encarnó conscientemente los sentimientos simultáneamente opuestos y antitéticos.

El uso que hace O’Neill del proceso janusiano impregna la creación de esta obra. El símbolo central del hombre de hielo se construyó mediante una acumulación gradual de contradicciones y opuestos simultáneos. Al principio del desarrollo de la idea de Iceman Cometh, había equiparado la venida de Cristo, el acto que prometía liberación y vida eterna, con su opuesto, la venida de una muerte desoladora. En ese momento, también había equiparado a un novio con una novia. En la construcción posterior de la obra misma, equiparó simbólicamente al hombre de hielo, un adúltero, con Cristo, el oponente del adulterio. Además, la potencia, la gratificación y las relaciones sexuales eran lo mismo que la aniquilación o la muerte. El hombre de hielo adúltero que representa la sexualidad ilícita es, en un sentido moral, muy opuesto a la idea simbólica inicial de un novio y un matrimonio. Y la unión de la religión y la fe con el adulterio produce oposiciones simultáneas de fidelidad e infidelidad, de lo sagrado y lo profano. Finalmente, las palabras mismas producen ideas opuestas de un «hombre de hielo» mundano y banal junto con el bíblico y sublime «viene».

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