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Fuente: Martin Novak / Shutterstock

El matrimonio en Estados Unidos enfrenta una variedad de nuevos cambios y desafíos. No me refiero a las actuales batallas legales sobre quién puede y quién no puede casarse, sino más bien a los obstáculos que enfrentan las parejas que contraen matrimonio.

En las últimas décadas, la naturaleza del matrimonio ha cambiado. Muchas personas eligen vivir sus vidas con sus parejas sin casarse legalmente, y los estadounidenses aprueban cada vez más esta opción (Marquart et al., 2012). Desafortunadamente, las personas que se casan tienen aproximadamente un 50% de posibilidades de permanecer casadas. Esto equivale a lanzar una moneda el día de su boda. Incluso para las parejas que permanecen casadas, muchas informan estar insatisfechas con sus relaciones.

Estos problemas emergentes han llevado a los investigadores del matrimonio a preguntarse: «¿Qué pasa? ¿Qué ha cambiado en la naturaleza del matrimonio desde la década de 1970 que lo hace menos atractivo para algunos, menos satisfactorio para otros y, en general, menos estable? Algunos investigadores han culpado a la facilidad con la que uno puede divorciarse, al declive general del deseo de casarse de los estadounidenses o al declive del respeto por la institución, a pesar de que la mayoría de los estadounidenses todavía expresan el deseo de casarse y se mantienen optimistas sobre sus posibilidades de casarse. una unión feliz (Cherlin, 2009). Sin embargo, hay otra explicación potencial: tal vez simplemente esperamos demasiado de nuestros matrimonios sin invertir suficiente tiempo y esfuerzo en nuestras relaciones para que esas expectativas sean alcanzables.

Un artículo reciente de Eli Finkel y sus colegas (2014) examinó cuántos cambios que han ocurrido en nuestras expectativas matrimoniales pueden, de hecho, sentar las bases para el fracaso de muchos matrimonios y la insatisfacción con muchos matrimonios restantes. Específicamente, los investigadores argumentan que a lo largo de varios períodos de nuestra historia, esperábamos que nuestros cónyuges ayudaran a satisfacer nuestras necesidades de recursos (ingresos, poner comida en la mesa, etc.), seguridad y protección, y nuestra necesidad de sentirnos amados y cuidados. por. . El matrimonio moderno, o lo que los investigadores llaman matrimonio «autoexpresado», se suma a estas expectativas existentes. Ahora esperamos que nuestros cónyuges faciliten no solo nuestras necesidades de cercanía y conexión, sino también nuestras necesidades de crecimiento y realización personal. Aunque nos hemos vuelto menos dependientes de nuestra pareja de alguna manera (por ejemplo, es menos común hoy, en comparación con décadas anteriores, que las parejas dependan de una pareja para proporcionar un ingreso decente), nos hemos vuelto más dependientes de nuestras parejas para Satisfacer nuestras necesidades de sentir autoestima y autorrealización. Nuestros cónyuges no solo son socios en la tarea diaria de mantener y administrar un hogar, sino que también deben ser nuestros mejores amigos, confidentes cariñosos, amantes apasionados y aventureros, desafiantes intelectuales y más grandes porristas. Estas expectativas se colocan cada vez más en los pies de nuestros cónyuges, en lugar de extenderse a través de múltiples relaciones. Por ejemplo, un estudio encontró que las personas casadas pasan menos tiempo con amigos y familiares que sus contrapartes solteras (Gerstel y Sarkisian, 2006).

Parece que las expectativas que ponemos en nuestros matrimonios son una carga para una persona y una relación. Agregue a estas demandas los hallazgos emergentes, según la revisión de Finkel y colegas (2014), de que los estadounidenses invierten menos tiempo y esfuerzo en mantener relaciones que en décadas anteriores, y no es de extrañar que tantas personas estén decepcionadas e insatisfechas con sus matrimonios. .

¿Entonces lo que hay que hacer?

La revisión reciente de Finkel y sus colegas sugiere tres posibles soluciones para el problema de las altas expectativas:

  • Primero, podemos reducir nuestras expectativas de nuestros matrimonios. Por ejemplo, tal vez podamos aceptar la idea de que los amigos o compañeros de trabajo pueden satisfacer nuestras necesidades de apoyo y aliento en el trabajo mejor que nuestros cónyuges.
  • En segundo lugar, podemos invertir más tiempo y esfuerzo en nuestras relaciones si pasamos más tiempo de calidad juntos (tenga en cuenta el uso de la palabra calidad: es posible que perdernos frente a una mala televisión no califique).
  • En tercer lugar, podemos aprender a aprovechar al máximo nuestro dinero optimizando la forma en que usamos el tiempo y el esfuerzo que dedicamos a nuestras relaciones para ayudarlos a cumplir con nuestras expectativas. Los investigadores de relaciones han desarrollado muchas actividades e intervenciones de bajo costo diseñadas para mejorar la calidad del matrimonio, como participar en actividades nuevas y emocionantes juntos, o ser más conscientes de nuestro comportamiento en las relaciones (Coulter & Malouf, 2013, Rogge et al.2014). , ambos ver Finkel et al., 2014). Curiosamente, este último ejemplo funciona haciendo que las parejas vean películas románticas y luego discutan cómo se aplican a su propia relación. Cualquiera de las dos opciones podría convertirse en una gran cita nocturna.

Se mire como se mire, el matrimonio hoy en día es un asunto complicado. En muchos sentidos, parece que nos estamos preparando para la decepción e incluso el divorcio. La buena noticia es que los investigadores están comenzando a comprender los desafíos que enfrenta el matrimonio moderno y a desarrollar estrategias para superarlos. Por supuesto, los desafíos y las soluciones específicas variarán de una pareja a otra y de una situación a otra, pero este parece un buen lugar para comenzar.

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