Seleccionar página

Puedo decirte la noche exacta en que dejé de dormir. Jueves 11 de agosto de 2016. Antes dormía como un monarca en mi cama King Cal. Nunca pensé mucho en eso. El insomnio corre por mi familia, por parte de mi madre, como manzanas podridas en el árbol ancestral. Pero por un golpe de suerte, el gen me había saltado.

Fuente: Francisco Goya (1746-1828) / Caprichos imagen # 43, El sueño de la razón produce monstruos. (El sueño de la razón engendra monstruos).

Durante 59 años, el sueño ha sido esta redención invisible y suave que separa el hoy del mañana. Hasta el 10 de agosto fue así y luego, de repente, dejé de dormir por completo.

Una noche despierta no es motivo de preocupación. Eso pasa. Viajes transoceánicos. O el día antes de un gran evento. No pude quedarme dormido el día antes de mi boda debido al comportamiento espantoso de mi futura suegra en la cena de ensayo.

Sin embargo, a veces la fuente de preocupación no es tan simple. Esto es lo que se agrupa en el conjunto general de la vida moderna. Trabajo, amor, familia, pérdida: la olla de sopa que hierve a fuego lento para siempre. La noche no es lo que solía ser, no desde la llegada de la bombilla Edison. Con televisión por cable, Internet, retransmisiones deportivas durante toda la noche, tenemos una miríada de razones que nos mantienen despiertos.

Pero mi noche de insomnio se convirtió en dos, luego tres, y al quinto día le confesé mi situación a mi esposa. Janet me miró.

«¿Por qué no me lo dijiste antes?» » ella dijo. Fue más una pregunta retórica. Janet supo entonces que yo obstinadamente prefería superar los contratiempos antes que sufrir la indignidad de discutirlos. “Todo el mundo duerme incluso cuando tú no crees que lo estás”, me aseguró. Janet levanta la pantalla de su computadora portátil como prueba. «Bueno, si está en línea», dije, «debe ser verdad».

Ella tampoco estaba equivocada. Tenía períodos breves e intermitentes de la noche que no se podían explicar. Dormir no era la palabra precisa para lo que estaba pasando, más bien una gasa gris que pasó sobre mí, y luego regresé al mundo de los vivos, con el corazón latiendo con fuerza.

El insomnio es un ataque tan privado que mi primera reacción fue vergüenza. El sueño es la última versión del tiempo personal. Te pones la ropa más desnuda y tienes derecho a babear.

Por la noche, en el sueño, el extraño cine de los sueños se abre en tu cerebro. Las historias son alternativamente mundanas, aterradoras, emocionantes, tristes, crueles, felices y, a veces, todas las anteriores. No controlas la trama, pero está bien, ya que de todos modos no recordarás mucho de la experiencia. Todo el asunto del sueño es un ingenioso truco de magia. Te acuestas por la noche y cuando abres los ojos es de mañana y generalmente te sientes un poco mejor con todo lo que ha pasado en el medio.

Al principio, mi insomnio me hizo sentir como si me estuvieran volviendo contra la naturaleza, que de repente yo era fundamentalmente diferente a los demás, caminando a un ritmo diferente al ritmo circadiano al que todos se dirigían. En público, actué como si nada hubiera pasado. No quería cortejar la compasión local. En su lugar, elegí tratar mi insomnio incipiente como una tos transitoria o un brote de hiedra venenosa. Traté de ignorarlo y esperaba que se fuera solo.

Lo que no sabía entonces era que no estaba solo en la oscuridad. El insomnio es una condición universal que probablemente se remonta a esa persona de las cavernas original que miró alrededor del techo de la cueva mientras el resto de su clan cerraba los ojos.

Para una condición tan universal, ciertamente acecha en el armario de la vergüenza. El insomnio parece sugerir una base psicológica más profunda en funcionamiento, un signo externo de un alma enferma en el interior. «Hay una historia de considerar a los insomnes como culpables o moralmente sospechosos», escribe Eluned Summers-Bremmer.

Las estadísticas indican que actualmente hay un gran ejército de nosotros allí. Alrededor del 30 por ciento de la población sufre de insomnio crónico. Empeora con la edad, cuando las cifras aumentan en un 50 por ciento para las personas de 60 años. Una de cada tres personas sufre algún tipo de insomnio a lo largo de su vida. Mujeres casi el doble que hombres. En la demografía pura, unos 60 millones de estadounidenses padecen un trastorno del sueño. La mayoría de ese número ni siquiera se da cuenta de que son parte de la Tribu No Muerta.

La mayoría de los que lo logran terminan tratando de salir adelante. ¿Por qué ver a un médico? Los síntomas no parecían corresponder a un problema médico. En mi caso, estaba ansioso y meditabundo, y ambos se debían a que no dormía. El problema parecía ser más psicológico. Es decir, resbaladizo y esquivo, requiriendo las oficinas de un tipo diferente de profesional, y yo no quería iniciar ese tipo de relación en ese momento.

En cambio, comencé a hacer un inventario de lo que podía mantenerme despierto por la noche. Mi punto de partida fue que estaba feliz. Por el regalo de Janet y nuestros tres perros, dos border collies y un Parson Russell terrier llamado Little Daddy. Para la casa que diseñamos y construimos con vistas al valle de Alexander en el norte del condado de Sonoma. Por la bendición de volver a la oficina. Hace años, me embarqué en un largo período sin escribir, que duró tanto que el editor de mi primer libro se retiró y el editor del segundo murió.

Entonces la vida no podría haber sido mejor, al menos eso pensé. Era muy posible que un viejo pez llamado duda estuviera nadando en el fondo del lago dentro de mí, sobre mi novela y sus posibles perspectivas, una leve ondulación, no lo suficiente para clasificar como una perturbación del tiempo, y ciertamente no lo suficiente para mantenerme. Me despierto noche tras noche.

Entonces aparecieron ante mis ojos sombras crecientes. Si sonreía ampliamente, no eran tan obvios. Mis ojos mismos estaban ardiendo, los párpados ardiendo, hinchados. Mi ansiedad aumentaba constantemente en un área en la que nunca antes me había aventurado: los ataques de pánico. Ataques agudos de miedo por hechos que aún no habían sucedido. No solo el diseño final de la novela, sino mi propio diseño final. En medio de un ataque de pánico, mi corazón latía con fuerza y ​​mis manos estaban sudorosas y frías y me preguntaba si estaba teniendo un evento coronario o un derrame cerebral.

No me llamaría hipocondríaco. Entonces, ¿cuántos hipocondríacos más harían? Una mejor descripción del problema sería que no había dormido durante casi 30 días y mi cuerpo me lo estaba avisando.

No tenía ninguna intención de convertirme en un conocedor del sueño. Tenía una novela que escribir y, finalmente, mi insomnio se agravó. Solo profundicé en ello con desesperación, cuando mi centro de atención médica estaba en un punto muerto tras un punto muerto sobre cómo tratarme. Comencé a investigar por mi cuenta para averiguar qué podía averiguar, aprendiendo que las alteraciones del sueño pueden ser tan engañosas como el significado de los sueños. Las cosas no son lo que parecen. A menudo hay algo detrás de la queja inicial.

En mi caso, resultó que había una razón física subyacente para mi insomnio, pero debido a que el estudio del sueño es bastante reciente y continúa ocupando esta tierra de nadie entre la medicina y la psicología, mi problema no fue diagnosticado durante 339 días.

Un médico no tardó tanto en diagnosticar la apnea del sueño. En su obra histórica La promesa del sueño, William Dement escribe sobriamente: falta de conciencia generalizada y burocracias insensibles. . No sabemos cuántas tragedias evitables están sucediendo en este momento, hoy, ahora mismo.

La tragedia adicional es que Dement escribió estas palabras hace casi 20 años y su consejo no ha sido escuchado más ampliamente desde entonces. Me cuento entre los afortunados: finalmente encontré un médico que sabía un par de cosas sobre el sueño.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies