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Fuente: Character Lab, usado con permiso

El consejo de esta semana está adaptado de un discurso de graduación que pronuncié recientemente en la Universidad de Pensilvania. Puedes ver el discurso completo aquí.

El paramecio es un organismo asombroso. Sobrevive y prospera usando solo un principio básico: si las cosas están mejorando, sigue nadando en esa dirección y, si no, cambia de rumbo.

Si el agua está demasiado caliente o demasiado fría, si no hay suficiente para comer o si se atasca, el paramecio unicelular simplemente retrocede e intenta otro ángulo. Si esto vuelve a suceder, retrocede y hace otro pivote. Si esto sigue sucediendo, el paramecio hace un ajuste mayor, tal vez incluso haga un 180. Pero eventualmente, como una aspiradora Roomba, el paramecio encuentra la manera de avanzar nuevamente.

En otras palabras, el paramecio se abre camino en el mundo por simple prueba y error.

Improbablemente, el paramecio sin cerebro es un modelo para todos nosotros. ¿Cómo es eso?

Cada vez más, estoy convencido de que la gran mayoría de los artistas de clase mundial luchan durante años para descubrir hacia dónde se dirigen.

Por ejemplo, una nueva investigación revela que los mejores atletas del mundo tendían a practicar una variedad de deportes en su juventud. Por lo general, estos atletas de élite se comprometen con su deporte principal más adelante en la vida y, en comparación con los atletas con una ventaja inicial que se especializan en ese deporte, hacen un progreso inicial más lento.

Tomemos como ejemplo a Joel Embiid, centro estrella de los Philadelphia 76ers, cinco veces All-Star de la NBA y el jugador con mayor puntuación en la NBA esta temporada. Al crecer en Camerún, a Joel no le apasionaba un deporte, sino dos, y tampoco el baloncesto. Cuando era niño, la pregunta en la mente de Joel era si dedicarse al fútbol o al voleibol. De hecho, su primer partido de baloncesto no fue hasta los 16 años.

Por regla general, los grandes triunfadores como Joel se toman el tiempo para probar antes de especializarse. Cuando tomamos muestras, en lugar de optimizar el rendimiento en el mismo día, optimizamos el aprendizaje a largo plazo.

No se preocupe si sus hijos no están dedicados a una pasión.

Cuéntales a los jóvenes en tu vida sobre el principio de paramecio: prueba algo nuevo; si te gusta, continúa, y si no, cambia de rumbo. La belleza del muestreo es que, ya sea que tu experiencia sea buena o mala, el comienzo de una obsesión de por vida o una prueba que juras no volver a repetir, aprendes algo importante sobre el mundo y sobre ti mismo. El muestreo abre la puerta a la casualidad.

Con valor y gratitud,

Ángela

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