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Existe una larga historia en los campos de la psicología y la psiquiatría del uso de estados de conciencia no ordinarios (a veces denominados estados alterados) para facilitar el trabajo psicológico profundo. Estos enfoques han incluido imágenes guiadas, hipnosis, psicoterapia asistida por LSD y respiración holotrópica (por nombrar algunos). Las investigaciones y teorías actuales relacionadas con las terapias asistidas por psicodélicos pueden ayudarnos a comprender qué tienen en común estos enfoques y por qué son tan impactantes.

Varios estudios han sugerido recientemente que el valor terapéutico de las experiencias psicodélicas puede residir en su capacidad para aumentar o facilitar la flexibilidad mental, la percepción y la aceptación (Carhart-Harris & Friston, 2019). Uno de los líderes en el campo de la investigación psicodélica, Robin Carhart-Harris, ha propuesto una teoría entrópica de la conciencia para ayudar a explicar y comprender cómo podría funcionar este proceso (2018). Esencialmente, esta teoría sugiere que muchos o la mayoría de los problemas de salud mental están asociados con un nivel reducido de flexibilidad psicológica y cognitiva. En esencia, el cerebro/mente se atasca en ciertos patrones que ya no son útiles para la persona. Al introducir una experiencia poderosa que cambia la conciencia a una perspectiva y expresión más amplias, es posible ayudar a la mente a “desatascarse”. Cuando este proceso se lleva a cabo en un contexto terapéutico con terapia en curso, puede mejorar potencialmente los resultados.

Esta flexibilidad psicológica/cognitiva (o la falta de ella) puede describirse en términos de entropía. El término entropía proviene originalmente del campo de la termodinámica para describir la dirección del cambio en un sistema. Técnicamente, es una medida de la cantidad de energía disponible para realizar un trabajo. Entonces, niveles más altos de entropía implican más energía, lo que incluye menos estructura y mayor incertidumbre. Existen bajos niveles de entropía en sistemas que son rígidos y tienen menos energía para el cambio. Puede ver por qué este concepto tiene sentido en el contexto de la flexibilidad psicológica. Esencialmente, una mayor entropía equivale a una mayor flexibilidad. Los neurocientíficos han descubierto una variedad de métodos para medir la cantidad de entropía en el cerebro, lo que nos permite examinar qué tipos de intervenciones psicológicas se pueden usar para aumentar la flexibilidad del cerebro. No es sorprendente que la investigación con psicodélicos haya demostrado consistentemente una mayor entropía durante los estados psicodélicos (ver Schartner, et al., 2017). Sin embargo, no todos los interesados ​​en obtener flexibilidad cognitiva/psicológica están interesados ​​en trabajar con medicamentos psicodélicos.

¿Es posible que otras intervenciones, en particular las involucradas en la creación de estados alterados de conciencia, también conduzcan a una mayor entropía? La respuesta (preliminar) parece ser «sí». Por ejemplo, la investigación sobre la meditación Vipassana ha demostrado que esta práctica aumenta la entropía dentro de las bandas de ondas cerebrales alfa y gamma (Vivot, et al., 2020). Curiosamente, la meditación y los psicodélicos también comparten otros cambios cerebrales, incluida la disminución de la actividad en la corteza cingulada posterior (PCC), el centro de la red de modo predeterminado (DMN; Carhart-Harris, et al., 2012; Berkovich-Ohana, et al. ., 2016). Este cambio en la DMN puede ser importante para la salud mental, ya que esta red en el cerebro está asociada con la autorreferencia: la forma en que creamos nuestra identidad y pensamos sobre nosotros mismos en relación con el mundo. Cuando esta red es hiperactiva, a menudo conduce a la rumiación y/o cavilación.

Descripción de las intervenciones de estado alterado

Fuente: Jeff Tarrant, Ph.D.

En una serie de estudios piloto, nuestro equipo examinó los cambios cerebrales en relación con una variedad de intervenciones de estado alterado que no involucraron el uso de medicamentos psicodélicos. Estos ensayos incluyen exámenes de respiración Soma, terapia vibroacústica (VAT), meditación de realidad virtual SoundSelf y cannabis utilizado en un entorno terapéutico psicodélico (atención médica medicinal). Inicialmente, estábamos interesados ​​en la probabilidad de una disminución de la actividad de DMN, similar a la observada durante el uso de psicodélicos y la meditación, como se mencionó anteriormente. En todos nuestros estudios preliminares, esto es precisamente lo que encontramos. Por ejemplo, la imagen a continuación es una comparación de la actividad de ondas cerebrales alfa antes y después de la experiencia SoundSelf VR. Los colores más fríos (azul) indican una disminución de la actividad al comparar las dos grabaciones. Como puede ver, se observó una disminución significativa en la actividad en el área del cerebro que sirve como centro de la DMN (corteza cingulada posterior).

Jeff Tarrant

Cambios en la actividad de ondas cerebrales alfa durante la experiencia SoundSelf VR

Fuente: Jeff Tarrant

Como seguimiento, también teníamos curiosidad por saber si estas mismas intervenciones mostraban aumentos en la entropía. Curiosamente, cuando realizamos estos análisis, los hallazgos fueron algo inconsistentes. En algunos casos, los participantes mostraron aumentos en la entropía durante las intervenciones de estados alterados, y en otros casos, no. A continuación se muestra una comparación de las mediciones de entropía antes y durante la experiencia SoundSelf VR. Los datos de referencia (antes de la intervención) indican una entropía global baja (color azul claro), mientras que los datos recopilados durante la sesión de SoundSelf son más consistentes con una base de datos normativa, lo que sugiere un aumento en la entropía general.

Jeff Tarrant

Línea de base vs. Mediciones de SoundSelf Entropy

Fuente: Jeff Tarrant

Estos resultados, aunque preliminares, sugieren que puede haber una variedad de enfoques e intervenciones que podrían usarse en un contexto terapéutico para aumentar la entropía y mejorar potencialmente el proceso terapéutico. Sin embargo, es importante explorar por qué algunas personas experimentan una mayor entropía durante estas intervenciones y otras experimentan una disminución de la entropía. Al igual que con los psicodélicos, sospechamos que el escenario y el entorno de la experiencia desempeñarán un papel importante en la influencia de la respuesta del cerebro a la intervención. Quizás si estas intervenciones estuvieran en el mismo marco que las intervenciones psicodélicas, veríamos resultados más consistentes. Por supuesto, estas son preguntas para que los investigadores exploren.

Si bien necesitamos estudios controlados para verificar estos hallazgos, si se confirma, esta idea podría abrir la puerta a una amplia gama de enfoques de terapia de estados alterados que no requieren medicamentos psicodélicos. Además, como parte del proceso de preparación para las sesiones terapéuticas con psilocibina, ketamina o MDMA, estos otros enfoques pueden servir como un punto de entrada «más suave» para aprender a sentirse cómodo con los estados alterados, lo que podría hacer que una experiencia psicodélica en toda regla sea más productivo.

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