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Fuente: Muhammadtaha Ibrahim Ma’aji/Unsplash

Si te detienes ahora y piensas en lo que estás agradecido en este momento, disfrutarás más de este artículo y pasarás a tu próxima actividad con un paso más ágil y un corazón más alegre. Del mismo modo, si presta atención a cualquier negatividad que sienta mientras lee esto y reformula ese pensamiento de manera más positiva, se sentirá más feliz, más tranquilo y menos agobiado.

La gratitud es buena para todos nosotros, pero es especialmente importante para los niños o adultos que se preocupan más que los demás, se sienten víctimas o marginados, o tienden a concentrarse en los sentimientos de tristeza, enojo, soledad o dolor. Tal vez sea más importante para aquellos que se sienten con derecho. La gratitud es como un solvente que disuelve las insatisfacciones que crecen en torno a los sentimientos de derecho.

Sentirse agradecido cambia su enfoque de lo que está mal a lo que está bien, y las personas agradecidas descubren que tienen cada vez más motivos para sentirse felices. Expresar gratitud tiene un efecto positivo en la química de tu cerebro y en tu entorno social. Cuando note que su propia felicidad o el estado de ánimo de su hijo necesitan un impulso, piense si es hora de una dosis de gratitud.

Los beneficios de la gratitud

No es sorprendente que a las personas negativas no les vaya tan bien en cualquier área de la vida (escuela, trabajo, familia, amistades) como a las que son más optimistas, positivas y agradables. A nadie le gusta pasar tiempo con alguien que se queja, se enfada, se queja o critica. Afortunadamente, hay un lado positivo en esto si tiene un hijo difícil o tiende a ser negativo: la negatividad es un hábito mental y, como todos los hábitos, se puede cambiar.

En «La ciencia de la gratitud», Summer Allen revisa la investigación que ilustra los beneficios neurológicos, fisiológicos y psicológicos de la gratitud. Las personas que obtienen puntajes más altos en las escalas de gratitud son menos propensas a la depresión y más resistentes. Los adolescentes agradecidos son más felices, más comprometidos con lo académico, más amables, más serviciales y más populares. Los pacientes cardíacos con puntajes más altos en las escalas de gratitud reportan un mejor sueño y menos fatiga y experimentan una menor inflamación.

Gratitud en la vida diaria: algunos ejercicios

Hay algunas formas sencillas de practicar la gratitud.

1. Sea frecuente, abierta e intencionalmente agradecido. Muéstrele a su hijo cuánto aprecia su presencia en su vida. Hable sobre lo que ama de su hogar, su trabajo, su familia y sus amigos.

2. Atrapa a tu hijo siendo maravilloso. En la monotonía implacable de la vida cotidiana, es fácil caer en un enfoque habitual sobre lo que necesita cambiar, lo que está mal. Practique estar más atento en esos momentos en que su hijo está haciendo algo bueno, amable, valiente, sorprendente, perspicaz o reflexivo.

3. Comience una práctica de gratitud a la hora de acostarse. Puedes hacer esto por ti mismo o con un niño. Piensa en una cosa en tu vida por la que estés agradecido. Puede ser una persona, una actividad, un plan de futuro o incluso una posesión. Piense en cómo ha sido (o será) fundamental para hacer de esa una parte feliz de su vida. Luego piense en una cosa buena más y más según sea necesario hasta que se duerma. Hacer de esto un hábito conduce a un sueño más profundo y reparador y es particularmente útil para un niño o adulto que tiene dificultades para conciliar el sueño.

4. Evite las experiencias negativas previsibles. Al igual que los adultos, los niños están más malhumorados cuando tienen hambre, están cansados, tienen frío, son demasiado sedentarios o se sienten incómodos. Así que haga todo lo posible para darle a su hijo un horario razonablemente predecible de siestas, comidas, acurrucarse, tiempo de juego, tiempo al aire libre y descanso.

5. Reformule la negatividad. Cuando note un pensamiento negativo, pregúntese qué tiene de bueno la situación, la persona o la idea que critica. Esto no siempre funciona (algunas situaciones, personas e ideas son realmente intolerablemente malas), pero es sorprendente la frecuencia con la que esa simple pregunta («¿Qué tiene de bueno esto?») lo cambia todo.

6. Celebra estar vivo. Los niños son mucho mejores que los adultos para vivir el momento y, por lo tanto, generalmente responden bien cuando los alentamos a concentrarse en las bondades, las sorpresas y la increíble belleza que siempre podemos encontrar aquí y ahora. Observe la sonrisa esperanzada de su hijo, el jardín de flores de su vecino, los colores que lo rodean y el sabor cambiante del aire a medida que cambian las estaciones. Da las gracias a quienes iluminan tu camino.

Una actitud de gratitud puede cambiar tu vida. Es una de las mejores cosas que puede hacer por su hijo y por todos los demás en su vida. Y al ayudar a su hijo a desarrollar una actitud de gratitud, está aumentando sus posibilidades de bienestar, felicidad, energía, optimismo, empatía y popularidad por el resto de su vida.

En mi libro Imperfect Parenting, discuto la gratitud en el contexto de la atención plena, considerando formas de alentarla en diferentes etapas de la infancia y la adolescencia, de 2 a 24 años, así como estrategias que los padres pueden usar por sí mismos.

Y finalmente, quiero decir «¡Gracias!» a Lara Dawn, quien inspiró este artículo en una entrevista que le hice para el retiro virtual “Putting Mama First”.

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