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En la película «A Beautiful Mind», un John Nash ficticio decide dejar de tomar su medicación antipsicótica. En cuestión de semanas, comienza a ver mensajes codificados por todas partes. Lo alertan sobre una misión secreta de importancia mundial. Cuando finalmente se encuentra con el agente a cargo imaginario, Nash dice: «Tenía tanto miedo de que no fueras real».

Con esta línea, los cineastas insinúan que los delirios de Nash pueden tener beneficios psicológicos. Convierten su aburrida existencia académica en una aventura impresionante. Le dan una misión geopolítica de proporciones trascendentales.

¿Los delirios alguna vez benefician a quienes los padecen?

Considere lo que se conoce como Síndrome de Otelo Inverso. Esta es la creencia delirante de que la pareja de uno es sexualmente fiel, frente a la abrumadora evidencia de lo contrario. ¿Por qué alguien alguna vez formaría esta idea?

El descubridor de Reverse Othello pensó que tenía la respuesta. Escribió que la ilusión es «un intento activo… de conferir significado a una pérdida o vacío que de otro modo sería catastrófico». El engaño podría proteger nuestras mentes de una verdad insoportable.

Fuente: gryffyn m/Pexels

La filósofa Lisa Bortolotti llama a estos delirios “delirios motivados”. De manera similar, el psicólogo Ryan McKay y el filósofo Daniel Dennett describen la teoría del delirio del «perno de seguridad». Al igual que un alfiler, un delirio puede actuar como un pequeño colapso que evita que ocurra un gran colapso. La psiquiatra Rosa Ritunnano también ha escrito sobre el carácter intencionado de algunos delirios.

Mirando hacia atrás a la historia

Aunque las etiquetas son nuevas («delirios motivados», el «perno de seguridad», etc.), la idea no lo es. El psiquiatra alemán Johann Christian August Heinroth, la primera persona que usó la palabra «psiquiatría» impresa, esbozó esta teoría en su Libro de texto de trastornos de la vida mental de 1818.

Describe cómo los pacientes pueden entrar en un estado de ensueño para protegerse de una experiencia traumática:

“En una vida que ha sido depravada por la educación descuidada, las circunstancias y las culpas… puede llegar un momento en que la medida esté llena y se desborde, y la imaginación se tense hasta el límite aparentemente tratando de efectuar una compensación completa y transformar el mal destino como por el toque de una varita mágica».

Heinroth vio profundas implicaciones para la curación. Si los delirios están desempeñando un papel protector, no querrá atacarlos como si fueran la enfermedad misma. Al atacar los delirios, podrías causar aún más daño.

El filósofo pesimista Arthur Schopenhauer, por la misma época, escribió que los delirios eran la forma en que la naturaleza protege la mente de una realidad demasiado horrible para soportarla. Freud, un admirador de la filosofía de Schopenhauer, dio por sentado que los delirios nos protegen de verdades devastadoras.

Dar sentido a un mundo extraño

Los delirios pueden tener otros beneficios, además de protegernos de las verdades duras. Podrían ayudarnos a dar sentido a las alucinaciones u otras experiencias perceptivas extrañas. Pueden darnos un ancla de significado cuando nuestras experiencias perceptivas comienzan a cambiar.

Considere el Síndrome de Capgras, la creencia delirante de que una persona que ama ha sido reemplazada por un impostor perfecto. Algunos piensan que Capgras ocurre cuando las partes del cerebro que reconocen las caras y las que despiertan nuestras emociones no se comunican entre sí.

Para ilustrar, supongamos que veo a mi esposa, pero la parte del cerebro que se supone que desencadena una cálida sensación de familiaridad no responde. Esta sería una experiencia desconcertante. La persona que he conocido y amado durante décadas de repente se siente como un completo extraño.

En mi perplejidad, me apresuro a dar explicaciones: ¡lo sé! En realidad es una impostora. ¿Por qué está haciendo esto? ¿Para quién está trabajando? De repente todo tiene sentido. Ahora puedo navegar por este mundo nuevo y extraño, y no dejarme llevar por el caos psicológico.

No todos están de acuerdo en que los delirios son parte del diseño evolucionado de la mente. La filósofa Eugenia Lancellotta señala que incluso si algunos delirios, como el Otelo inverso, son psicológicamente adaptativos (nos hacen sentir mejor), eso no significa que sean biológicamente adaptativos, lo que significa que nos ayudan a sobrevivir mejor y a tener más hijos.

Pero no creo que podamos trazar una línea clara entre los beneficios psicológicos y biológicos de los delirios. Como el campo de la evolución cultural nos ha estado diciendo durante algún tiempo, nuestras creencias y actitudes sobre el mundo pueden tener consecuencias directas en nuestra capacidad para sobrevivir en este planeta.

Por ejemplo, supongamos que una creencia delirante, al protegerme del dolor, también me impide terminar con mi vida. Eso es un beneficio tanto psicológico como biológico, el tipo de cosas de las que toma nota la evolución por selección natural.

Entonces, ¿los delirios son buenos para ti? Tal vez la verdad está en algún lugar en el medio. Quizás haya diferentes tipos de delirios, algunos intencionales y otros patológicos. La investigación adicional puede ayudarnos a decidir. Pero el modelo de enfermedad no debería ser nuestra suposición predeterminada.

Durante décadas, la noción de que la locura debe provenir de una enfermedad o disfunción, un paradigma que he llamado «locura como disfunción», ha tenido un control férreo sobre la sabiduría médica. He descrito un paradigma alternativo, al que llamo «locura como estrategia», que nos insta a ver un propósito en la enfermedad mental, en lugar de una patología.

No deberíamos demoler la locura como disfunción. Más bien, debemos aprender a adoptar diferentes perspectivas sobre una realidad compleja. Ser incapaz de salirse de los viejos paradigmas no es del interés de la ciencia y no es del interés de las personas que buscan ayuda profesional.

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