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Recientemente, uno de los terapeutas con los que trabajo me dijo que su grupo solía usar palabras «seguras» en las conversaciones. Inmediatamente me pareció brillante. En el fragor de la conversación, muchas emociones incómodas, incluso explosivas, surgen con frecuencia para todos nosotros. A veces nos encontramos en medio de una emoción que no podemos controlar y el conflicto se intensifica de formas que luego desearíamos que no hiciéramos. Tal vez nos enojamos y decimos o hacemos algo de lo que nos arrepentimos, o nos sentimos avergonzados, heridos o deprimidos por algo que escuchamos. Si bien generalmente no podemos predecir exactamente cómo una conversación podría escalar de esta manera, casi siempre podemos sentir que se acerca una escalada de este tipo.

Establecer una palabra «segura» previamente acordada con las personas más cercanas (y, por lo tanto, con mayor riesgo de conversaciones desagradables), como nuestros cónyuges, padres e hijos, puede crear una válvula de escape casi mágica. Al evitar la necesidad de verbalizar que nos sentimos enojados o heridos (algo que a menudo es bastante difícil de revelar en el calor del momento), una palabra «seguro» puede actuar como un simple botón que presionamos para «apagar». interacción potencialmente dolorosa o destructiva.

Funciona así: Acuerde una palabra para usar con su cónyuge, padres o hijos. Cuanto más absurdo, mejor: «Egg Beaters», «Meteorólogo» y «Butterball» son todas buenas opciones. No discuta qué lo desencadenará (cada persona decide por sí misma). En su lugar, discuta lo que sucederá cuando uno de ustedes lo diga: cualquier conversación que tenga mientras se pronuncia la palabra, terminará de inmediato, sin preguntas (sin importar lo frustrante que pueda ser para la persona que la escucha) y sin represalias. . En otras palabras, le ahorra tiempo de inactividad. Por supuesto, cada uno de ustedes es libre de reanudar la conversación más tarde. El uso de palabras «seguras» no pretende eliminar conversaciones importantes o dolorosas. Solo tiene la intención de darle un descanso para que pueda dejar que las emociones explosivas vuelvan a estar bajo control y tener esas conversaciones de una manera tranquila y productiva más tarde.

Para que esto funcione, ambas partes deben acordar de antemano que una vez que se pronuncie la palabra «seguro», la conversación terminará sin importar dónde se encuentre y sin importar cuánto la persona escuche la palabra «seguro», quiere que continúe. Decir la palabra «seguro» comunica que la persona que la dice no puede continuar por alguna razón que no puede o no quiere nombrar (o tal vez ni siquiera se conoce a sí misma). Ser capaz de detener la conversación sin tener que nombrar la razón por la que quieren hacerlo es increíblemente liberador y empoderador y puede prevenir un daño significativo a una relación cuando se usa con moderación y prudencia.

Sin embargo, se necesita práctica. Al principio le parecerá bastante extraño, e incluso puede que se ría de ello. Pero funciona. Para las personas que se encuentran en conflicto constante con un ser querido, esto ofrece una excelente manera de limitar la intensidad de esos conflictos y proporciona una manera de volver al conflicto de una manera más compuesta y productiva.

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