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El místico sufí del siglo XIII, Rumi, escribió: “Más allá de las ideas del bien y el mal, hay un campo. Nos vemos allí. »

Esta idea se puede aplicar ahora, en un momento en que las personas navegan por un campo minado de aparentes contradicciones en las noticias y la vida.

Tras el diagnóstico de COVID-19 del presidente Donald J. Trump, ha habido una ola de deseos de curación bipartidistas, pero al mismo tiempo, solo el 33% de los estadounidenses cree que ha manejado su enfermedad de una manera responsable. Una encuesta de Ipsos indica que dos tercios de los estadounidenses creen que Trump podría haber prevenido su enfermedad si se hubiera tomado el virus más en serio.

Es la naturaleza humana pensar en términos de «esto o lo otro» que una persona apoya o critica a un político y, sin embargo, la vida está llena de ejemplos de «ambos / y» cuando coexisten aparentes contradicciones simultáneamente.

La capacidad de aceptar la complejidad e incluso la paradoja puede ser un ingrediente clave tanto para reducir la polarización y generar una mayor unidad en la sociedad como para manejar el estrés y el bienestar durante una crisis.

Ahora es el momento del aislamiento y la conexión. Las personas están físicamente separadas y no pueden reunirse para eventos importantes de la vida. Muchos también fortalecen los lazos a través de conversaciones significativas y un compromiso con causas comunes.

Dado que más de 222,000 personas han muerto por COVID-19 en este país, los Centros para el Control de Enfermedades recomiendan que se restrinjan incluso los funerales, lo que sugiere una asistencia limitada y un distanciamiento social.

Al mismo tiempo, las personas encuentran un mayor propósito al ayudar a otros que lo necesitan y encontrar conexiones, incluso virtualmente. Vivek Murthy, ex Cirujano General de EE. UU. Y autor de Together, dice que esta es una «oportunidad increíble» para que las personas aclaren sus prioridades e identifiquen a las personas que más les importan en sus vidas.

También es un momento de confusión y claridad. Muchos están abrumados por una incertidumbre sin precedentes, pero también informan de una mayor claridad sobre lo que más les importa.

La tasa de desempleo en los Estados Unidos es del 7,9% y los líderes empresariales están luchando para hacer frente a los cambios casi constantes debido a la pandemia. En mi trabajo como docente de educación ejecutiva en la Kellogg School of Management de Northwestern University durante los últimos meses, he escuchado a los líderes mundiales compartir su estrés mientras sus equipos buscan una mayor estabilidad de la que es posible actualmente.

Al mismo tiempo, muchos de esos mismos líderes dijeron que experimentaron una mayor claridad sobre sus valores y el tipo de vida que quieren para el futuro. Muchos directores ejecutivos informan más cenas familiares mientras trabajan desde casa, lo que genera conexiones y relaciones más profundas.

Conozco el poder de ambos / y el pensamiento. Aprendí esto por primera vez gracias a los sabios consejos de mi mentora y terapeuta, Kay Brownfield. Esto fue durante una de las muchas ocasiones en que mi madre estuvo en estado grave, esta vez en la unidad de cuidados intensivos. Iba y venía entre el trabajo y el hospital para estar con ella y ser su defensora. Yo estaba triste. Tenía miedo. Yo estaba agotado.

Una noche, después de salir de la UCI, un grupo de amigos me invitó a unirme a ellos para un evento de tango local. Anhelaba la alegría de bailar y estar con amigos, pero estaba triste y asustada por la condición de mi madre; Parecía incongruente, casi inapropiado, divertirse en tiempos tan oscuros.

Mi mentor me dijo que era posible experimentar ambos al mismo tiempo. La plenitud se trata de abrazar, no negar, todos nuestros sentimientos.

Los líderes empresariales saben que los problemas que enfrentan no son solo en blanco y negro. Navegan por las tensiones creativas de ambos y el pensamiento entre el objetivo a corto y largo plazo, la innovación y la eficiencia, el objetivo y el beneficio. En estos escenarios, se deben buscar ambos para que una organización prospere, no uno u otro.

Durante esta pandemia, una vez que las empresas van más allá de la supervivencia y la adaptación a corto plazo, existe la oportunidad de reinventar el negocio para el futuro.

La negociación basada en intereses muestra que cuando las personas van más allá de una mentalidad de suma cero de ganadores y perdedores, distinguiendo las posiciones de las personas de sus intereses subyacentes y explorando oportunidades para obtener beneficios mutuos, es posible crear más valor y ampliar las posibilidades para todas las partes interesadas.

Usar ambos y pensar en los intereses de las partes opuestas puede convertir el conflicto en una conexión mayor.

En el programa Executive MBA de Northwestern, un entrenador ejecutivo dijo que lo que distingue a los líderes de alto desempeño es una combinación de optimismo y realismo. Algunos líderes son irrealmente idealistas y otros son tan realistas que se vuelven pesimistas, dijo, y un gran impacto proviene de aquellos que nunca pierden de vista sus aspiraciones mientras permanecen arraigados en la realidad.

Ciertamente, sobre todo en este período electoral, muchos están apasionados por sus convicciones y su visión del mundo. Por supuesto, hay casos claros de buenos y malos. Sin embargo, están sucediendo muchas cosas en el espacio nebuloso entre los dos, en el ámbito de «ambos / y».

La investigación en psicología social nos dice que los humanos están motivados para reducir la disonancia cognitiva, un estado de creencias aparentemente contradictorias. Puede resultar más familiar ver el mundo a través de una lente de polos opuestos en lugar de la complejidad de la paradoja.

El país puede no sanar o unificarse, y los individuos no prosperarán, si la mentalidad de «esto o lo otro» perpetúa la polarización dentro de la sociedad y dentro de nosotros mismos.

Lo útil es escuchar los puntos de vista de quienes tienen puntos de vista opuestos; tener una mentalidad curiosa sobre lo que podemos aprender unos de otros; contar historias y escuchar la humanidad compartida y cualquier terreno común, por estrecho que parezca; y explorar opciones creativas que puedan transformar diferentes perspectivas en nuevas oportunidades de beneficio mutuo y metas compartidas.

“Es tanto alegría como tristeza, tanto miedo como esperanza, no lo uno ni lo otro”, me recordó mi mentor.

El tango y la UCI es mi recordatorio, y casi mi mantra, del poder de ambos / y del pensamiento para convertir una situación en una mayor posibilidad para un futuro más conectado y saludable.

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