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Los demócratas y republicanos a menudo se describen utilizando declaraciones genéricas.

Estos tipos de declaraciones se denominan genéricos. Una declaración genérica es una declaración que hace una declaración general sobre los miembros de una categoría. Usamos este tipo de frases todo el tiempo, incluso cuando no estamos tratando de ser persuasivos. Por ejemplo, la oración simple «Los cardenales son rojos» es genérica. A menudo usamos frases como esta para enseñar a las personas sobre las propiedades de los objetos.

Sin embargo, resulta que la psicología de las declaraciones genéricas es bastante interesante y tiene importantes implicaciones sobre cómo las usamos para persuadir a la gente. La psicología de estos genéricos fue explorada en un artículo de la edición de noviembre de 2010 de Cognitive Science por Andrei Cimpian, Amanda Brandone y Susan Gelman.

Exploraron dos facetas de los genéricos. El primero es el número de miembros de una categoría que deben tener una propiedad para que aceptemos usar la declaración genérica. Por ejemplo, la mayoría de nosotros diría que los cardenales son rojos, incluso si solo aproximadamente la mitad de los cardenales (machos) son realmente rojos. Los cardenales hembras tienen un color apagado que les ayuda a esconderse de los depredadores. La segunda faceta es nuestra creencia en la proporción de miembros de la clase que las personas piensan que tienen una propiedad cuando escuchan una declaración genérica.

Cardenales masculinos y femeninos

Solo los cardenales masculinos son rojos.

A un grupo se le preguntó si una afirmación genérica (como «los Morseth tienen pelaje plateado») era apropiada para describir a los animales. Las personas que hicieron esta pregunta sintieron que las declaraciones genéricas eran más apropiadas para usar cuando la propiedad era distintiva. Es decir, la gente piensa que las oraciones genéricas son menos adecuadas para describir las propiedades de objetos que son comunes a muchas cosas diferentes que para aquellas propiedades que son distintivas. De particular interés, sin embargo, la gente a menudo estaba dispuesta a aceptar la declaración genérica a pesar de que solo el 50% de los animales eran dueños de la propiedad.

A un segundo grupo se le pidió que prediga cuántos miembros de una categoría es probable que tengan una propiedad dada una declaración genérica. Si la gente escuchaba una declaración como “los Morseth tienen pelaje plateado”, pensaban que aproximadamente el 90% de ellos realmente eran dueños de la propiedad.

Piénsalo. Esto significa que las personas están dispuestas a usar frases genéricas para describir una categoría cuando solo el 50% de los miembros de la categoría tienen esa propiedad. Pero, cuando las personas escuchan una frase que contiene un genérico, asumen que casi todos los miembros de la categoría tienen esta propiedad.

Estos resultados realmente importan. Significan que cuando escuchamos un anuncio que contiene una declaración genérica, asumimos que se aplica a casi todos los miembros de la categoría que se describe. Escuchar un anuncio que menciona a demócratas, republicanos o el Tea Party puede inducir a error a creer que casi todo el mundo tiene creencias en común.

¿Qué puedes hacer al respecto? Cuando escuche un anuncio que utiliza declaraciones genéricas, piense en cuántos miembros de una categoría cree que realmente se aplica. Requerirá un poco de trabajo de su parte, pero en última instancia, puede ayudarlo a tomar mejores decisiones.

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