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Jen Walters en una escena de «She-Hulk: Attorney at Law».

Fuente: Disney+

El otoño pasado, Marvel lanzó su peor serie hasta el momento, al menos según personas anónimas en línea. She-Hulk: Attorney at Law actualmente disfruta de una pésimo calificación de 5.2/10 en IMDB y una atroz calificación de usuario de 2.3/10 en Metacritic. Cuando el programa lanzaba episodios semanales en Disney+, la conversación en línea al respecto no era… amable. La gente estaba publicando los clips más terribles del programa en línea, como She-Hulk haciendo twerking con Megan Thee Stallion, y después de verlos, concluí que el programa era, en el peor de los casos, basura estúpida y, en el mejor de los casos, no era para mí.

Pero estaba completamente equivocado.

She-Hulk es genial. Es un antídoto divertido, tonto y de bajo riesgo para la tarifa vertiginosa, infundida en la tradición y aniquiladora del mundo que normalmente obtienes con las películas y programas de Marvel. En cambio, es básicamente una comedia en el lugar de trabajo que incluye a personas con superpoderes. Y a diferencia de otras series de Marvel, los superpoderes generalmente se tratan más como una rareza o un inconveniente que como una fuente impresionante de heroísmo.

Me gustó el programa mucho más de lo que esperaba, pero tal vez eso se deba a que mis expectativas iniciales eran muy bajas. Irónicamente, She-Hulk se trata en gran medida de superar las expectativas que la gente tiene de ti. El personaje principal, Jen Walters (el alter ego humano de She-Hulk), no desea ser una superheroína y desea desesperadamente que el mundo la vea como la persona amable y capaz que es. Pero todo el mundo quiere ver a She-Hulk, la culturista verde gigante que puede levantar un auto y tiene un cabello increíble. Y aparentemente, eso es todo lo que la mayoría de los espectadores también querían: más «Hulk smash» y menos «Jen talk».

La influencia de las expectativas en el disfrute

El año pasado, escribí sobre cómo las expectativas de las personas pueden afectar la forma en que experimentan las cosas. En ese momento, escribí que esto no era exactamente una visión psicológica profunda, pero no había mucha investigación sobre cómo o cuándo sucedió.

Un estudio de 2015 realizado por Jaroslav Michalco, Jakob Grue Simonsen y Kasper Hornbæk probó casi exactamente mi experiencia viendo She-Hulk. Observaron los efectos de las discrepancias entre las expectativas iniciales de las personas y sus experiencias reales en sus impresiones generales, aunque se centraron en los videojuegos, en lugar de los programas de televisión.

En un experimento, 176 sujetos jugaron un juego durante al menos cinco minutos. La mitad de los sujetos jugaron un juego que había sido calificado previamente para estar en el 10% superior de los juegos en el sitio web del que se extrajeron los juegos; la mitad de los juegos jugados se anotaron en el 10% inferior. En otras palabras, algunos jugaban juegos que eran “buenos” y otros jugaban juegos que eran “malos”.

Para influir en las expectativas de los sujetos, les mostraron una pantalla que describía el juego antes de que lo jugaran. En un grupo, el juego se describió de manera muy positiva («muy divertido»), con múltiples reseñas de usuarios 10/10 («INCREÍBLE»). En otro grupo, el juego se describió de manera muy negativa («no muy divertido»), con múltiples reseñas de usuarios de 1/10 («TERRIBLE»). Un tercer grupo de control no vio una descripción antes del juego. La descripción que vieron se asignó al azar y no dependía de si estaban a punto de jugar el juego «bueno» o «malo».

Después de jugar el juego, todos los sujetos calificaron el juego que jugaron en una escala del 1 al 10 y lo calificaron en una serie de otras cualidades, como su belleza y bondad. También se les pidió que calificaran, en una escala de -3 a +3, si pensaban que el juego era peor o mejor de lo que esperaban. Esto permitió a los investigadores agrupar a los sujetos a los que les gustó el juego menos de lo esperado (daron una puntuación negativa), más de lo esperado (puntuación positiva) o pensaron que el juego cumplió con sus expectativas (daron una puntuación de cero).

Los resultados mostraron que había una diferencia entre los que les gustaban los juegos menos de lo esperado y los que les gustaban más de lo esperado. Los investigadores compararon las calificaciones del juego de estos grupos con las del grupo de puntuación cero (aquellos cuyas expectativas se cumplieron). En promedio, aquellos a los que les gustó el juego menos de lo esperado dieron calificaciones un 25 % más bajas en general en comparación con el grupo de puntuación cero. Pero aquellos a los que les gustó el juego más de lo esperado dieron calificaciones un 43% más altas, en promedio, en comparación con el grupo de puntuación cero. Y aquellos que inicialmente vieron críticas negativas del juego y luego dijeron que les gustó más de lo esperado dieron, en promedio, calificaciones un 62% más altas que el grupo de puntuación cero.

La diferencia entre bajas expectativas insatisfechas y altas expectativas

No sorprende que las personas ajustaran sus calificaciones cuando sus experiencias no coincidían con sus expectativas. Pero sus ajustes no eran simétricos. Estos resultados sugieren que entrar con bajas expectativas y que no se confirmen puede ser más satisfactorio, lo que quizás haga que las personas compensen en exceso sus calificaciones para ajustarse a la discrepancia.

Lecturas esenciales sobre disonancia cognitiva

La última vez que escribí sobre este tema, me centré principalmente en la desventaja de entrar en algo con expectativas demasiado altas. Lo que este estudio puede sugerir es una ventaja única de entrar en algo con expectativas demasiado bajas. Estar gratamente sorprendido, como lo estaba con She-Hulk, puede resultar en una experiencia más positiva que entrar sin expectativas o con expectativas demasiado altas.

Probablemente todos estaríamos mejor si redujéramos un poco nuestras expectativas de todos modos.

Por ahora, ve y mira la escena del twerking. Es tan tonto como suena. Pero tal vez reduzca tus expectativas para She-Hulk lo suficiente como para que lo disfrutes tanto como yo.

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