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Fuente: EA Segal

En mi blog anterior, introduje el concepto de verdad y reconciliación como una forma de participar en la empatía social. Compartí información sobre el proceso de verdad y reconciliación sobre el que mi colega David Androff ha escrito mucho.1

La verdad y la reconciliación son herramientas poderosas para la empatía social y, por esa razón, escribo esto para explicar más a fondo y examinar el proceso. También espero que nosotros como nación, así como en nuestras comunidades más pequeñas, consideremos la creación de comisiones de la verdad y la reconciliación porque esta es una forma en que podemos examinar la verdad sobre los eventos, compartir lo que realmente sucedió y profundizar en las historias que nos sentimos incómodos y reacios a hablar.

Los eventos pasados ​​importan

A veces pensamos que si no hablamos de cosas que sucedieron en el pasado, esos eventos no tendrán impacto en nosotros hoy. Eso está lejos de la realidad. Más bien, los eventos y experiencias pasadas tienen una forma de impactarnos, incluso cuando no queremos pensar en ellos. Comparto estas sabias palabras que me dijo una vez un terapeuta cuando trataba de evitar discutir un tema incómodo. “Bárralo debajo de la alfombra y te vas a tropezar con él”.

A partir de ese día tuve esta imagen en mi mente: Un cuarto con una hermosa alfombra, y ahí en medio había un bulto que siempre trataba de esquivar rodeándolo o pisándolo. Sin embargo, de vez en cuando, no miraba hacia abajo, y boom, tropecé, y allí estaba, tirado en el suelo, preguntándome qué había pasado.

La solución obvia era quitar lo que estaba pegado debajo de la alfombra. Así también en nuestras vidas. Necesitamos descubrir aquello de lo que somos reacios a hablar. Eso puede ser muy desafiante. Puede ser algo de lo que no queremos hablar, algo de lo que nos hemos convencido a nosotros mismos que no es gran cosa, entonces, ¿por qué mencionarlo? O algo que creemos que despertará sentimientos que creíamos que se habían ido. Sin embargo, por lo general, es un gran problema, ¡y es por eso que lo escondimos debajo de la alfombra!

La historia incluye eventos pasados ​​que nos impactan hoy

Así también en nuestras discusiones sobre la historia de nuestra nación. Tenemos cosas que nos gustaría ocultar debajo de la alfombra, como reconocer la esclavitud forzada y su brutalidad hacia los negros; la forma en que hemos tratado a los indígenas desde los primeros años de esta nación; cómo las mujeres han luchado para ser tratadas con justicia; y las luchas de la comunidad LGBTQ+. Estas historias son dolorosas de contar para quienes las han vivido y para quienes viven bajo la influencia y las consecuencias de esas historias.

Si utilizamos la empatía para experimentar y comprender las experiencias vividas por estos grupos, compartiremos realizaciones dolorosas e inquietantes. Nos sentiremos incómodos y experimentaremos emociones difíciles. Pero si no reconocemos la historia dolorosa, el impacto y los legados de estos eventos seguirán ahí, escondidos debajo de la alfombra, esperando hacernos tropezar. Y lo harán.

La verdad y la reconciliación pueden ayudarnos a encontrar nuestra empatía social

La verdad y la reconciliación es un proceso en el que tanto las víctimas como los perpetradores, los que causaron dolor y los que sufrieron daños, pueden contar sus historias con sus propias palabras. Proporciona una forma de escuchar y escuchar profundamente las experiencias de los demás, incluso cuando es incómodo.

Posiblemente la verdad pública y la reconciliación más conocidas ocurrieron en la nación de Sudáfrica. En 1995, con un gobierno democrático recién elegido tras el fin del apartheid, el país se involucró en el proceso de verdad y reconciliación para víctimas y perpetradores. Fue una investigación pública y sistemática de las violaciones de los derechos humanos que aseguró la documentación de los crímenes del apartheid.2 Fue un reconocimiento nacional de una historia dolorosa y horrible con recomendaciones hechas para el cambio. Metafóricamente, fue un esfuerzo colectivo por confrontar lo que se ocultaba bajo la alfombra de la historia.

Las comunidades en los Estados Unidos se han involucrado en una poderosa narración de la verdad. Hace varios años, visité The Legacy Museum en Montgomery, Alabama, con él, el Monumento Nacional por la Paz y la Justicia que cuenta las historias de terrorismo racial con «el primer monumento de la nación dedicado al legado de los negros esclavizados». El memorial incluye documentación y piezas de arte visual para recordar a todas las víctimas conocidas de linchamientos en este país entre 1877 y 1950.

Sus nombres e historias, ocultos durante mucho tiempo, salen a la luz a través de la verdad. Es una parte dolorosa y horrible de la historia de nuestra nación. Sin embargo, compartir la verdad de la historia puede llevarnos a una comprensión más profunda de los demás y a impulsarnos hacia los esfuerzos para lograr la reconciliación, lo cual es parte del trabajo de la organización Equal Justice Initiative (responsable de liderar el esfuerzo para crear el museo y el monumento). Este trabajo está en curso, ya que la verdad y la reconciliación es un proceso.3

Por qué funciona

La verdad y la reconciliación funcionan porque crean un proceso que respeta lo que otros dicen y valida a los que testifican. Incluso cuando no estamos de acuerdo, escuchar profundamente es afirmar; le dice a la otra persona que lo que tiene que decir es importante y valioso. Es una forma de reconocer sus experiencias ya que las recuerdan como válidas. No es un debate. Escuchar un testimonio requiere paciencia y la humildad de escuchar incluso si te has beneficiado a lo largo de la historia del maltrato de los demás.

Para algunos, esa podría ser la parte más difícil de la verdad y la reconciliación. Si bien puede ser difícil escuchar las historias, puede ser aún más difícil darse cuenta de que esas experiencias de maltrato y discriminación facilitaron el camino para otros, especialmente si esos otros somos nosotros.

No podemos cambiar el pasado, pero podemos prestar atención y aprender de él. Con empatía social, podemos escuchar las perspectivas de aquellos que han pagado un alto precio a lo largo de la historia, caminar en sus zapatos, aprender de ellos, aprender toda la historia, no solo selecciones, y comprometerse con el cambio.

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