Seleccionar página

La curiosidad es un poderoso impulsor del comportamiento humano, necesario para la supervivencia desde un punto de vista evolutivo, y se considera uno de los sistemas motivacionales centrales integrados en el cerebro. Según el trabajo del neurocientífico Jaak Panksepp (Davis & Montag, 2019), el sistema de “BUSQUEDA”, junto con el CUIDADO, el JUEGO, la LUJURIA, el MIEDO, la TRISTEZA y la IRA, es una emoción primaria, fundamental para satisfacer las necesidades básicas (p. ej., buscar fuentes de comida y vivienda), así como para actividades más sofisticadas en el mundo social y personal (por ejemplo, hacer nuevas conexiones, estar abierto a nuevas ideas, permitir el crecimiento personal).

La curiosidad como instinto básico

Desde un punto de vista clínico, el sistema SEEKING se ha implicado en la depresión (Coenen, Schlaepfer & Bonn, 2012). Cuando nuestra capacidad para explorar, buscar soluciones, aprender cosas nuevas y, en general, buscar territorio desconocido se ve obstaculizada, es posible que no solo estemos predispuestos a deprimirnos, sino que también tengamos más dificultades para salir de la depresión.

Nada pone un freno a la curiosidad como la indefensión aprendida, un factor que se ha demostrado que es fundamental en los modelos animales de depresión. Por ejemplo, en una investigación clásica aunque preocupante (Seligman, 1972), los perros obligados a soportar descargas aprenden a dejar de buscar una forma de escapar del dolor. Incluso cuando hay una puerta abierta, ese condicionamiento les impide levantarse y salir.

¿El rasgo de liderazgo más valioso que puede tener?

En el lugar de trabajo, el comportamiento exploratorio es fundamental para el éxito, a pesar de las advertencias de que «la curiosidad mató al gato». En entornos dinámicos, las empresas cambian entre la innovación y la replicación, y ambas estrategias requieren investigación. (Axelrod y Cohen, 2001). Para los equipos, la búsqueda de soluciones crea una ventaja competitiva, ya sea que las soluciones sean enfoques innovadores para problemas antiguos o adaptaciones de soluciones existentes de competidores e industrias adyacentes.

El comportamiento exploratorio, sin embargo, requiere que las personas se sientan seguras. Cuando las personas no se sienten psicológicamente seguras, se quedan en silencio; cuando los empleados hablan y los líderes los reciben con desinterés, se cierran. A menudo, eventualmente buscan empleo en otro lugar.

En este sentido, como señalan Thompson y Klotz en un estudio reciente sobre la curiosidad del liderazgo y la voz de los seguidores, publicado en la revista Organizational Behavior and Human Decision Process (2022), la curiosidad ha sido descrita como “el rasgo de liderazgo más valioso que puede tener”, fundamental para los procesos de transformación, la imaginación visionaria y el crecimiento permanente.

Definiendo la curiosidad como “el deseo de saber, ver o experimentar que motiva el comportamiento exploratorio, la búsqueda de información y el aprendizaje”, reportan muchos beneficios asociados con la curiosidad de los empleados en el lugar de trabajo: resolución mejorada de problemas, aprendizaje mejorado, mayor crecimiento personal, reducción agotamiento con mayor compromiso y calificaciones más positivas de las tareas y el desempeño. Sin embargo, se ha prestado menos atención a cómo la propia curiosidad del liderazgo puede afectar a los empleados.

Los autores del estudio plantean la hipótesis de que la curiosidad del liderazgo, junto con la competencia general, sería beneficiosa en una variedad de formas, desde generar confianza y fomentar la asunción de riesgos saludables, hasta fomentar la creatividad al proporcionar un modelo de rol positivo, mostrar empatía y fomentar la seguridad psicológica, y en última instancia aumentar empoderamiento de los empleados y alentar a los seguidores a hablar, a tener una voz. Los empleados que se sienten seguros corren más riesgos al hablar, lo que es positivo tanto para el desempeño individual como para el del equipo.

Además, especulan que la curiosidad tiene un mayor impacto en los líderes masculinos que en los femeninos, dadas las normas de género y la falta de familiaridad. En promedio, los seguidores esperan apertura y curiosidad de las mujeres; cuando los hombres muestran tales rasgos, se trata de una “violación positiva”, que confiere un “bono comunitario”. De hecho, en otro estudio, los investigadores encontraron que cuando las oradoras públicas rompían con los estereotipos y usaban el humor de manera efectiva en presentaciones públicas, se percibía que poseían un mayor estatus y competencia (Miron-Spektor, Bear & Eliav, 2022).

Curiosidad del líder, seguridad psicológica y empoderamiento de los seguidores

Para estudiar el impacto de la curiosidad del líder en la voz de los seguidores, Thompson y Klotz encuestaron a equipos en cuatro entornos de trabajo diferentes en los EE. -díadas de seguidores. Recolectaron datos en tres puntos durante un período de 14 semanas, comenzando con los informes de los seguidores sobre la curiosidad del líder en el Momento 1, el seguidor informó sobre la seguridad psicológica en el Momento 2 y, finalmente, en el Momento 3, las calificaciones del líder sobre la voz del seguidor.

En las cuatro muestras, encontraron que la curiosidad del líder estaba asociada con la seguridad psicológica del seguidor. La voz del seguidor se asoció con la curiosidad del líder, siendo la seguridad psicológica un factor mediador significativo entre la voz del seguidor y la curiosidad del líder. Descubrieron que el efecto de la seguridad psicológica en la mejora de la voz de los seguidores era más fuerte con los líderes masculinos.

Los análisis también indicaron que la seguridad psicológica no era la única variable que conectaba la curiosidad del líder con la voz del seguidor. La investigación futura para determinar qué otros factores están en juego podría centrarse en el modelado. Es probable que los seguidores emulen los comportamientos que ven en los líderes, copiando tanto los buenos como los malos hábitos. Los empleados con líderes curiosos son más propensos a ser curiosos, lo que genera más ideas y más para compartir cuando se solicitan opiniones. Es probable que fomentar la apertura a nuevas experiencias, un rasgo clave de la personalidad de las personas superdotadas, mejore el rendimiento del equipo.

Implicaciones de la curiosidad para el lugar de trabajo y más allá

Los hallazgos de este estudio señalan el papel de la curiosidad del líder en la voz del seguidor en diversos entornos profesionales. Tener una voz, sentirse empoderado y decir lo que uno piensa cuando importa son factores muy deseables en los empleados.

La investigación destaca el papel clave de la seguridad psicológica en la asunción de riesgos generativos, el valor crucial de la curiosidad competente en el lugar de trabajo y el poder del comportamiento de liderazgo para marcar verdaderamente la pauta para toda la organización. Aunque los gerentes a menudo reconocen que los empleados hacen las mejores contribuciones cuando se sienten seguros y valorados, en realidad pueden tener dificultades para crear ese entorno debido a sentimientos de miedo, desconfianza e inseguridad.

Además, el trabajo destaca el papel que juegan las expectativas en torno al comportamiento de género para influir en la capacidad de respuesta de los seguidores. La curiosidad fue más poderosa cuando la mostraron los líderes masculinos, de quienes la apertura y la empatía son relativamente inesperadas, en contraste con las líderes femeninas. Las mismas expectativas de género hicieron que el humor fuera más poderoso proveniente de hablantes femeninas. Todos estamos sujetos a prejuicios inconscientes, y una investigación como esta revela exactamente cómo se desarrolla en situaciones del mundo real.

Más allá de los entornos profesionales, se ha descubierto que la curiosidad y la apertura son poderosas para construir relaciones saludables y satisfactorias. Escuchar y ser receptivo, creando un espacio para que la otra persona tenga voz y desarrolle su propio sentido de autonomía, son esenciales en todas las relaciones. Desde las relaciones románticas hasta la amistad y las comunicaciones entre padres e hijos, la curiosidad es un ingrediente sin el que no podemos vivir.

Sin embargo, vale la pena señalar que, si bien la curiosidad engendra seguridad psicológica, no es el único factor. Se requiere competencia general, estructura adecuada y manejo de expectativas, modelado del comportamiento deseable y comunicación efectiva.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies