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Imagine dos niños que tienen familias similares y viven en vecindarios similares. Sin embargo, un niño tiene una rutina estable en la que cena con su familia y se acuesta a la misma hora todas las noches. Cuando interactúan con su cuidador, este generalmente responde de manera predecible. El segundo hijo realmente no tiene una rutina y su horario diario puede ser impredecible. Cuando interactúan con su cuidador, este a veces puede responderles de manera impredecible.

Fuente: Jimmy Dean/Unsplash

¿Esperaríamos que la diferencia en la previsibilidad en el entorno de los niños afectara su desarrollo? Una cantidad creciente de investigaciones sugiere que los entornos impredecibles en la infancia pueden afectar el cerebro en desarrollo e incluso la salud mental años más tarde.

Una de las razones por las que pensamos que la previsibilidad es buena es que es importante para establecer relaciones seguras con los cuidadores porque sirve como base para poder confiar en que su cuidador estará allí para usted cuando lo necesite. La previsibilidad también ayuda a las partes del cerebro que apoyan la regulación de sus emociones y el uso de cuidadores para ayudar a regular sus emociones también (Gee & Cohodes, 2021).

Una de las razones por las que pensamos que la imprevisibilidad en los primeros años de vida puede ser particularmente dañina es que el desarrollo del cerebro ocurre tan rápido en estos años. Como resultado, cosas como la imprevisibilidad pueden afectar más al cerebro mientras se desarrolla rápidamente durante la niñez que más tarde en la vida cuando el cerebro está más desarrollado.

Tanto al cerebro de los niños como al de los adultos les encanta la previsibilidad. Todavía podemos disfrutar de cosas impredecibles como las sorpresas, pero en general, nos sentimos seguros y protegidos cuando tenemos rutinas predecibles, y encontramos que la imprevisibilidad es muy estresante.

Aquí hay algunas maneras de aprovechar el poder de la previsibilidad para apoyar el desarrollo de su hijo:

  • Rutinas regulares a la hora de acostarse. Las rutinas a la hora de acostarse ayudan a preparar el cerebro de los niños y adultos para dormir. Tener un orden predecible de eventos que ocurren aproximadamente a la misma hora todos los días prepara a los niños para el éxito con el sueño. ¡Las rutinas no tienen por qué ser complicadas! Nuestra rutina familiar a la hora de acostarse para nuestro niño pequeño es cenar, bañarse, cepillarse los dientes, pijamas, libros y luego dormir.
  • Comidas juntos. Si es posible, tener una comida diaria en familia es una parte importante de las rutinas de los niños. La cena nocturna donde la familia puede hablar y conectarse con la comida prepara el escenario para construir relaciones sólidas. Si la cena no funciona debido a los horarios familiares, cualquier comida regular juntos servirá.
  • Ritual semanal. Tener una actividad divertida que ocurra regularmente puede ayudar a señalar las transiciones en la semana. Por ejemplo, la pizza del viernes, la noche de cine o el sábado por la mañana en el parque pueden indicarle a su hijo que los días de semana terminaron y que es hora de hacer la transición a la rutina del fin de semana.
  • Hágale saber a su hijo lo que sucederá a continuación. Las transiciones entre actividades son difíciles para los niños, especialmente si realmente les gusta lo que están haciendo actualmente. Debido a que los cerebros de los niños prosperan con la previsibilidad, les encanta saber lo que sucederá a continuación. Es útil verbalizar las próximas cosas que sucederán y hacer que lo próximo que hagan sea emocionante para facilitar las transiciones. Tener una rutina regular hace que las transiciones sean más fáciles, ya que estarán acostumbrados al siguiente paso de la rutina y estarán entusiasmados con él.
  • Prepare a su hijo para los cambios en su rutina: ¡Es completamente irrazonable esperar seguir siempre una rutina! Los viajes, las citas y las vacaciones son solo algunas ocasiones en las que las rutinas se desmoronan. También es bueno que los niños aprendan sobre la flexibilidad en su rutina y cómo lidiar con las cosas nuevas que surgen (¡con su apoyo!). Hablar con los niños por adelantado sobre el cambio y qué esperar es importante para ayudarlos a controlar sus emociones durante el cambio. Si puedes hablar con ellos varias veces y entusiasmarlos, ¡eso es aún mejor!
  • Estos cinco consejos deberían ayudarlo a aprovechar el poder de la previsibilidad para apoyar el desarrollo de su hijo y, al mismo tiempo, permitirle practicar la flexibilidad cuando sea necesario. ¡Esperemos que estos consejos le sirvan de inspiración para desarrollar sus propias rutinas familiares!

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