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Fuente: juripozzi / iStock

Ayer hice algo que no he hecho en 15 meses. Fui a Costco y no llevaba máscara. Sí, estoy completamente vacunado y todos en mi casa también lo están, pero la mayoría de los negocios en Oregon todavía necesitan máscaras adentro. Había gente sin máscaras por todas partes. Pude ver caras, barbas, bigotes, lunares, pecas, cicatrices y muchos otros matices fisonómicos que habían permanecido ocultos durante tanto tiempo. Las personas que parecían personas eran agradables. Estar entre la multitud era aún mejor.

Con la caída de las restricciones y los mítines a nivel nacional, siendo el estado de California el más reciente en eliminar todas las recetas generales, volveremos a ver multitudes. ¿Estás listo? ¿Te lo perdiste? Aunque llevará un poco acostumbrarse de nuevo con la gente cerca, muchos de nosotros nos sumergiremos como surfistas en un mosh pit. (¿Qué, nunca has hecho eso?) Y por una buena razón. Estar en una multitud ofrece un área de beneficio psicológico.

Los seres humanos somos animales sociales y obtenemos el apoyo social y el consuelo de los demás. Estar en una multitud es más que un recordatorio de que hay otras personas para ayudar si es necesario. Estamos diseñados para experimentar un mayor nivel de excitación física cuando estamos entre una multitud. Nos guste o no, nuestro sistema sensorial está en alerta cuando estamos en un grupo grande y realmente se siente bien. Esta activación del sistema nervioso es, por supuesto, protectora. Monitoreamos inconscientemente nuestro entorno en busca de amenazas, y tener mucha gente alrededor significa mucho más monitoreo. De hecho, estamos tan acostumbrados a esta vigilancia subliminal que cuando estamos solos y en silencio, esta diferencia en el nivel de excitación general puede ser notoria. Los extrovertidos, en particular, lamentarán la ausencia, mientras que los introvertidos que tienen aversión a las masas, en general, lo apreciarán.

Esta excitación fisiológica parece explicar un fenómeno llamado facilitación social. La presencia de otros puede incrementar nuestro propio comportamiento. En un estudio clásico de psicología social, Triplett observó a una persona enrollando hilo de pescar. Se dio cuenta de que una persona en una bicicleta que entrenaba sola iba un poco más rápido cuando andaba en presencia de un compañero, incluso cuando no estaba compitiendo. Él trajo esta idea al laboratorio e hizo que los niños pescaran con carretes de viento. Descubrió que cuando el niño terminaba solo, enrollaba el hilo más lentamente que cuando terminaba con compañía. La presencia de otros nos lleva a un nivel superior en nuestro propio juego y nos hace dedicar más esfuerzo.

Una de las razones por las que las multitudes marcan la diferencia es que a menudo confiamos en el comportamiento de los demás para dar más sentido a nuestras propias experiencias. Este es aún más el caso cuando no sabemos cómo reaccionar o cómo nos sentimos. ¿Ver una obra de teatro y los personajes dicen una frase que podría ser una broma? The Laughing Crowd también te da la información que necesitas para reír. En un gran ejemplo, los investigadores le dieron a las personas una inyección de adrenalina que aumentó su nivel de excitación y las hizo sentarse en presencia de otra persona (que era un actor pagado). A los participantes que recibieron la inyección no se les informó sobre los efectos de la inyección y cuando sintieron que sus corazones latían más rápido, no estaban seguros exactamente de qué lo había causado. En una condición, los actores fingieron estar enojados. En otra condición, los actores fingieron estar felices. Los participantes informaron la emoción correspondiente. Utilizaron a los actores para interpretar sus propios sentimientos y los etiquetaron en función de lo que vieron interpretar al actor. Las multitudes nos dan información.

En mi ejemplo favorito como profesor, las multitudes también pueden influir en el aprendizaje. En un estudio reciente, los investigadores pidieron a los estudiantes que escucharan una breve conferencia con otro estudiante. Una vez más, el segundo alumno era un actor pagado que actuaba distraídamente o como si tuviera mucho cuidado. Cuando se colocó con un actor distraído, el participante estaba más distraído. Cuando estaba con un actor atento, el participante prestó más atención y le fue mejor en una prueba del material que había escuchado. En un efecto de poder de multitud similar, otro estudio reciente encontró que cuando un grupo de estudiantes veía las mismas partes de un video al mismo tiempo, con movimientos oculares sincronizados, también obtenían mejores resultados en una prueba corporal. mirar.

Las multitudes también enriquecen las experiencias. Mire una película en un cine abarrotado y disfrutará más de la película al escuchar los oohs y ahhs de la multitud. Una de mis experiencias favoritas fue ver las películas de Jurassic Park en un cine grande y lleno de gente. Estos dinosaurios parecían mucho más aterradores que cuando vi una tarifa similar solo. Del mismo modo, ir a un concierto de rock con miles de fanáticos aumenta la satisfacción y la experiencia. En ambos casos, no son solo los sonidos más fuertes o la pantalla más grande, es la presencia real de otros lo que puede mejorar la experiencia. Las multitudes hacen que las experiencias sean más emocionantes y agradables.

Si bien todos esperamos volver a un estadio, tal vez para animar a nuestro equipo de fútbol favorito, tener tanta gente a nuestro alrededor también nos hará sentir mucho mejor. Hay una razón por la que muchas películas posapocalípticas que presentan exploraciones solitarias sin multitudes son desconcertantes. Hay razones por las que a los equipos les gusta jugar frente a una multitud local. Hay razones por las que todos lo echábamos de menos. Es difícil prescindir de los estímulos físicos y psicológicos de una multitud.

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