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Una mañana de agosto de 2000, estaba sentado en mi apartamento en Singapur, meditando, disfrutando de un estado de calma interior. Pero de repente, sin razón aparente, un zumbido fuerte y agudo sonó en mi oído. Fue como si alguien hubiera presionado un botón en mi cabeza. Todo el mundo tiene zumbidos en los oídos a veces, por supuesto, así que al principio no estaba tan preocupado. Pero ese tono de llamada no ha desaparecido. Y pareció empeorar: después de unos días se hizo más fuerte y desarrolló una connotación horrible y chillona. Me resultaba imposible meditar y difícil dormir. De hecho, el ruido me molestaba la mayor parte del tiempo. Era tan fuerte que siempre estaba consciente de ello, a menos que hubiera un ruido de fondo muy fuerte.

Poco a poco me di cuenta de que el ruido no me iba a dejar. Me di cuenta de que tenía tinnitus. Tal vez fue el resultado de tocar música alta en bandas de rock durante varios años cuando era más joven, o tal vez estuvo relacionado con un episodio de bronquitis que había tenido recientemente. La peor parte fue que nunca pude escapar del ruido, él siempre estaba conmigo, las 24 horas del día. Me gustaba el silencio, simplemente sentado o acostado y escuchando el silencio, por lo que era deprimente pensar que para mí el silencio se fue para siempre. Fui a ver a un especialista, quien me dijo que estaba parcialmente sordo de oídos por el tinnitus y que no había posibilidad de cura, era algo a lo que tenía que acostumbrarme.

Traté de enmascarar el ruido, el especialista me dio un dispositivo de “ruido blanco” para poner en mi oído, y por la noche me dormía con la radio sintonizada entre estaciones. Pero no fue justo para mi esposa, el ruido de la radio la mantuvo despierta. Finalmente, pensé: ‘Esto es ridículo, el ruido no va a desaparecer, así que tendré que tratar de aceptarlo’.

Una noche decidí enfrentar el ruido y no encender la radio. Y para mi sorpresa, no fue tan difícil. Imagina que hay una persona que consideras un enemigo y que tienes miedo de enfrentar, pero una vez que te enfrentas a ella, descubres que no es tan mala después de todo. Me las arreglé para quedarme dormido con bastante facilidad, y la noche siguiente fue aún más fácil. Descubrí que también me afectaba menos el ruido durante el día. Incluso descubrí que podía meditar sin ruido de fondo.

Todavía escucho tinnitus ahora, está chillando en mi oído mientras escribo esto, pero no me afecta. Está ahí, de una manera neutra y no perturbadora.

La alquimia de la aceptación

Para mí, esta experiencia ilustra el asombroso poder de la aceptación. Una actitud de aceptación puede neutralizar experiencias desagradables e irritantes y, a veces, incluso convertirlas en placenteras. Me di cuenta de que el tinnitus me afectaba de manera tan negativa porque me resistía. Tan pronto como dejé de resistir, dejó de afectarme.

Descubrí un fenómeno similar cuando escribí mi libro Out of the Darkness, que examina cómo los eventos difíciles y traumáticos a veces pueden tener un efecto transformador positivo. Algunas de las personas que aparecen en el libro han sufrido una transformación después de ser diagnosticadas con cáncer, afligirse, perderlo todo por el alcoholismo, quedar discapacitadas, sufrir una depresión severa, etc. Encontraron una nueva fuerza espiritual dentro de sí mismos, sintieron un nuevo sentido de conexión con el mundo y con los demás, un nuevo sentido de propósito y significado.

Tenía curiosidad por saber qué distinguía a estas personas de otras, con mucho, la mayoría, que no estaban experimentando los efectos transformadores de los trastornos y el trauma. Encontré que el factor clave es la aceptación. Todas las personas que han pasado por una «transformación a través del sufrimiento», como yo lo llamé, han experimentado un «momento de aceptación» cuando han renunciado a resistir su predicamento. Ellos «se sueltan» o se rinden a su condición. En algunos casos, sintieron que no tenían más remedio que aceptar su condición porque no les quedaba nada a lo que aferrarse o esperar. No significa que hayan dejado de intentar mejorar o reconstruir sus vidas. Simplemente significó que enfrentaron la realidad plena de su condición y dejaron de intentar resistirla de manera rígida y acusadora.

Una vez que me di cuenta del poder de la aceptación, siguiendo mi experiencia con el tinnitus, comencé a usarlo en otras situaciones. Lo usé una vez cuando estaba enfermo, acostado en mi cama sintiéndome miserable. Hice un esfuerzo mental para cambiar mi actitud de resistencia a aceptación. Reemplacé pensamientos como «¡No puedo permitirme estar enfermo, tengo fechas límite!» Con pensamientos más positivos como «No hay nada de malo en esta situación. Estoy acostado en una cama cálida y cómoda, me estoy relajando». Todo lo que hay que hacer puede esperar. Inmediatamente, mi confusión mental y mi frustración comenzaron a remitir.

Aceptación diaria

Hay muchas experiencias y actividades en nuestras vidas que no son intrínsecamente negativas y que podrían ser fácilmente neutralizadas, o incluso agradables, por el poder alquímico de la aceptación. Piense en las tareas del hogar, por ejemplo. ¿Son estas actividades aburridas por naturaleza, o su disgusto por ellas se debe a una actitud mental «dura»? Piense en lo que se siente estar atrapado en una larga fila de automóviles en los semáforos. ¿Cuál es la fuente de tu frustración? Simplemente está sentado en el asiento delantero de su automóvil; puede escuchar música agradable o mirar con curiosidad a otras personas en sus automóviles, o las calles, los edificios o el cielo. Es solo su resistencia mental a la situación, su impaciencia y anhelo por llegar a su destino, lo que lo hace desagradable. Nuestras vidas están llenas de situaciones neutrales que se vuelven agradables o desagradables por nuestra actitud y pensamientos mentales.

Al mismo tiempo, es importante ser consciente de que hay algunas cosas con las que nunca deberíamos llegar a un acuerdo: abuso, opresión, situaciones o roles para los que no estamos preparados de forma natural, etc. Es fundamental diferenciar entre las situaciones que deberíamos intentar aceptar y las que deberíamos intentar cambiar. Por ejemplo, si su gerente lo acosa en el trabajo, sería incorrecto aceptar la situación; debería intentar cambiarla tomando medidas contra el gerente o buscando un nuevo trabajo. Si vive en un área con alto nivel de delincuencia y violencia, la aceptación puede ayudarlo hasta cierto punto, pero probablemente aún sea aconsejable mudarse, si puede. Hay momentos en los que conviene cambiar nuestra actitud mental, y otros momentos en los que es más adecuado cambiar nuestra situación de vida.

Esto nunca se ha expresado mejor que en la «Oración de la serenidad», creada por el teólogo Reinhold Niebuhr, y luego adoptada por Alcohólicos Anónimos: «Dios, concédeme la serenidad para aceptar las cosas que no puedo no cambiar, el coraje para cambiar las cosas. puede, y la sabiduría para reconocer la diferencia.

ps He formulado un proceso de “transformación de la resistencia a la aceptación” basado en mis experiencias, que compartiré en mi próximo blog.

Steve Taylor es profesor titular de psicología en la Universidad Metropolitana de Leeds, Reino Unido. Es el autor de Back to Sanity: Healing the Madness of the Human Mind. Eckhart Tolle calificó su trabajo como «una contribución importante al cambio de conciencia que se está produciendo actualmente en nuestro planeta». Recientemente fue incluido en la lista de la revista Mind, Body, Spirit de las «100 personas que viven con mayor influencia espiritual». stevenmtaylor.co.uk.

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