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Sigue siendo uno de los recuerdos más vívidos de mi época como profesor universitario. Estuve en mi oficina durante el verano, leyendo los comentarios escritos en la parte posterior de mis evaluaciones de enseñanza (sí, los leemos). Si bien fue una clase grande con casi 100 estudiantes, una serie de comentarios en particular me hizo detenerme y pensar.

El comentario: Gracias por la forma en que ha impartido este curso. En los momentos antes de que comenzara cada clase, estabas caminando y hablando con nosotros, discutiendo la clase, preguntando sobre nuestro fin de semana o simplemente bromeando. Y lo que más aprecié es que lo hiciste con todos los presentes en la sala, no solo con los estudiantes que ya conocías, los que estaban sentados al frente o los que se parecían a ti, sino con todo el mundo. Gracias por eso.

No comparto este comentario estudiantil parafraseado por los derechos de fanfarronear. En aras de la igualdad de tiempo, también podría mostrarles reseñas que se sintieron ofendidas por cosas que dije, criticaron mi calificación o expresaron una insatisfacción más generalizada con mi desempeño en clase. No, comparto el comentario anterior por una razón diferente: porque, como mencioné, causó una impresión duradera.

Sin embargo, admito que tuve una reacción mixta al leerlo. Por un lado, me animó a haber creado un clima acogedor en el aula, al menos para este alumno. Pero también encontré el comentario aleccionador. Y un poco triste. Porque implicaba que este alumno no sentía lo mismo en cada una de sus clases. Todo lo que se necesitó para causar una impresión positiva fueron mis gestos simbólicos de sonreír, saludar y charlar, y hacerlo en igual medida con todos los estudiantes de la sala. Que esto sea suficiente para merecer una mención especial me pareció abrumador con un ligero elogio.

Mi universidad es un lugar maravilloso. Sinceramente lo creo, y creo que muchos profesores, estudiantes y personal del campus también lo creen. Hacemos muchas cosas excepcionalmente bien, pero eso no significa que no podamos hacerlas aún mejor. Después de todo, además de ser maravilloso, mi campus también es un lugar con estándares extraordinariamente altos, lo que significa que me esfuerzo constantemente por identificar áreas de mejora personal (al igual que los miembros de la facultad que leen sus evaluaciones de enseñanza después de cada semestre).

El esfuerzo de esta semana para la superación personal en el campus es una campaña de «Saludos» lanzada por nuestra nueva Oficina de Programas de Identidades Sociales e Interculturales. En realidad, es una idea simple: agarre un botón de eslogan los miércoles o jueves en los comedores o en el centro del campus, y recuérdense mutuamente (y a todos los demás) que se saluden.

Sin embargo, no confunda lo simple y lo poco importante. Como aprendí de mis evaluaciones de enseñanza esta tarde de verano, decir hola marca la diferencia. Hay un poder sorprendente para saludar.

No soy solo yo (y las reseñas de los estudiantes) hablando, es la ciencia. La investigación del comportamiento muestra que las pequeñas cosas marcan una gran diferencia en lo que respecta a la interacción social. Los datos muestran, por ejemplo, que sonreír es contagioso. Que los empleados que sonríen más tienden a tener clientes más satisfechos. Et même si tenir un stylo entre vos dents pour que les extrémités de vos lèvres se courbent vers le haut, forçant votre bouche à sourire dont vous n’êtes même pas conscient, vous amène à trouver une blague plus drôle et à profiter un peu de lo que usted hace. un poco más.

Saludar tiene efectos similares. Sin embargo, con demasiada frecuencia no lo hacemos. Mientras caminamos por el campus, la mayoría de nosotros tenemos mucho que hacer, a nuestro alrededor y en la cabeza. Estás pensando en la fecha de vencimiento que se avecina o en ese mensaje de texto que probablemente no debiste haber enviado. Escuchas música con auriculares o concentras toda tu energía mental en localizar y evitar las manchas de hielo (al menos durante un invierno normal).

Los investigadores del comportamiento también han estudiado esta tendencia, llegando incluso a darle un nombre llamativo: sobrecarga de estímulos. La idea es que nuestro entorno nos bombardea constantemente con información, con imágenes, sonidos, olores y más. Para lograr nuestros objetivos diarios y llegar a donde intentamos llegar, debemos bloquear algunos de estos estímulos. Así que nos ponemos anteojeras perceptivas para conservar la energía mental, lo que nos permite concentrarnos en la tarea que tenemos entre manos.

Pero estas anteojeras también nos dejan menos conscientes de lo que sucede a nuestro alrededor. Estás menos conectado con otros miembros de tu comunidad mientras caminas rápidamente por el campus, con la cabeza gacha, perdido en tus pensamientos, hojeando tu iPhone (una ofensa de la que soy tan culpable como cualquiera).

Nos guste o no, enviamos un mensaje cuando lo hacemos. Si bien sabe muy bien que es una persona amigable y acogedora que solo está temporalmente ocupada, distraída o tarde, los transeúntes tienen impresiones menos generosas. Y, entonces, una universidad llena de personas agradables y cálidas sin darse cuenta se vuelve menos hospitalaria en general, especialmente a los ojos de cualquiera que alguna vez haya tenido dudas sobre su propia identidad social / intelectual / política en el campus.

Así que esta semana, asegúrate de saludar. Dígale al conocido casual, al ex maestro, al colega en el almuerzo y a la mujer que se sienta en la fila con usted en la conferencia. En los pocos minutos antes de que comience su clase o reunión, no utilice el tiempo para enviar un correo electrónico final; en su lugar, haga el mínimo esfuerzo necesario para presentarse al chico que está a su lado.

Un resultado final de la investigación para compartir: ¿Cuál es el mayor obstáculo para que los estudiantes formen amistades a través de las fronteras (ya sean diferencias departamentales, demográficas u otras diferencias percibidas)? No es falta de interés; casi cualquier estudiante le dirá que le gustaría interactuar más con personas de diversos orígenes. No, el gran obstáculo es la creencia de que a otras personas les falta interés, que «gente así» no está interesada en conocer a «gente como yo». Saludar es una manera fácil de comenzar a debatir estas suposiciones.

La felicidad no es un requisito previo para sonreír; A veces, sonreír es lo que te hace más feliz. Del mismo modo, recuerde saludar y de hecho está contribuyendo a un clima más amigable e inclusivo. Como me enseñó un antiguo alumno (de forma anónima), a veces las cosas más simples marcan la mayor diferencia.

Una versión de esta publicación apareció originalmente como editorial en el periódico Tufts Daily.

¿Como esta publicación? Luego, consulte el sitio web del libro de Sam, Situations Matter: Understanding How Context Transforms Your World, o siga a Sam en Facebook.

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