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Fuente: CC0/Pixabay/RosZie

Hace años, justo antes de comenzar un gran proyecto nuevo, compré una nota enmarcada que decía con letras doradas:

Ella creyó que podía entonces lo hizo.

No sabía quién era ella y qué hacía, pero de alguna manera las palabras ofrecieron aliento para mi propia empresa.

El contrato que los humanos redactan con sus sueños más elevados es sorprendentemente sencillo. Sí, necesitamos habilidades para lograr nuestras metas. Sí, necesitamos esfuerzo, estrategia, recursos, creatividad, carácter e incluso suerte. Pero antes de poner el mundo en movimiento, necesitamos la bendición de un aliado interior que, ya sea con un guiño tímido o con una orquesta en toda regla, nos haga creer que podemos.

Esta confianza en nuestras habilidades en dominios específicos de la vida se conoce como autoeficacia. Después de estudiar la autoeficacia durante décadas, el psicólogo James Maddux concluyó que creer que podemos lograr lo que queremos lograr es uno de los ingredientes más importantes para el éxito. De hecho, innumerables estudios de investigación han demostrado que tener una alta autoeficacia puede ayudarnos a alcanzar nuestras metas, enfrentar el estrés de manera efectiva, participar en comportamientos que promuevan la salud y tener un mejor bienestar psicológico.

¿Por qué nuestros pensamientos y convicciones tienen un control tan importante sobre nosotros? ¿Es el coraje que imparten para soñar en primer lugar? ¿Es la resolución que extienden cuando tropezamos? ¿O es porque cuando creemos en nosotros mismos, podemos “arriesgarnos a la curiosidad, el asombro, el deleite espontáneo o cualquier experiencia que revele el espíritu humano”, como escribe el poeta EE Cummings?

Aquí hay 8 ideas de Maddux sobre el papel clave que juega la autoeficacia en nuestras vidas.

La autoeficacia puede ser más adaptativa que la autoconfianza

Tradicionalmente, los psicólogos han definido y medido la confianza en uno mismo como una construcción global que es consistente a lo largo del tiempo y en todas las situaciones. Es casi como un rasgo de personalidad que las personas tienden a tener en diversos grados. El problema de pensar en nosotros mismos en términos globales, como tener una confianza alta o baja en uno mismo, es que es muy fácil predecir mal los resultados.

La investigación muestra que cuando se trata de nuestra capacidad para predecir el comportamiento, las medidas específicas de la situación (es decir, las creencias de autoeficacia) superan a las medidas globales como la confianza en uno mismo. Por lo tanto, si está considerando establecer una nueva meta, será mejor que divida su autoconfianza general en componentes y piense en sus habilidades en varias situaciones específicas. Esto es particularmente importante para las personas con poca confianza en sí mismos, lo que a menudo puede convertirse en una profecía autocumplida. Por ejemplo, en la terapia cognitiva conductual, se invita al cliente que se queja de poca confianza en sí mismo a explorar algunas áreas de la vida en las que realmente le va bien. Este ejercicio puede ayudar a las personas a pensar en sus competencias particulares en diversas situaciones en las que se sienten bien y alejarse de los patrones de pensamiento contraproducentes.

La autoeficacia es un ingrediente clave de la autorregulación

La autorregulación se refiere a la forma en que guiamos nuestros comportamientos, pensamientos y emociones en la búsqueda de nuestras metas, resultados deseados y valores. Implica usar nuestras experiencias pasadas y el conocimiento sobre nuestras habilidades como puntos de referencia para desarrollar expectativas sobre eventos y estados futuros. Considere la autorregulación como un proceso circular donde las redes complejas, los factores y las predicciones interactúan entre sí y se desarrollan con el tiempo.

Ser un buen autorregulador es una habilidad adquirible que incluye aprender a generar mejores creencias de autoeficacia, establecer y perseguir objetivos efectivos, incorporar retroalimentación y tener autoevaluaciones adaptativas del desempeño. Las habilidades de autorregulación (así como la creencia de que uno es un buen autorregulador) son fundamentales para el bienestar psicológico porque pueden generar un sentido de agencia sobre la propia vida.

La autoeficacia no es una ilusión o una actitud de fingir hasta que lo consigas.

La autoeficacia se ve mejor en términos de tener confianza en su capacidad para aplicar sus habilidades en situaciones particulares. Es un concepto mucho más matizado que una creencia ciega de “Creo que puedo hacerlo y, por lo tanto, lo lograré”. En particular, implica tener una comprensión clara de sus habilidades. Las habilidades y las creencias sobre las habilidades suelen ir de la mano. Esta es la razón por la cual el exceso de confianza sin preparación real (o falta de habilidades) puede llevar a las personas al fracaso.

La autoeficacia puede ayudar en tiempos difíciles e inciertos

Una poderosa fuente de autoeficacia es el desempeño real: las cosas que ha hecho bien en la vida. A menudo, cuando las personas se encuentran con lo que parece ser un problema nuevo, lo ven como algo completamente diferente de lo que han experimentado antes. Ese es raramente el caso. Cualquier desafío, si vives lo suficiente, tendrá cierta similitud con otros desafíos que hayas enfrentado y superado antes. Si se detiene y piensa en las formas en que un desafío actual es similar a otros desafíos que enfrentó con éxito en el pasado, puede aprovechar su experiencia y aumentar su sentido de autoeficacia para manejar esta circunstancia «sin precedentes». También puede mitigar el miedo a la incertidumbre y a encontrar algo que nunca antes había encontrado.

Lecturas esenciales para la autoestima

Incluso la pandemia tuvo elementos que no eran del todo nuevos para nosotros. Todos, por ejemplo, han tenido momentos en su vida en los que se sintieron aislados, tal vez separados de sus seres queridos o se sintieron solos en un lugar extraño. Cuando desglosamos las cosas en sus componentes, la mayoría de las cosas pueden considerarse una cuestión de grado de variación, en lugar de ser un tipo de experiencia completamente diferente. Esta percepción puede ayudarnos a lidiar con nuestras circunstancias de manera más efectiva, por inciertas y ambiguas que puedan parecer.

La autoeficacia es importante para la resiliencia

La resiliencia a menudo se define como la capacidad de recuperarse de la adversidad y recuperar el equilibrio cuando nos han pillado desprevenidos. La resiliencia entra en juego cuando nos encontramos con barreras en nuestra búsqueda de los objetivos deseados. Las investigaciones sugieren que, cuando se enfrentan a un desafío, las personas con baja eficiencia pueden reflexionar negativamente («Sabía que no podía hacer esto…») o desconectarse, mientras que las personas con alta eficiencia tendrán más confianza en sus habilidades para encontrar soluciones. a sus problemas, y así ser más resilientes. Una mentalidad de crecimiento (a diferencia de una mentalidad fija) promueve la resiliencia y una visión adquirible de las habilidades, proporcionando así una mejor base para desarrollar creencias de autoeficacia.

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Fuente: CC0/Pixabay/Ijmaki

La experiencia fomenta la autoeficacia

Lo que más ayuda a ganar autoeficacia es la experiencia: probar algo nuevo y trabajar en ello, por lo general dividiendo las metas y habilidades en partes manejables y practicándolas por separado, una y otra vez. Cuando pensamos en un gran objetivo simplemente como una serie de pequeños objetivos uno tras otro, puede darnos el coraje para sumergirnos. Con el tiempo, a medida que las personas adquieran un sentido de dominio sobre varias habilidades, también acumularán creencias de autoeficacia. Una vez que te des cuenta del principio de estas habilidades de autorregulación aprendibles, puedes aplicarlas a diferentes situaciones.

Cree en ti mismo, pero deja que tus acciones hablen por ti

Es difícil lograr grandes cosas sin creer en uno mismo. Sin embargo, tenga cuidado con las personas que constantemente les dicen a los demás lo buenos que son en las cosas. Yo diría que una persona que realmente cree que es buena en algo no sentirá la necesidad de transmitirlo. Dejarán que sus acciones hablen por ellos. De hecho, alguien que se jacta constantemente de su grandeza probablemente esté tratando de darse una charla de ánimo, porque su autoeficacia no es alta después de todo.

Consejos de un investigador de autoeficacia para llevar una vida feliz

Para mí, se trata de no pensar en nosotros mismos en términos globales, de todo o nada o incluso en rasgos de personalidad y aptitudes fijos («No soy bueno en matemáticas, así soy»). ser más útil vernos a nosotros mismos como individuos complejos, con diferentes habilidades y capacidades que no son fijas y predeterminadas, sino que están sujetas a cambios y crecimiento.

El éxito, como sea que lo defina, incluye convertirse en mejores autorreguladores al perfeccionar continuamente nuestras habilidades e involucrarlas de la manera correcta. Si las personas prestan atención a la anatomía de sus éxitos, probablemente se darán cuenta de que las habilidades que utilizan para lograr sus objetivos pueden generalizarse para lograr otros objetivos. Así es como se forman las creencias de autoeficacia y se establece una mentalidad de crecimiento.

Muchas gracias a James Maddux por su tiempo y conocimientos. Maddux es profesor universitario emérito en la Universidad George Mason y académico principal en el Centro para el Avance del Bienestar de GMU.

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