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“Se te ha dado la vida; Es su deber (y también su derecho como ser humano) encontrar algo hermoso en la vida, por pequeño que sea. – Elisabeth Gilbert

La gratitud es quizás la clave más importante para encontrar el éxito y la felicidad en estos días. Saber lo que valoramos en la vida significa saber quiénes somos, qué nos importa y qué hace que cada día valga la pena. Prestar atención a aquello por lo que nos sentimos agradecidos nos pone en un estado de ánimo positivo. Nos conecta con el mundo que nos rodea y con nosotros mismos. Las investigaciones muestran que centrarse en aquello por lo que estamos agradecidos es una forma universalmente gratificante de sentirnos más felices y realizados.

Como principio importante de la salud mental, los beneficios de la gratitud van mucho más allá de lo que podemos imaginar. Los estudios científicos han demostrado que la gratitud está asociada con:

  • Más felicidad
  • Más optimismo y emociones positivas
  • Relaciones nuevas y duraderas
  • Mejor salud
  • Más progreso hacia las metas personales
  • Menos dolores y molestias
  • Más vigilancia y determinación
  • Mayor generosidad y empatía
  • Mejor dormir
  • Autoestima mejorada

Sin ningún inconveniente en practicar más gratitud, parece un objetivo que todos abrazaríamos. Sin embargo, a medida que nuestro objetivo es cultivar más gratitud, debemos considerar dos preguntas: ¿Qué obstáculos enfrentamos para sentirnos agradecidos en nuestra vida diaria y cómo podemos conectarnos más plenamente con nuestros sentimientos de aprecio? Empezaremos con la primera pregunta.

¿Por qué a la gente le cuesta sentirse agradecida?

1. Es difícil reconocer lo que tenemos. Una de las explicaciones que dan las personas sobre por qué dejaron de mostrar aprecio (o incluso de sentirlo) es que simplemente dejaron de prestar atención porque sus vidas se volvieron más rápidas o más rutinarias. Parte de la razón por la que empezamos a dar por sentadas las cosas (incluidas las relaciones) de esta manera es que en realidad es difícil reconocer y sentir lo que tenemos. Disminuir la velocidad y vivir en un estado en el que nos sentimos más presentes y conscientes de lo que nos hace felices y da sentido a nuestra vida nos permite sentir más alegría de forma natural, pero también es una puerta de entrada a la tristeza.

Aunque todos diríamos que queremos amor, gratitud, felicidad, bondad y generosidad, puede ser muy difícil llegar a un acuerdo con cada uno de ellos por una variedad de razones inesperadas. Amar significa que somos vulnerables y deseamos, lo que nos coloca en una posición en la que tenemos algo que perder. Estar en contacto con lo que nos importa nos acerca a nuestros sentimientos, siendo la felicidad y la tristeza cada vez más importantes. La generosidad, tanto al ofrecerlo como al ser ofrecido, a menudo despierta tristeza. Esta emoción puede hacernos sentir incómodos o ansiosos, pero también puede tener un efecto calmante y tonificante, haciéndonos sentir más vivos y exuberantes. Sentir tristeza nos centra en nosotros mismos.

2. La gratitud nos recuerda lo que nos faltó en el pasado. No puedo decirte cuántas personas han venido a mi oficina más felices que nunca por haberse enamorado y, sin embargo, están completamente aterrorizadas porque la forma en que son tratados por su pareja es muy diferente de la forma en que los han procesado antes. . . Podría pensar que obtener algo que queremos después de no tenerlo durante tanto tiempo nos haría aún más agradecidos, y eso es parcialmente cierto. Sin embargo, también podemos enfrentar desafíos al aceptar el amor o la generosidad y expresar nuestra gratitud cuando estamos pasando por algo tan diferente a lo que estamos acostumbrados, especialmente en nuestra niñez. Inconscientemente, puede despertar una vieja tristeza por lo que faltaba en nuestro pasado.

Cuando esto sucede, comenzamos a sentirnos incómodos o indignos de las cosas que recibimos. Reconocer lo que tenemos también puede alimentar la culpa o los sentimientos de deuda. Podemos sentirnos avergonzados o disculparnos por obtener lo que otra persona quería o incluso sentir que tenemos más que otra persona, especialmente cuando se trata de un padre, un hermano o un amigo cercano. También podemos sentirnos abrumados por la sensación de que ahora le debemos a otra persona nuestra felicidad. Sin darnos cuenta, podemos evitar la gratitud para evitar estos otros sentimientos no deseados.

Cuando nos sentimos conmovidos, podemos alejarnos de todo aquello que nos haga felices. Podemos empezar a ver nuestra vida a través de una lente distorsionada, con pensamientos como «Él solo quiere algo de ti» o «Esto no va a durar, así que no te pongas demasiado cómodo». Estos pensamientos y emociones perturbadores pueden hacer que las expresiones de gratitud o el reconocimiento del contraste entre nuestro pasado y nuestro presente sean mucho más difíciles, incluso amenazadoras.

¿Cómo podemos sentirnos más agradecidos?

1. Desafíe su voz interior crítica. Podemos comenzar a sentir más gratitud al calmar los pensamientos negativos que se vuelven contra nosotros mismos y las personas que amamos. La voz interior crítica es un proceso de pensamiento destructivo que nos lastima en nuestra vida diaria al avergonzarnos y advertirnos sobre los demás. Este crítico interno es como una nube negra sobre nuestras cabezas, salpicando pensamientos como, “Hoy va a ser uno de esos días. Es demasiado estresante. Solo mantén la cabeza gacha. A veces, la voz interior crítica nos inunda con una lluvia torrencial: “¡Nada saldrá bien! Todo el mundo cuenta contigo para que lo arregles todo. ¡No puedes manejar esto! Esta voz puede incluso sonar tranquilizadora con pensamientos como: “Cuídate. Nadie más lo hará. O, “No se moleste en esforzarse. No tienes nada que regalar a nadie.

Es fácil ver cómo este crítico interno puede interferir con nuestros sentimientos de gratitud. Nos saca del presente y nos mantiene enteramente en nuestras cabezas, distorsionando la forma en que vemos el mundo. En este estado, a menudo no estamos disponibles o no estamos en sintonía con los demás. Al escuchar esta voz, extrañamos ver el mundo que nos rodea a través de una lente realista más compasiva. No apreciamos lo que es bueno en nuestras vidas, en nosotros mismos y en los demás. Perdemos de vista el derecho a valorar y perseguir lo que da sentido a nuestra vida. Todos podemos volvernos más conscientes de esta voz destructiva y no dejar que controle nuestras acciones. Hablo de este tema con más detalle en mi blog, “Silencia a tu crítico interno”.

2. Actúe con gratitud y sea más tolerante. Suena obvio y simplista, pero es una verdad simple que así como actuar con más amor nos conecta con nuestros sentimientos de amor, expresar más gratitud nos hace más agradecidos. Podemos participar en acciones que nos ayuden a conectar con nuestros sentimientos de gratitud, pequeños gestos como mirar a la barista a los ojos cada mañana mientras nos sirve café o agradecer a un colega por una tarea útil que realiza con regularidad. Podría significar tomarse el tiempo para llamar a un amigo para expresarle nuestra gratitud o hacer algo pensativo e inesperado para nuestra pareja para hacer su día más fácil y mostrarle cuánto lo apreciamos. En cada uno de estos actos, debemos esforzarnos por estar presentes y absorber lo que sea que esté sucediendo. Debemos intentar no apartar la mirada ni deshacernos de las respuestas cálidas que podamos recibir.

Muchos se sorprenden de lo difícil que es esto de lo que parece, pero la aceptación puede ser nuestro mayor desafío. Desde el principio, muchos de nosotros aprendemos a ser autosuficientes y a no esperar ni tomar demasiado de los demás. En verdad, es importante no rechazar ofertas, regalos gratuitos o evitar cumplidos. Cuando rechazamos el reconocimiento o la generosidad de los demás, en realidad los estamos lastimando y negándoles el buen sentimiento que obtendrían dándonos. También fallamos en corresponder con gratitud. Es importante no escuchar nuestra voz interior crítica cuando se vuelve paranoica y sospecha de la generosidad de los demás: “¿Qué quiere ella de ti? «Si acepta esto, pensará que se lo debe». Asegúrese de hacer contacto visual y agradecerle cualquier tipo de generosidad o gratitud que se le presente.

3. Practique la atención plena. El psicólogo Jack Kornfield dijo recientemente en una entrevista: “El cultivo de la atención plena … realmente nos permite estar presentes para nuestro propio cuerpo, para la persona que tenemos frente a nosotros, para la vida que se nos ha dado. De ahí surge, con toda naturalidad, el espíritu de gratitud.

Jon Kabat-Zinn define la atención plena como «prestar atención al momento presente a propósito, sin emitir juicios … como si su vida dependiera de ello». Lo recomienda como “una forma de conectar con tu vida… que no implica mucha energía” sino más bien “una forma de cultivar la atención de una manera particular”. Cuando practicamos la atención plena, dejamos que nuestros pensamientos y sentimientos fluyan a través de nosotros sin olvidarnos y sin perdernos. La atención plena nos permite estar más conectados con las personas que nos rodean y despertar a lo que nos hemos estado perdiendo, al mismo tiempo que nos conectamos a nuestra existencia diaria. Practicar la atención plena es una forma continua, orgánica y eficaz de aprovechar nuestros sentimientos de gratitud.

4. Despierta tu sentido del asombro. Cuando seguimos las sugerencias que se ofrecen en este blog, podemos estar más en contacto con nosotros mismos. Nuestros sentidos se despertarán y tendremos más respuestas a lo que vemos, oímos y sentimos. Estaremos mejor equipados para experimentar lo que el psicólogo Kirk Schneider describe como una parte esencial de una vida plena: el miedo.

Schneider, autor del libro Awakening to Awe, escribió:

El asombro es la sensación de asombro (humildad y asombro) ante el misterio de la vida … El asombro no es solo una emoción barata o una impotencia aturdida; es una apreciación de la vida en su conjunto, tanto lo frágil como lo estimulante. El miedo nos inspira a ver a través de la pequeñez de la vida y nos conecta con el panorama general, la «gran aventura»; y esta aventura tiene un potencial notable para elevarnos, sanarnos y dar sentido a nuestras vidas.

Es humillante e impresionante reconocer plenamente la importancia de nuestra experiencia, de las cosas que están fuera de nosotros y de nuestra dependencia de los demás. A medida que nos despertamos a una sensación de asombro por las muchas cosas que podemos pasar por alto en un día, abrimos nuestros corazones para sentir una conexión y aprecio por los muchos milagros en nuestra existencia.

Como dijo Jack Kornfield: «Tenemos el privilegio del color lavanda al atardecer, el sabor de una mandarina en la boca y la belleza casi insoportable de la vida que nos rodea, con sus problemas … O podemos perdernos en un estado más pequeño de conciencia – lo que la psicología budista llama el «cuerpo del miedo», que nos trae sufrimiento a nosotros mismos ya los demás – donde podemos dar vida a la cualidad del amor y el amor, aprecio, que yo llamaría gratitud.

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