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Imagina que estás en una cena. Un amigo de un amigo que conociste una vez hace mucho tiempo entra. Reconoces a la persona pero te das cuenta de que no puedes recordar su nombre. Su corazón de repente comienza a acelerarse. Por lo general, se enorgullece de su recuperación de la memoria. Piensas que debes recordar el nombre de esta persona y que debe haber algo mal que no puedes.

Cuando la persona se vuelve a presentar, tienes ese momento «ajá» e inmediatamente recuerdas su nombre. Pero todavía te molesta que no pudiste recordarlo de inmediato. Esa voz interior dijo: “Uf, ¿qué te pasa? ¡Tu lo sabías!»

  Gerd Altmann/Pixabay

Fuente: Gerd Altmann/Pixabay

Si tiende a sentirse ansioso o frustrado por lapsos de memoria ocasionales como este, no está solo. Es posible que te sientas especialmente preocupado si eres alguien que se percibe a sí mismo como alguien que tiene una buena memoria y valora recordar las cosas con precisión y rapidez. Desafortunadamente, tener creencias perfeccionistas o expectativas poco realistas sobre su memoria puede interferir con su recuperación de la memoria.

Un estudio reciente de Picon y sus colegas publicado en Archives of Clinical Neuropsychology arroja luz sobre este fenómeno, al que los autores se refieren como «perfeccionismo de la memoria». Los autores del estudio investigaron la asociación entre el perfeccionismo de la memoria, definido como «una capacidad de memoria altamente valorada y una intolerancia por los lapsos menores de memoria», y las dificultades de memoria percibidas en la vida cotidiana en personas que habían sufrido una conmoción cerebral anteriormente.

Los autores encontraron que el aumento del perfeccionismo de la memoria se asoció con una peor capacidad de memoria subjetiva en la vida diaria, incluso después de tener en cuenta la capacidad de memoria real mediante pruebas cognitivas objetivas. Dicho de otra manera, por cada aumento de un punto en una evaluación estandarizada del perfeccionismo de la memoria, hubo un aumento del 25 por ciento en las probabilidades de informar un deterioro de la memoria en la vida diaria.

Estos hallazgos son específicos para un grupo de personas con antecedentes de conmoción cerebral y no necesariamente se pueden generalizar a la población en general. El estudio es correlacional y no prueba que el perfeccionismo de la memoria provoque una peor memoria en la vida diaria. Sin embargo, los hallazgos son consistentes con mi observación en mi propia práctica e investigación neuropsicológica: establecer estándares demasiado altos y esperar tener una memoria perfecta puede hacer que sea más difícil de recordar.

¿Por qué podría existir esta paradoja? ¿Cómo se podría asociar una fuerte valoración de nuestra memoria y el establecimiento de altos estándares con una peor memoria?

El factor clave es mantener un estándar de memoria excesivamente alto o perfeccionista. Cuando tenemos estándares demasiado altos para nuestra memoria, los lapsos de memoria ocasionales pueden experimentarse como muy angustiosos. Un retraso o dificultad para recordar un dato puede desencadenar:

  • Emociones perturbadoras como la ansiedad, la frustración y la culpa.
  • Sensaciones fisiológicas asociadas con la ansiedad, como latidos cardíacos rápidos y sudoración.
  • Pensamientos negativos y creencias sobre nosotros mismos, como «¿Qué me pasa que no puedo recordar?» «¡Soy tan estúpido!» «Debería ser capaz de recordar esto».

Estas emociones y pensamientos consumen los limitados recursos cognitivos de nuestro cerebro. La actividad cerebral se divide entonces entre el procesamiento de estos pensamientos autocríticos/emociones difíciles y el proceso activo de tratar de recordar lo que originalmente intentamos recordar. Otra forma de pensar en esto es que la capacidad de procesamiento en línea de nuestro cerebro es como una pizarra. Cuando esa pizarra se llena de pensamientos autocríticos y emociones negativas, hay menos espacio para dedicar al proceso activo de recuperación de la memoria.

La solución no es tratar de no darse cuenta felizmente de los lapsos de memoria o tratar de ignorar los lapsos de memoria por completo si son molestos o interfieren con el funcionamiento diario. Eso tampoco es útil. Queremos ser conscientes de nuestros lapsos de memoria para poder tomar medidas útiles y proactivas.

¿Cuáles son algunas acciones más útiles? La próxima vez que experimente un retraso o una dificultad para recuperar la memoria y se dé cuenta de que se siente ansioso y tiene pensamientos autocríticos sobre su memoria, intente respirar profundamente varias veces. Anclaje a cualquier sensación en el presente, por ejemplo, al notar la sensación de sus pies en el suelo o su espalda contra una silla (si está sentado). Este tipo de técnicas de «conexión a tierra» pueden evitar que sus pensamientos y emociones ansiosos se disparen y ocupen más espacio en su pizarra mental.

Si notas que surgen pensamientos autocríticos en tu mente, trata de responderlos con pensamientos más equilibrados y útiles que reconozcan la dificultad de la situación pero también el contexto completo: “Tengo problemas para recordar el nombre del amigo de mi amigo, y es frustrante, pero démosle algo de tiempo. Por lo general, soy bastante bueno en esto, y podría llegar a mí con el tiempo”.

Bajar la temperatura de los pensamientos y emociones negativos puede ayudarlo a pensar en estrategias para ayudarlo a recordar. Por ejemplo, pensar en la letra inicial de un nombre puede ayudar a identificar el nombre completo. Recordar el contexto de dónde aprendiste un nombre u otra información (dónde estabas, cuándo sucedió y qué más estaba sucediendo en ese momento) también puede desencadenar el recuerdo. También puede pensar en estrategias que lo ayuden en situaciones futuras, como tomar notas en su teléfono o en una cartera.

Finalmente, a veces nuestros miedos sobre nuestra memoria pueden estar tratando de decirnos algo importante. Si descubrió que su memoria está empeorando constantemente, otras personas han notado un cambio en el recuerdo de su memoria, o si recientemente ha experimentado una enfermedad médica o neurológica, obtener una evaluación neuropsicológica puede ayudarlo a comprender si los lapsos de memoria son normal para su edad, o si se necesita una intervención adicional.

Incluso con dificultades de memoria que son más significativas de lo que se esperaría solo con la edad, puede ser útil controlar los pensamientos autocríticos y las emociones difíciles.

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