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Fuente: Amy Reed/Unsplash

Un estudio reciente en el Journal of Social and Clinical Psychology sugiere que una necesidad poco realista de perfeccionismo a menudo engendra depresión, desconexión social y falta de pertenencia, entre otros resultados negativos.

“Me interesé en investigar el papel del perfeccionismo en la depresión después de trabajar en un proyecto que demostraba que el perfeccionismo, un rasgo de personalidad que con frecuencia se idealiza y recompensa en nuestra sociedad, conduce a una mayor depresión con el tiempo”, dijo el autor principal de la investigación, psicóloga Katerina Rnic.

Para comprender qué tipos de perfeccionismo conducen a la depresión, el estudio de Rnic se centró en el modelo de desconexión social del perfeccionismo (PSDM). Esta teoría sugiere que el perfeccionismo de cualquier tipo conduce a una mayor desconexión de los demás, lo que conduce a un estado de ánimo deprimido y otros síntomas de depresión.

“Dado que el estrés interpersonal es una de las principales causas de la depresión, decidimos utilizar el PSDM como marco para examinar si los problemas interpersonales explican el vínculo entre el perfeccionismo y la depresión”, dijo Rnic.

Rnic y su equipo probaron esta teoría en un grupo de adultos y descubrieron que todos los tipos de perfeccionismo conducen a una mayor depresión al inculcar sentimientos de desconexión social.

A continuación se muestra un desglose de las diferentes formas de perfeccionismo estudiadas por los investigadores:

  • El perfeccionismo orientado hacia uno mismo es una forma de perfeccionismo que exige la perfección de uno mismo y es lo que la mayoría de la gente piensa cuando habla de ser perfeccionista.
  • El perfeccionismo orientado a los demás es una forma de perfeccionismo que requiere la perfección de los demás, como familiares, amigos y compañeros de trabajo.
  • El perfeccionismo prescrito socialmente es un tipo de perfeccionismo que sostiene que los demás requieren que seas perfecto para asegurar su aprobación.

Los autores también señalaron que el perfeccionismo se puede expresar de diferentes maneras, tales como:

  • Autopromoción perfeccionista, o la promoción activa de los propios talentos y habilidades para impresionar a los demás. Como era de esperar, este estilo interpersonal comparte similitudes con el narcisismo.
  • No mostrar las imperfecciones, o no mostrar las propias imperfecciones, como evitar participar en actividades que podrían revelar las propias deficiencias.
  • No revelar las imperfecciones, o no compartir verbalmente las propias imperfecciones, por ejemplo, evitando hablar de los errores o dificultades de uno.

Según Rnic, las personas a menudo exhiben una persistencia paradójica en sus pensamientos y comportamientos perfeccionistas a pesar de sus consecuencias negativas.

Esto puede explicarse por otro hallazgo en su estudio, que destaca algunas de las ventajas de apegarse a un estándar de perfeccionismo. Por ejemplo, aunque el perfeccionismo autoorientado se vinculó con una mayor desconexión social y depresión, también se asoció con una mayor seguridad en el valor. Es probable que esto se deba a que los perfeccionistas orientados hacia sí mismos están muy motivados, una característica que otros pueden admirar, lo que tranquiliza al individuo perfeccionista de su valor.

Rnic: explicado

Nuestro hallazgo de que algunos tipos de perfeccionismo en realidad pueden tener resultados positivos (mientras que al mismo tiempo también están asociados con resultados negativos) comienza a arrojar luz sobre por qué las personas continúan buscando la perfección a pesar de las duras realidades de la imperfección y los costos asociados con su búsqueda.

Rnic dio sugerencias para cualquiera que pueda estar luchando contra el perfeccionismo:

  • Piensa en cómo te ha dañado el perfeccionismo, además de pensar en cómo podría beneficiarte abandonar el perfeccionismo. ¿Tendrías más tiempo para las cosas que disfrutas? ¿Sería más fácil comenzar y completar tareas? ¿Te llevarías mejor con tu cónyuge o pareja?
  • Prueba experimentos de comportamiento en los que practiques intencionalmente cometer errores y hacer las cosas de manera imperfecta. Como parte de estos experimentos, prediga qué sucederá cuando cometa un error y luego siga adelante con el plan para ver qué sucede realmente.
  • “La gente a menudo se sorprende al ver que el cielo no se cayó y que hay mucho que decir sobre la libertad de abrazar la imperfección”, concluyó Rnic.

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